Lorsque Sheffield United a rejeté Gareth Southgate en tant que manager et a nommé David Weir à la place – Championnat d’Europe 2020

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À l'heure actuelle, Gareth Southgate se préparerait à mener son équipe d'Angleterre au combat aux Championnats de l'EURO 2020 si elle n'avait pas été reportée en raison de l'épidémie de coronavirus.

Le patron des Three Lions est devenu un manager populaire de l'équipe nationale après avoir guidé l'Angleterre en demi-finale de la Coupe du monde 2018, mais cela n'aurait peut-être jamais eu lieu s'il avait été nommé entraîneur de Sheffield United.

Les Blades étaient à la recherche d'un nouveau patron après avoir limogé Danny Wilson. Chris Morgan avait été nommé directeur intérimaire pour le reste de la saison, mais après une défaite en demi-finale contre Yeovil, il n'a pas été maintenu.

L'attention s'est immédiatement tournée vers qui dirigerait Uni dans la Ligue 1 pour la campagne 2013-14 et des candidatures pour le poste étaient recherchées.

Selon les rapports de l'époque, Southgate, qui avait été hors de gestion depuis son départ de Middlesbrough en 2009, était l'un de ceux qui ont postulé.

Il a été dûment interrogé pour le poste mais n'a pas réussi. Lorsque ses représentants ont approché le club pour savoir pourquoi il avait échoué, on lui a dit que le conseil d'administration de United se sentait «trop poli».

Les directeurs précédents de United avant Southgate avaient inclus Neil Warnock et Kevin Blackwell, deux personnes à l'autre bout du spectre lorsqu'il s'agit de distribuer le traitement du sèche-cheveux dans les vestiaires.

On sentait que la «politesse» de Southgate n'était pas ce à quoi United s'était habitué ces dernières années.

Au lieu de cela, ils se sont tournés vers David Weir.

L'ancien international écossais n'avait pris sa retraite qu'en 2012 et avait travaillé comme entraîneur à Everton.

C'était son premier emploi au poste de manager mais ce devait être court.

Son mandat à Bramall Lane a été un désastre. Il n'a duré que 13 matchs avant de décrocher le sac avec United 22e en Ligue 1.

Il n'a remporté qu'un seul de ces 13 matches, une victoire de 2-1 lors de la première journée à domicile contre Notts County, mais perdrait 10 des 12 prochains matchs, récoltant seulement deux points de plus.

Il a été licencié après que United ait été éliminé du Johnstone's Paint Trophy par les lutteurs de League Two Hartlepool, ce qui a prouvé la paille finale pour le nouveau copropriétaire, le prince Abdullah bin Musa'ad, qui a rejoint le club quelques semaines auparavant.

Il a été présenté à la presse le matin du 7 septembre, avant de se précipiter au stade de New York pour son premier match – une défaite 3-1 contre Rotherham.

Nigel Clough a été nommé son remplaçant et a mené United sur une reprise remarquable, qui les a vus terminer septième, manquant seulement les éliminatoires.

Le recul, bien sûr, est une chose merveilleuse.

Il n'y a aucun moyen de savoir si Southgate aurait été un succès ou non à Bramall Lane.

Après avoir raté le poste chez United, il a été nommé entraîneur de l'Angleterre des moins de 21 ans avant d'être promu dans l'équipe senior en 2016.