L'UE est confrontée à une "menace existentielle" si la récupération des coronavirus est inégale | Union européenne – Championnat d’Europe 2020

7

Le risque d'une reprise économique inégale de la crise des coronavirus constitue une «menace existentielle» pour l'Union européenne, a déclaré l'un de ses plus hauts responsables économiques.

Paolo Gentiloni, ancien Premier ministre italien et maintenant commissaire à l'économie de l'UE, a déclaré que le bloc avait également une "opportunité historique" alors qu'il élabore un plan pour sauver l'économie européenne.

Dans une interview quelques jours après que la commission a déclaré que l'Europe était entrée dans «la récession économique la plus profonde de son histoire», Gentiloni a déclaré que l'UE avait besoin d'un «plan de relance solide» pour éviter les risques de division économique. Les magasins et les usines fermés, les avions immobilisés et les consommateurs au foyer en raison des restrictions de verrouillage signifient l'économie de l'UE devrait reculer de 7,5% en 2020, une chute plus profonde que la crise financière de 2009.

Gentiloni craint que les pays ne disposent pas des mêmes ressources pour se remettre de ce choc économique. Les pays les plus durement touchés – la Grèce, l’Italie, l’Espagne et la Croatie – font face à une baisse de la production économique (PIB) supérieure à 9% en 2020, tandis que l’économie allemande devrait se contracter de 6,5% et celle de l’Autriche de 5,5%. Pendant ce temps, les pays disposent de différents niveaux de ressources publiques pour sauver les entreprises en difficulté et payer les salaires des travailleurs – des mesures d'urgence qui sont devenues plus faciles depuis que Bruxelles a assoupli les règles relatives aux aides d'État pour faire face à la crise.

Gentiloni a déclaré que les demandes d'aide d'État des États membres de l'UE étaient très déséquilibrées. «Ce qui est clair, c'est le niveau inégal de la reprise et les risques que cela crée pour notre marché unique et la convergence nécessaire, en particulier au sein de la zone euro. C'est quelque chose que je pourrais même définir comme une menace existentielle pour la construction de l'Union », a-t-il déclaré à un groupe de journaux européens, dont The Guardian.

«Si nous voulons regarder d'une manière plus optimiste, ce n'est pas seulement une menace existentielle, mais aussi en quelque sorte une occasion historique de combler le vide que nous avons dans les outils communs des politiques économiques et fiscales.»

Les fondations inachevées de 19 pays de la zone euro ont été exposées par la crise financière mondiale de 2008, qui s'est transformée en crise de la dette des économies les plus faibles d'Europe. Une décennie plus tard, les décideurs politiques continuent d'appeler à une intégration plus profonde, comme un ministre du budget et des finances de la zone euro.

Gentiloni, cependant, a déclaré qu'il ne parlait pas d'un ministre des Finances lorsqu'il parlait d '«outils communs» dans la politique économique. Au lieu de cela, il a donné l'exemple d'une UE prévoient d'emprunter et de dépenser 100 milliards d'euros (88 milliards de livres sterling) pour protéger les emplois des travailleurs dans l'UE. Des plans similaires ont été discutés il y a huit à dix ans «et la discussion a duré des années et des années sans aucune chance de parvenir à un accord», a-t-il déclaré. "Et à la fin, pendant cette crise, nous avons livré."

La Commission européenne élabore un plan de relance après que les dirigeants de l'UE ont appelé en avril à une réponse au choc économique exceptionnel. Ursula von der Leyen, présidente de la commission, a déclaré que le plan inclurait 1 milliard d'euros de soutien, mais il reste à déterminer d'où proviendra l'argent. Le plan de relance sera intégré au prochain budget de sept ans de l’UE, qui a été à l’origine de désaccords amers avant le début de la pandémie.

Une question non résolue est l'équilibre dans le plan de relance entre prêts et subventions. La France, l'Espagne et l'Italie recherchent certains transferts financiers, tandis que l'Allemagne, les Pays-Bas et d'autres pays du Nord préfèrent apporter leur soutien par le biais de prêts.

Gentiloni a déclaré qu'il ne pouvait pas préciser la répartition entre les subventions et les prêts, mais a clairement indiqué son soutien à un certain montant de transferts financiers. Il a déclaré que certains secteurs, tels que le tourisme, et des zones géographiques non spécifiées nécessitaient une intervention "dans le principe de solidarité de ce type, des subventions". Deuxièmement, a-t-il ajouté, le recours excessif aux prêts pousserait les pays à s'endetter davantage. Il s'est dit optimiste quant au débat. «Ce principe d'une combinaison de subventions et de prêts est mieux compris maintenant qu'il y a un mois. La crise a changé la prise de conscience de l'importance de la solidarité. »

Ajoutant l'urgence à la nécessité d'un plan de relance, a-t-il déclaré, était un déficit attendu de 800 milliards d'euros d'investissements privés en 2021 et 2022, des fonds qui auraient dû démarrer L’accord vert de l’Europe et principale réponse à l'urgence climatique. Les objectifs stratégiques de l'UE, a-t-il déclaré, "doivent être soutenus, fortement soutenus maintenant".

Le commissaire a également déclaré qu'il était préoccupé par un non-accord des négociations sur un avenir post-Brexit avec le Royaume-Uni, qui est l'un des "risques à la baisse" dans les dernières prévisions économiques de la commission pour le Royaume-Uni et l'UE. "Aucun accord n'est une situation perdante", a-t-il déclaré en réitérant l'opinion largement partagée de la commission selon laquelle les difficultés économiques seraient pires pour le Royaume-Uni. "De toute évidence, nous espérons que dans les deux cas, nous ne verrons pas ce risque de baisse se matérialiser."

L'économie britannique devrait reculer de 8,3% en 2020, mais le fait de ne pas parvenir à un accord ralentirait encore la croissance économique.