Manchester City: John Stones et Ruben Dias jouent une défense étanche – Foot 2020

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John Stones et Ruben Dias
Manchester City a concédé six buts en 11 matchs de championnat depuis sa défaite 5-2 contre Leicester en septembre

Alors que les difficultés de Manchester City devant le but se sont poursuivies dans la victoire contre Southampton, leurs espoirs de monter un défi pour le titre de Premier League restent intacts grâce à une défense étanche.

Suite à leur victoire 1-0 à St Mary's samedi après-midi, aucune équipe n'a concédé moins de buts dans la compétition que les 12 de l'équipe de Pep Guardiola après 13 matchs.

Bien que l'égalisation de West Brom dans un nul 1-1 frustrant en milieu de semaine ait mis fin à une séquence de 608 minutes sans concéder dans toutes les compétitions – et les a laissés neuvième du tableau – leur dernier blanchissage était leur huitième feuille blanche en neuf ans.

Récompensé par 65 millions de livres sterling en signant Ruben Dias et l'international anglais John Stones une fois de plus contre Southampton – ce dernier absent mardi – la sixième feuille blanche de City en 2020-21 est également un meilleur de la Premier League.

Dias fait ses preuves

Contre une équipe de Southampton qui avait marqué au moins deux fois lors de chacun de ses sept derniers matchs à domicile en Premier League, l'international portugais de 23 ans Dias and Stones, 26 ans, a tenu bon sous pression pour que son équipe revienne à la victoire et réduit l'écart dans les quatre premiers.

Ce n'est que dans les saisons les plus récentes que City a remporté le titre, en 2017-18 et 2018-19, ils ont concédé moins de buts et gardé plus de draps propres à ce stade de la saison sous Guardiola, après avoir concédé 14 après 13 matchs alors qu'ils en terminaient 18. points derrière les champions de Liverpool la saison dernière.

"Défensivement, nous avons été excellents", a déclaré Guardiola à BBC Sport. "La saison dernière, nous avons beaucoup lutté. Ruben (Dias) nous a beaucoup aidés. John (Stones) les derniers matchs ont été exceptionnels."

L'arrivée de Dias de Benfica pour un contrat de six ans en septembre, après qu'une ville exposée ait été battue 5-2 par Leicester, a complété la longue recherche de Guardiola pour un défenseur central droit.

Invité en remplacement direct de la légende du club Vincent Kompany, qui a quitté le stade Etihad après le dernier triomphe de City, Dias a rapidement contribué à transformer la fortune défensive de son équipe – une défaite 2-0 contre Tottenham, la seule défaite de sa jeune carrière à City.

Avec Dias dans l'équipe, les buts moyens de City concédés par match de Premier League en 2020 ont presque diminué de moitié, passant de 0,9 à 0,5, concédant six fois en 11 apparitions contre 18 sur 20 sans lui.

S'exprimant sur BBC Radio 5 Live, l'ancienne ailier anglaise Karen Carney a déclaré: "Aussi pauvre que la prise de décision ait été de Manchester City dans le troisième attaquant, je dois féliciter la ligne de fond. John Stones a été superbe, Ruben Dias a été vraiment, vraiment. astucieux et Kyle Walker et Joao Cancelo ont également été cohérents. "

Stones reconstruisant le cas de l'Angleterre

Stones, quant à lui, s'est tranquillement rétabli comme l'option préférée de Guardiola aux côtés de Dias, bénéficiant de quatre feuilles blanches consécutives de la ligue en raison de son absence pour le match nul de West Brom.

En effet, City n'a pas concédé lors des neuf dernières apparitions de Stones cette saison – le seul échec de son record en arrivant dans leur premier match de Premier League – une victoire 3-1 contre les Wolves en septembre.

Mis à l'écart par une blessure quatre fois la saison dernière et ne gérant que 16 départs toutes compétitions confondues sur les 59 matchs disputés par City en 2019-2020, Stones se classe actuellement en tête pour les minutes jouées par but d'équipe concédé dans l'élite anglaise cette saison, avec un concédé en 450 minutes d'action.

Et, révélateur de la raison pour laquelle il a été signé pour 47,5 millions de livres sterling d'Everton lors du premier mercato de Guardiola en 2016, la précision de passe de Stones de 95,1% est la plus élevée de tous les défenseurs de la Premier League.

Ce n'est plus le premier choix pour le club ou le pays, car il a été laissé en dehors de sept matchs de championnat avant son retour contre Burnley en novembre et n'a figuré qu'une seule fois dans la campagne de qualification des Trois Lions à l'Euro 2020, Stones a maintenant commencé six des huit derniers matches de City en toutes les compétitions et son stock réapparaît à la hausse.

"John Stones aura beaucoup réfléchi", a déclaré l'ancien milieu de terrain de Tottenham Jermaine Jenas à Match of the Day. "Je sais pertinemment qu'il a fait beaucoup de travail, s'est regardé et Pep a décidé de le jouer devant Aymeric Laporte.

«Ses performances lors de ses quatre derniers matchs ont été exemplaires.

"Sur ce type de forme, c'est un joueur (le manager de l'Angleterre) que Gareth Southgate doit revoir."

Les lacunes de l'attaque continuent

City a enregistré 25 tirs mais n'a pas réussi à battre West Brom mardi et, bien qu'ils aient quitté la côte sud avec les trois points samedi, la faible marge de victoire était le dernier rappel de leur lutte pour convertir leur domination en buts.

Avec l'attaquant brésilien Gabriel Jesus inapte et le buteur du record du club Sergio Aguero un remplaçant inutilisé, Ferran Torres n'a pas affecté le jeu et a pris un tir avant d'être remplacé par Riyad Mahrez après 72 minutes.

Leurs 19 buts après 13 matchs sont bien en deçà des normes fixées par City pendant le mandat de Guardiola, ce qui représente un peu plus de la moitié des 37 qu'ils ont réussi au même stade de la saison dernière lorsqu'ils ont terminé deuxième.

Les Citizens n'ont jamais marqué en moyenne en dessous de deux buts par match de championnat sous l'ancien patron de Barcelone et du Bayern Munich, mais sont actuellement en moyenne de 1,5.

Guardiola a répondu "absolument pas" lorsqu'on lui a demandé s'il envisageait de déménager pour un attaquant dans la fenêtre de transfert de janvier, comptant plutôt sur le retour tant attendu d'Aguero en pleine forme et Jésus pour améliorer son record de quatre tirs cadrés en 630 minutes. du football de Premier League ce trimestre.

Jusque-là, City doit s'appuyer sur une défense en acier pour s'assurer de rester dans la course au titre.

S'exprimant à plein temps, Carney a ajouté: «John Stones et Ruben Dias sont absolument ravis mais les attaquants de Manchester City ont l'air misérables!

"C'était vraiment un cas de superbe défense de City aujourd'hui, mais la prise de décision de la ligne de front était vraiment médiocre. Le mérite revient à l'affichage défensif de City parce qu'il était parfait."

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