"Nous pouvons battre n'importe lequel d'entre eux!" – Foot 2020

27

Photo: stregspiller.com

Par J. Schuetz

L’EHF EURO 2020 féminin a atteint le tour principal – pas nécessairement acquis après plusieurs alertes liées à Covid-19 dans les équipes de Roumanie et de Serbie au début de la compétition. En fait, le match entre la Serbie et les Pays-Bas, dans le groupe C, a dû être reporté d'un jour en raison de deux infections au virus Corona dans l'équipe serbe.

Comme toutes les équipes restent tout le temps dans leurs hôtels – la création d'une soi-disant «bulle» a été un facteur important pour obtenir l'approbation du gouvernement danois et pour faire décoller le championnat – préoccupations concernant l'intégrité de l'hygiène concept ont été soulevés, littéralement pendant la nuit.

Déjà, les préparatifs menant à la prestigieuse compétition de fin d'année ont été compromis, l'Allemagne étant l'une des nombreuses équipes concernées. L'équipage dirigé par le capitaine Kim Naidzinavicius devait participer à la très importante Coupe Intersport, où ils auraient rencontré la Norvège et le Danemark. Mais, à la suite du retrait de la 11e heure de la Norvège en tant que co-hôte du championnat, l'événement susmentionné a également été annulé.

Avant que l'équipe d'entraîneur-chef, Henk Groener, affrontera leur premier adversaire au tour principal – Hongrie – stregspiller.com s'est entretenu avec Xenia Smits, l'un des joueurs dont la performance sera essentielle en route vers Herning, où le tour final aura lieu à Boxen Arena, le 20 décembre.

Alors que l'EHF EURO 2020 se déroule au milieu de la pandémie de Covid, toutes les équipes sont isolées du reste du monde dans leurs hôtels respectifs, cela a créé des défis psychologiques uniques parmi une myriade d'autres.

Xenia Smits partage ses sentiments sur la vie à l'intérieur de la «zone rouge», la désignation officielle du concept de bulle.

La vie dans la zone rouge

«Jusqu'à présent, tout va bien. Au début, nous avons connu un peu de frénésie à cause des résultats positifs des tests (Covid-19 ed.) Dans les équipes de Roumanie et de Serbie. Mais, maintenant, il s'est calmé. Nous restons à notre étage et dans nos chambres. Bien sûr, c’est un peu triste de ne pas pouvoir prendre l’air frais de temps en temps. »

Avant que Xenia Smits et ses coéquipiers affrontent la Hongrie, à la Sydbank Arena de Kolding, ils auront eu une pause de quatre jours avec beaucoup de temps pour tuer entre les séances d’entraînement. Comment l'équipe partagera-t-elle ce temps entre la salle d'entraînement et les activités de plein air?

«C’est une très bonne question. Nous avons eu un changement de plan à court préavis. Premièrement, nous devions jouer notre prochain match jeudi, mais maintenant c'est samedi (éd. 12 décembre).

«Nous devons voir quelles heures seront attribuées à nos séances d'entraînement. Cela déterminera si nous pouvons profiter d'autres activités de plein air ou si le temps sera mieux consacré à des exercices physiques supplémentaires pour avoir la préparation idéale pour le prochain match.

«J'espère que nous pourrons prendre l'air (rires), mais si la logistique ne fonctionne pas, nous trouverons d'autres solutions pour passer le temps restant.»

Arènes vides…

Le concept d'hygiène strictement contrôlé pour les équipes à l'intérieur de la «zone rouge» soulève la question, qui décide si une équipe peut s'écarter du calendrier prescrit: Hôtel-Bus-Arena-Bus-Hôtel?

«Je ne sais vraiment pas – notre personnel est responsable de la planification des activités quotidiennes. Bien sûr, nous ne pouvons pas quitter l'hôtel seuls. Habituellement, nous allons directement au bus qui nous amène à l'arène. Mais, mardi, nous avons pris le bus pour nous emmener dans un parc, où nous avons apprécié des activités de plein air amusantes.

Une autre ramification de la crise Corona est le manque de spectateurs dans les arènes. En fait, les billets ne sont pas en vente et seuls quelques privilégiés ont le droit de regarder les matchs en personne. Une expérience plutôt surréaliste. Xenia Smits parle des avantages et des inconvénients.

«Cela peut être les deux – cela peut sembler un peu fou, mais une fois que je suis« à l'intérieur »de l'équipe, je suis content. Surtout si nous pouvons créer des émotions positives, cela fait du bien et cela fonctionnera à notre avantage. C’est lorsque vous rencontrez un point bas pendant le match – c’est à ce moment qu’il devient plus difficile de se pousser et de trouver une énergie positive sans spectateurs dans les rangs.

… Révéler le caractère de l’équipe

Xenia Smits touche à un facteur clé – le caractère d'équipe. Sans le soutien d'une foule, jouer à domicile, par exemple, ne signifie presque rien. Un fait, l’équipe nationale de handball du Danemark vit actuellement à Jyske Bank Boxen, une arène pouvant accueillir 12 500 places. En l'absence de soutien extérieur, qui sont les leaders émotionnels de l'équipe allemande – des joueurs capables de créer l'étincelle et de fournir l'énergie manquante dans les rangs?

«Dans l'ensemble, nous sommes une équipe assez équilibrée et très présente émotionnellement. Bien sûr, nous avons quelques joueurs qui sortent du lot. Je dois inclure Luisa Schulze dans cette catégorie, elle peut produire beaucoup d'énergie sur le terrain, ainsi qu'Ina Grossmann, qui donne toujours 100%.

En regardant de plus près les adversaires que l'Allemagne rencontrera lors du tour principal, Xenia Smits partage l'étonnement de nombreuses personnes qui suivent l'EHF féminin EURO 2020.

«La Croatie a surpris, dirais-je. Rares étaient ceux d’entre nous qui attendaient ce genre de performance de la part de cette équipe. Ils n'ont pas encore rendu de points et nous devons être très prudents.

«La Croatie a fait un excellent travail – elle a eu un excellent départ dans le tournoi et a trouvé son rythme très tôt. Bien sûr, les Pays-Bas sont dangereux, maintenant qu'ils sentent la victoire pour la première fois.

«Toutes les équipes auxquelles nous allons faire face sont crédibles – tactiquement, nous devons nous préparer du mieux que nous pouvons. Si nous faisons cela, nous pouvons battre n'importe lequel d'entre eux. De même, ils constituent tous une menace sérieuse si nous ne le faisons pas. "

Préparer le prochain match

Compte tenu des circonstances exceptionnelles de l'EURO 2020 en raison de la pandémie généralisée de Corona et de la gestion différente de celle-ci par les politiciens et les services de santé du monde entier, les défis psychologiques des équipes revêtent une importance particulière comme le confirme Xenia Smits.

«Je pense que c’est beaucoup plus difficile que d’habitude. Vous regardez votre emploi du temps 24 heures sur 24 et attendez que la prochaine activité commence.

«Compte tenu de la situation, il est difficile de laisser son esprit vagabonder librement – ne pas pouvoir quitter l’hôtel, prendre une tasse de café et penser à quelque chose de différent du handball, pendant un moment.

«Nous essayons de compenser cela de différentes manières – comme jouer aux cartes ou à d'autres jeux. A part ça, nous restons dans la «bulle».

«Dieu merci, l'ambiance dans l'équipe est très bonne et nous essayons tout pour que ça continue. C’est l’aspect le plus important pour moi », conclut Xenia Smits.

Malgré les performances inégales de l'équipe, jusqu'à présent dans le championnat, l'ambiance est optimiste et vraiment positive. Lors du tour principal de l'EURO 2020, l'Allemagne affrontera:

Hongrie – 12 décembre à 16h00.

Pays-Bas – 14 décembre à 18h15.

Croatie – 15 décembre à 18h15.

En Allemagne, tous les matchs peuvent être consultés sur: sportdeutschland.tv