Opinion: Le report de l'Euro 2020 est une bénédiction pour Southgate et l'Angleterre – Championnat d’Europe 2020

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Vêtu de votre meilleure chemise d'Angleterre, avec les Euros sur grand écran, trois lions résonnent à l'unisson, tout en se tenant au coude à coude avec les centaines d'autres espoirs dans l'un des pubs, bars et jardins à bière du pays … c'est ainsi que l'été 2020 a été censé jouer.

Maintenant, le monde semble presque méconnaissable. Les blocages du gouvernement, l'éloignement social et les annulations de sports à travers le monde sont devenus la norme. Beaucoup d'entre nous doivent maintenant s'adapter à la vie à la maison dans un avenir prévisible tandis que les héros du NHS mènent la lutte contre la pandémie de coronavirus qui a bouleversé le monde.

Wimbledon, les Jeux olympiques et l'Euro ne sont que quelques-uns des tournois sportifs majeurs qui ont été annulés ou reportés cet été. Alors que le report de ces tournois était sans aucun doute nécessaire pour arrêter la propagation de Covid-19, les décisions de le faire ont été prises avec le cœur lourd. Lorsque les fans de tout le pays désespéraient de savoir qu'ils devraient attendre une autre année pour les euros très attendus, pour Gareth Southgate et son équipe, le report pourrait être une bénédiction déguisée.

Blessures et mauvaise forme

Après une campagne de qualification réussie, les supporters anglais espéraient une bonne performance au tournoi, certains espérant obtenir la première argenterie depuis 1966 après avoir atteint les demi-finales de la Coupe du monde. Mais ces espoirs ont rapidement été anéantis après des blessures de longue durée aux attaquants Harry Kane, Marcus Rashford et la poursuite de la mauvaise forme de l'ailier de Manchester City Raheem Sterling. Inquiétant pour Southgate, ce sont les trois joueurs qui ont marqué le plus de buts pour l'équipe nationale depuis 2018.

Vainqueur de la Coupe du monde de Golden Boot, Kane a dû faire face à une course contre la montre pour retrouver sa pleine forme après avoir subi une blessure aux ischio-jambiers qui le marginalise depuis le jour de l'An. Malgré les informations selon lesquelles il serait en forme pour le tournoi de l’été, s’il serait au sommet de son art était une autre question. L'année supplémentaire signifie que Kane n'a pas à précipiter sa récupération et peut mettre au lit ces problèmes de blessures. L'attaquant peut s'assurer qu'il est au sommet de son art pour l'été prochain et, espérons-le, conduire l'Angleterre à la gloire.

Harry Kane célèbre le score pour l'Angleterre

Le talisman de Manchester United Marcus Rashford était un autre nom qui était un grand doute pour le tournoi. Le joueur de 22 ans est absent depuis janvier après avoir subi une double fracture de stress dans le dos, mettant en doute sa disponibilité pour Gareth Southgate. Comme Kane, le report de l'Euro permet à Rashford de retrouver ses pieds et de reprendre sa forme de buteur.

L'ailier de Manchester City, Raheem Sterling, n'a pas été en mesure de reproduire la forme de but avec laquelle il avait commencé la saison. L'ailier n'a pas réussi à trouver le filet lors de ses 12 dernières apparitions, avec son dernier but dans une défaite à l'extérieur contre les Wolves. Une blessure aux ischio-jambiers l'a temporairement écarté, mais cette série de mauvaises formes était une source de préoccupation. En tant que joueur clé dans la configuration de Southgate, l'année de congé supplémentaire allégera Sterling et lui permettra une saison complète pour retrouver sa forme de marquer des buts. Après avoir été examiné de près pour ses performances en Russie, ce temps supplémentaire pourrait jouer directement entre les mains de Sterling.

Développement du joueur

Southgate est béni en ce qui concerne l'âge de ceux de son équipe. Alors que le noyau du groupe anglais ne devrait pas changer trop radicalement d'ici l'été prochain, le plus ancien, Jordan Henderson, n'aura que 30 ans. Cela signifie qu'il est peu probable que Southgate perde de nombreux joueurs d'ici là, alors que l'occasion pour beaucoup, se développer et mûrir est énorme.

Le report offre une excellente occasion à Dean Henderson ou même à Nick Pope de prendre la tête de l’Angleterre. Jordan Pickford n'a pas été convaincant cette saison, faisant un certain nombre d'erreurs très médiatisées. Alors que Henderson et Pope ont fait des bonds en avant cette saison, certains ont même fait pencher Henderson pour reprendre David De Gea à Manchester United. Alors que Pickford aurait probablement gardé la chemise cet été, l'année prochaine, une image différente pourrait être peinte.

Les milieux de terrain James Maddison, Mason Mount et Jack Grealish ont également impressionné cette année, ce dernier se démarquant dans une équipe d'Aston Villa en difficulté. Le retard offre la chance à ces trois-là de mettre fermement leur nom dans le chapeau et de prouver à Southgate qu'ils font partie de la nouvelle «race» de joueurs qui gravissent les échelons. Southgate reste également un grand fan de Phil Foden de Manchester City.

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Bien que cet été se soit avéré trop tôt pour justifier son inclusion, sa qualité est claire et pourrait le faire la prochaine fois. Kalvin Philips de Leeds United a également impressionné dans le championnat cette saison, et si son équipe est promue, son développement pourrait offrir quelque chose de différent du milieu de terrain. La sélection sera difficile pour Southgate l'année prochaine, mais il pourrait être pire d'avoir autant de force en profondeur.

Dès le départ, Tammy Abraham entamera sa deuxième saison complète en Premier League et gagnera donc beaucoup plus d'expérience au niveau international et au niveau des clubs. La starlette de Manchester United, Mason Greenwood, pourrait également se frayer un chemin dans les plans de Southgate s'il continue de se lever tel qu'il est. Il a l'air d'un buteur naturel et ils ne viennent pas souvent.

Autres nations

Contrairement à l'Angleterre, un certain nombre de pays participeront au tournoi avec leurs principaux joueurs entrant dans les années crépusculaires de leur carrière. Les Belges Eden Hazard et Kevin De Bruyne auront 30 ans avec le défenseur central Toby Alderweireld et Jan Vertonghen 32 et 34 respectivement.

Pour le Portugal, Cristiano Ronaldo aura 36 ans l'année prochaine, et bien que l'homme soit une machine, il reste à voir s'il atteindra les mêmes hauteurs que lors de la Coupe du monde en 2018. Luka Modric pourrait être un autre nom qui se bat pour être aussi efficace en 2021.

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Le milieu de terrain a été nommé joueur du tournoi lors de la Coupe du monde mais aura 35 ans au moment de la parution des Euros. Olivier Giroud est un autre nom qui aura 34 ans lors du prochain tournoi, bien que l'équipe française soit généralement assez jeune, l'avant imposant a été la clé de leur victoire en Coupe du monde.

Bien que la tristesse du report de cet été soit fraîche dans nos esprits, cela aurait bien pu être le meilleur résultat pour Southgate et son équipe. L'équipe sera dans une position incroyablement forte l'été prochain et les blessures le permettant pourraient être la meilleure chance de mettre fin à la sécheresse pour le trophée international tant attendu.