Pas de Bakou et au-delà pour Gwennan. . . Mais des souvenirs spéciaux d'une nuit de gloire pour le Pays de Galles – Championnat d’Europe de Football 2020

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Gwennan Harries espérait des voyages à Bakou et à Rome cet été, comme tant d'autres dans l'attente de la finale de l'Euro 2020. Au lieu de cela, elle devra se contenter de souvenirs récents du jogging de S4C ce week-end – une nuit où le coup de sifflet a éclaté et la danse de la ligne de contact a commencé, comme elle le dit Graham Thomas.

Cela peut lui prendre une autre année, mais Gwennan Harries a toujours hâte de sauter sur la ligne de touche lorsque le Pays de Galles prendra sa place à l'Euro 2020.

En fait, l'ancien attaquant du Pays de Galles, d'Everton, de Cardiff City et de la Bristol Academy pense qu'il pourrait y avoir encore plus de raisons de danser avec plaisir lorsque les finales retardées débuteront finalement dans 12 mois.

Harries a été filmé en tango avec le présentateur de S4C, Dylan Ebenezer, après la victoire cruciale du Pays de Galles en qualification contre la Hongrie en novembre dernier – un match historique qui sera retransmis par la chaîne samedi soir (17h30).

L'objectif avait zoomé sur Gareth Bale en se penchant pour consoler un adversaire hongrois, mais derrière le capitaine gallois Harries et le fidèle Sgorio Ebenezer, on se voit sauter dans les bras l'un de l'autre et commencer une jubilante jive.

"C'était l'une de ces choses du moment lorsque vous réagissez comme tous les autres fans de football", explique Harries, qui a marqué 18 buts en 56 matchs avec le Pays de Galles avant que sa blessure ne mette fin prématurément à sa carrière.

«Nous travaillons peut-être sur l'émission, mais au fond, nous sommes tous d'énormes fans de football gallois et ce n'était qu'un moment de joie débordant, que nous nous étions qualifiés pour la finale.

«Ce côté de lui n'est jamais loin avec Dylan. Il est comme un petit enfant le jour du match qui ne peut cesser de rayonner quand le Pays de Galles se porte bien. Il me fait craquer. "

L'équipe de présentation au bord du terrain S4C, qui comprenait également John Hartson, n'était pas seule à danser dans la nuit lors de cette mémorable soirée d'automne il y a six mois.

Ryan Giggs venait de guider le Pays de Galles vers une deuxième finale consécutive en Euros grâce à deux buts d'Aaron Ramsey lors d'une victoire dominante 2-0, jouée dans une ambiance de carnaval au Cardiff City Stadium.

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Gwennan Harries en service pour S4C.

Cependant, beaucoup de choses ont changé depuis. L'arrêt du sport mondial a fait que les finales du tournoi ont été l'une des premières grandes victimes du football de l'année et qu'elles auront désormais lieu en 2021, même si le titre de l'Euro 2020 demeure.

Le timing, cependant, pourrait bien jouer en faveur du Pays de Galles, insiste Harries. Elle pense que les joueurs blessés tels que Joe Allen et David Brooks ont le temps de retrouver leur forme physique, les jeunes comme Dan James et Joe Rodon ont 12 mois pour s'améliorer, et même le skipper Bale pourrait en bénéficier.

"J'ai été un peu critique envers Gareth Bale dans un passé récent parce que je ne pensais pas que ses performances étaient aussi bonnes qu'elles l'étaient pour le Pays de Galles il y a quelque temps.

«Mais il a de nouveau prouvé dans ce match en Hongrie que lorsque ces grands moments massifs arrivent, il livre. C'était la même chose avec le but contre la Croatie. Ses touches sur le ballon étaient incroyables.

«Un an plus tard, il se peut que sa situation avec le Real Madrid soit plus réglée et que cela profite au Pays de Galles. Le lien avec lui jouant aux États-Unis était également intéressant, et cela pourrait l'amener à jouer plus souvent.

"Mais même s'il ne joue pas si souvent, Gareth a montré qu'il peut toujours être au-dessus de sa classe lorsqu'il rejoint le Pays de Galles. La passion et l'enthousiasme qu'il a pour le Pays de Galles seront toujours là dans une autre année et il restera l'un des meilleurs joueurs du monde. »

Et ce n'est pas seulement Bale qui pourrait être dans un meilleur endroit en juin 2021, lorsque le Pays de Galles se rendra à Bakou, en Azerbaïdjan et à Rome pour jouer en Suisse, en Turquie et en Italie.

«Le retard permet également à Joe Allen de se mettre en forme, ce qui est énorme. Sa défaite allait être monumentale car il fait quand même vraiment vibrer l'équipe.

«Il en va de même pour David Brooks, qui jouait si bien avant de se blesser, tandis que Dan James, Joe Rodon et Ben Cabango ont encore une année à développer.

"Donc, dans l’ensemble, le report de la finale, même s’il est extrêmement décevant, pourrait être à l’avantage du Pays de Galles.

«Ce que nous voyons avec beaucoup de ces jeunes joueurs est le fruit du travail accompli par Osian Roberts et son équipe lorsqu'ils ont travaillé au développement du football gallois.

"Ryan Giggs a maintenant une autre année pour travailler avec tous ces jeunes joueurs et je pense que c'est juste une perspective vraiment excitante."

Samedi, 17h30 – S4C

Sgorio Rhyngwladol

Cymru contre Hwngari – Pays de Galles contre Hongrie.