Pourquoi 2021 pourrait être la plus grande année sportive de tous les temps avec les Jeux Olympiques, l'Euro 2020, la Ryder Cup et la tournée des Lions – Championnat d’Europe 2020

37

J'espère qu'après la famine viendra la fête. Le calendrier sportif 2020 à travers le monde a été décimé par le Covid-19 pandémie, mais alors que nous émergeons lentement en clignotant dans la lumière, la programmation pour 2021 pourrait bien être la meilleure de tous les temps.

Non seulement nous avons le retour des favoris annuels dans les différents sports, mais nous avons également une multitude d'événements réorganisés à partir de 2020 pour s'intégrer.

Messagerie sportive attend avec impatience ce qui pourrait être, si la pandémie s'atténue suffisamment, une année exceptionnelle dans le sport.

TOKYO JEUX OLYMPIQUES ET PARALYMPIQUES

Les plus grandes victimes sportives de la crise de Covid ont été les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo, qui ont été reportés en mars pour la première fois en temps de paix.

Les Jeux olympiques se dérouleront désormais du 23 juillet au 8 août 2021, et les Jeux paralympiques du 24 août au 5 septembre.

Les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo ont été victimes de la pandémie de Covid-19 en 2020 mais ont été reportés à l'été 2021, bien qu'à grands frais

Les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo ont été victimes de la pandémie de Covid-19 en 2020 mais ont été reportés à l'été 2021, bien qu'à grands frais

Avec le déploiement du vaccin Covid, les organisateurs sont convaincus que les spectateurs pourront assister aux événements à Tokyo et dans les environs, le président du CIO, Thomas Bach, décrivant la flamme olympique comme «la lumière au bout du tunnel».

Mais alors que les organisateurs sont aux prises avec le cauchemar logistique de garder 11 000 athlètes ainsi que de nombreux autres officiels, journalistes et bénévoles du monde entier à l'abri de Covid, le public japonais a un point de vue différent.

Une enquête récente a montré qu'une majorité était contre la tenue des Jeux olympiques, avec 32% de soutien à l'annulation et 31% en faveur d'un report au milieu des craintes de Covid.

Il a été rapporté que le retard et la garantie de la sécurité de Covid ajouteraient 2,1 milliards de livres sterling supplémentaires au budget des Jeux, mais le message est tout à fait que l'émission se poursuivra l'année prochaine.

Le nouveau stade national qui accueillera les cérémonies d'ouverture et de clôture des Jeux

Le nouveau stade national qui accueillera les cérémonies d'ouverture et de clôture des Jeux

EURO 2020

La finale du Championnat d'Europe pan-continental a également dû être suspendue en tant que terrain de football cet été, mais a été réorganisée entre le 11 juin et le 11 juillet de l'année prochaine.

Il reste à voir si le format prévu pour organiser des matchs dans 12 villes différentes, de Bilbao à Bakou, reste réalisable, mais les demi-finales et la finale sont toujours fixées au stade de Wembley à Londres.

Le retard des barrages signifie que nous n'avons découvert que la formation complète de 24 nations pour la finale le mois dernier, lorsque l'Écosse, la Slovaquie, la Hongrie et la Macédoine du Nord ont réservé leurs places.

L'Angleterre aura de grands espoirs pour l'Euro 2020 réorganisé, notamment avec une finale à Wembley

L'Angleterre aura de grands espoirs pour l'Euro 2020 réorganisé, notamment avec une finale à Wembley

Le Portugal est le champion d'Europe en titre après son triomphe en France en 2016

Le Portugal est le champion d'Europe en titre après son triomphe en France en 2016

L'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles fourniront des intrigues aux pays d'origine – en fait le grand affrontement ennemi lors du match de phase de groupes le plus alléchant du tournoi le 18 juin – alors que toutes les puissances traditionnelles du football européen sont présentes et correctes.

Le football international a été contraint de prendre un peu de recul pour maintenir le match de club sur la bonne voie cette année, mais il mettra certainement l'Europe sous l'emprise de l'été prochain.

COUPE RYDER

La lutte pour réorganiser les majors du golf a abouti à ce que la Ryder Cup, initialement prévue pour septembre, soit repoussée d'un an au 24-26 septembre 2021.

Il verra l'Europe, emmenée par Padraig Harrington, défendre le titre remporté à Paris en 2018 contre les USA, capitaine de Steve Stricker, à Whistling Straits dans le Wisconsin.

Thomas Bjorn célèbre la victoire de l'équipe européenne lors de la dernière Ryder Cup, organisée en France en 2018

Thomas Bjorn célèbre la victoire de l'équipe européenne lors de la dernière Ryder Cup, organisée en France en 2018

Le pittoresque Whistling Straits dans le Wisconsin accueillera l'événement reprogrammé en 2021

Le pittoresque Whistling Straits dans le Wisconsin accueillera l'événement reprogrammé en 2021

L'Europe ayant remporté quatre des cinq dernières et neuf des 12 dernières Ryder Cup, les Américains devront certainement faire valoir l'avantage à domicile.

La Solheim Cup 2021 – l'événement phare équivalent dans le jeu féminin – est également prévue pour l'Inverness Club dans l'Ohio entre le 31 août et le 6 septembre de l'année prochaine.

TOUR DES LIONS EN AFRIQUE DU SUD

Après le thriller absolu de leur tournée en Nouvelle-Zélande en 2017, le voyage des Lions britanniques et irlandais en Afrique du Sud l'année prochaine sera très attendu.

Ce sera cependant une tournée plus condensée que d'habitude, une décision prise avant même la perturbation de Covid.

Les trois tests – deux à Johannesburg et un à Cape Town – contre les champions du monde auront lieu les 24 juillet, 31 juillet et 7 août après seulement cinq matchs en tournée pour l'équipe de Warren Gatland.

Owen Farrell célèbre un coup de pied lors de la série à égalité des Lions britanniques et irlandais en Nouvelle-Zélande en 2017. Ils se rendront en Afrique du Sud l'été prochain

Owen Farrell célèbre un coup de pied lors de la série à égalité des Lions britanniques et irlandais en Nouvelle-Zélande en 2017. Ils se rendront en Afrique du Sud l'été prochain

COUPE DU MONDE DE CRICKET T20

Le tournoi de cette année, qui devait se tenir en Australie en octobre et novembre, a été reporté, mais il sera désormais joué en Inde 12 mois plus tard que prévu.

L'Australie aura maintenant la chance d'organiser le même tournoi en 2022 dans ce qui devient en quelque sorte une prise de contrôle T20 du calendrier du cricket.

L'Angleterre, avec son vaste arsenal de grands batteurs, se classera parmi les favoris pour ajouter la Coupe du monde T20 à la version des 50 ans, mais le déplacement du tournoi en Inde change les choses.

Les hôtes, ainsi que l'Australie renaissante, imagineront leurs chances de succéder aux Antilles comme les meilleurs au monde tout en jouant à domicile, dans des conditions propices aux effets.

Après plus de 50 victoires en Coupe du monde, le skipper anglais Eoin Morgan voudra doubler dans la version T20 qui se tiendra en Inde en octobre et novembre.

Après plus de 50 victoires en Coupe du monde, le skipper anglais Eoin Morgan voudra doubler dans la version T20 qui se tiendra en Inde en octobre et novembre.

JOSHUA CONTRE FURY

C'est le seul événement de boxe que nous voulons tous voir en 2021. Anthony Joshua contre Tyson Fury dans une confrontation entièrement britannique pour décider du champion incontesté des poids lourds du monde.

La réunion du champion WBA, IBF et WBO Joshua et le détenteur de la ceinture WBC Fury pourrait avoir lieu en mai avec une éventuelle revanche à la fin de l'année – il y a déjà un accord financier en place. Mais, comme toujours avec la boxe, il y a encore beaucoup de négociations à faire et des obstacles politiques à surmonter.

Mais les fans de combat du monde entier voudront voir ce concours très attendu se dérouler et, espérons-le, devant un stade bondé si Covid le permet.

Anthony Joshua (ci-dessus) contre Tyson Fury promet d'être un affrontement poids lourd pour les âges avec les deux combattants britanniques sur une trajectoire de collision en 2021

Fury dans le ring lors de sa victoire sur Deontay Wilder en février 2020

Anthony Joshua (à gauche) contre Tyson Fury (à droite) promet d'être un affrontement poids lourd pour les âges avec les deux combattants britanniques sur une trajectoire de collision en 2021

WIMBLEDON

L'événement par excellence de l'été britannique a été annulé en 2020 pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

L'Open d'Australie a réussi à échapper au virus, l'US Open s'est déroulé à huis clos et des foules très limitées ont regardé un Open de France réorganisé fin septembre, mais Wimbledon n'a pas réussi.

Heureusement, le tournoi s'est protégé en cochant la case “ pandémie '' de sa police d'assurance et devrait donc débourser 174 millions de livres sterling pour amortir le coup.

Cependant, les organisateurs insistent sur le fait que Wimbledon 2021 aura lieu indépendamment, soit sans foule ou, tout va bien, avec eux. Ce sera entre le 28 juin et le 11 juillet.

Ayant été annulé en 2020, Wimbledon reviendra l'année prochaine avec ou sans foule

Ayant été annulé en 2020, Wimbledon reviendra l'année prochaine avec ou sans foule

L'OUVERT

Le 149e championnat ouvert de juillet au Royal St George's a été annulé au milieu du verrouillage de Covid, mais le même parcours du Kent accueillera désormais l'événement du 11 au 18 juillet de l'année prochaine.

Dans le cadre d'un remaniement des sites, le 150e Open se jouera désormais sur le Old Course à St Andrews en 2022.

Il s'est avéré que l'Open était le seul des quatre tournois majeurs du golf à ne pas avoir été disputé en 2020, l'US Open, le US PGA Championship et le Masters étant tous terminés – et Bryson DeChambeau, Collin Morikawa et Dustin Johnson en étaient très heureux.

Shane Lowry a dû s'accrocher au Claret Jug pendant une année supplémentaire après l'annulation de l'Open

Shane Lowry a dû s'accrocher au Claret Jug pendant une année supplémentaire après l'annulation de l'Open

FOOTBALL DE CLUB

La saison 2020-21 a commencé un peu plus tard que d'habitude en raison de l'effet d'entraînement de la suspension de trois mois de la campagne précédente au milieu du verrouillage.

Mais il bat maintenant son plein tant dans les ligues nationales que dans les compétitions de clubs européens.

C'est un miracle que seuls trois matches de Premier League – Aston Villa vs Newcastle, Everton vs Manchester City et Fulham vs Tottenham – aient été reportés pour des raisons Covid jusqu'à présent cette saison, prouvant que les joueurs et le personnel peuvent être protégés.

Bien que tous les sports aient malheureusement été renvoyés à huis clos au Royaume-Uni dans un contexte de restrictions renforcées, on espère qu'avec la propagation du vaccin, les fans reviendront progressivement en 2021.

Quant aux dates clés, la saison de Premier League s'achève le 23 mai avec la finale de la FA Cup le 15 mai. La finale de la Ligue des champions à Istanbul aura lieu le 29 mai et la finale de la Ligue Europa est prévue le 26 mai.

Cristiano Ronaldo de la Juventus (à gauche) et Lionel Messi de Barcelone (à droite) auront des projets pour soulever le trophée de la Ligue des champions à Istanbul en mai prochain.

Cristiano Ronaldo de la Juventus (à gauche) et Lionel Messi de Barcelone (à droite) auront des projets pour soulever le trophée de la Ligue des champions à Istanbul en mai prochain.

SIX NATIONS

Le verrouillage de Covid en Europe a divisé le championnat des Six Nations de cette année, avec quatre matchs reportés jusqu'en octobre pour terminer la compétition.

En fin de compte, l'Angleterre a remporté le titre mais n'a pas réussi à remporter le Grand Chelem après avoir perdu son match d'ouverture contre la France.

La bonne nouvelle est qu'il ne vous reste plus qu'à attendre le 6 février pour le prochain épisode, le concours se déroulant jusqu'au 20 mars.

L'Angleterre affronte le Pays de Galles dans les Six Nations de l'année dernière, qui devaient être achevées en octobre

L'Angleterre affronte le Pays de Galles dans les Six Nations de l'année dernière, qui devaient être achevées en octobre

CHAMPIONNAT DU MONDE DE TEST ET LES CENDRES

Covid a fait des ravages avec la saison de cricket anglais, bien que certains des matchs de test et du cricket à balle blanche aient été réussis dans les environnements bio-sécurisés d'Old Trafford et de l'Ageas Bowl.

On espère que nous reviendrons à une certaine normalité en 2021. L'Angleterre se dirige d'abord vers le Sri Lanka, puis l'Inde, avant un été qui verra les deux, plus le Pakistan, venir sur ces côtes pour un mélange d'ODI, de T20 et de tests.

Nous pouvons également nous attendre à la finale du tout premier championnat du monde de test, prévue à la mi-juin à Lord's. L'Australie, l'Inde et la Nouvelle-Zélande mènent la course pour se qualifier pour cette pièce maîtresse.

L'Angleterre espère que Ben Stokes pourra répéter ses exploits de 2019 lors du test de l'été prochain

L'Angleterre espère que Ben Stokes pourra répéter ses exploits de 2019 lors du test de l'été prochain

Et une année bien remplie de cricket se termine avec l'Angleterre qui se dirige vers Down Under for the Ashes contre l'Australie. Joe Root et ses hommes seront déterminés à arracher l'urne après que l'Australie l'ait retenue l'année dernière.

Sur le plan national, outre le championnat du comté, nous aurons l'introduction tardive de The Hundred (que cela vous plaise ou non …)