Pourquoi Hamza Choudhury est le choix de l'Angleterre pour l'Euro 2020 auquel vous n'aviez pas pensé – Foot 2020

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Les huées résonnaient autour de St James’s Park avec toutes ses touches, mais cela n'a fait qu'inciter Hamza Choudhury à produire son meilleur moment à ce jour pour le club de l'enfance Leicester.

Tout était si facile, aussi – bien que l'effort latéral qui a glissé dans le coin supérieur de Martin Dubravka n'aurait pas dû le regarder. Le belter de Hamza Choudhury à Newcastle, plaçant Leicester 3-0 et renforçant sa place au 2e rang lors du sommet de la Premier League, a été facilement repoussé à 20 mètres; pratiquement passé à son endroit où le soleil brille à peine.

Il s'agissait de la dernière étape de sa randonnée prometteuse dans les rangs de Leicester, qui a commencé à l'âge de sept ans et le porte maintenant à des sommets beaucoup plus élevés. Choudhury, le gars local né à Loughborough, d’origine Bangladesh-Grenadienne, est indéniable avec son style afro et polyvalent enviable – mais il sera peut-être bientôt temps de commencer à prendre le cas du jeune de 22 ans plus au sérieux.

De manière réaliste, l'équipe d'Angleterre de Gareth Southgate est probablement encore loin – notamment pour l'Euro 2020, avec un temps limité et des chances de procès limitées. Southgate a généralement favorisé un groupe restreint de milieux de terrain depuis la Coupe du monde 2018 également, et il n'est pas facile d'entrer par effraction – il suffit de demander à James Maddison, le collègue de Choudhury à Leicester. Mais il y a aussi un argument valable à faire valoir que le premier offre un ensemble de compétences que la culture actuelle des Trois Lions n'a pas.

À ce stade, Jordan Henderson est sans doute le seul choix garanti pour Southgate, qui n'a nommé que cinq milieux de terrain centraux dans sa dernière équipe de toute façon. Declan Rice a émergé comme un excellent passeur mais a lutté pour l'Angleterre et a été pauvre dans un côté terrible de West Ham; Alex Oxlade-Chamberlain ne peut pas maintenir la forme physique; Harry Winks fait bien circuler la possession mais peut déjà être un agneau sacrificiel pour Jose Mourinho; Mason Mount et Maddison sont considérés comme des options plus offensives.

Et les autres? Eric Dier est un hybride utile qui peut remplacer au centre-arrière ou au milieu de terrain central, sans exceller dans aucun des deux; Ross Barkley n'a plus joué en Premier League depuis le 10 septembre. Au niveau suivant, vous discutez de James Ward-Prowse, Mark Noble et Jonjo Shelvey. Du coup, la discussion autour de Choudhury ne semble pas si fantaisiste après tout.

Sous le règne de Claude Puel et de Brendan Rodgers, le milieu de terrain anglais des moins de 21 ans a souvent été favorisé pour les matchs les plus difficiles de Leicester à l'extérieur de la maison – comme à Stamford Bridge sous le Français le trimestre dernier, par exemple, lorsque le formidable dépistage de Choudhury devant le dos quatre a aidé les Foxes à une victoire 1-0 qui a permis à son manager de gagner du temps. Il a commencé deux des trois prochains matchs – une victoire 2-1 à domicile contre Manchester City et victoire 1-0 à Everton. Après une période hors-jeu dans les jours les plus sombres de Puel, Rodgers a rétabli Choudhury au onze de départ pour les trois derniers matchs de Leicester de la saison – une victoire de 3-0 sur Arsenal, cette étroite défaite 1-0 à Man City qui a nécessité l'intervention du marteau-piqueur de Vincent Kompany, et un match nul 0-0 contre Chelsea le dernier jour.

Le schéma s'est poursuivi cette saison: Rodgers a recommencé Choudhury à Stamford Bridge pendant que Leicester tirait, puis l'a choisi à Old Trafford. Quand il y a du travail à faire, les patrons des Foxes savent qui ils vont appeler – seul le leader de la ligue, Wilfred Ndidi, offre un harcèlement et un harcèlement énergique.

Hamza Choudhury, Brendan Rodgers

À ce stade, cependant, il y a des marques plus évidentes contre son nom: Choudhury n'a joué que dans 12 des 21 matchs de Premier League de Leicester cette saison et a commencé moins encore – seulement cinq.

Il a également développé une réputation de témérité. Ces huées à St James 'Park n'étaient pas sans résultat: Matt Ritchie est toujours mis à l'écart grâce à un terrible tacle de Choudhury sur le même terrain fin août, deux mois après qu'un autre choc sur le Français Jonathan Bamba lui a valu un carton rouge dans le lamentable anglais Under -21 Championnat d'Europe en campagne. En octobre, Jurgen Klopp était furieux contre le jeune homme de 22 ans – mais à juste titre, il faut le dire – pour un tacle «dangereux» qui a forcé Mohamed Salah à se blesser.

Depuis, des signes de maturité bien plus encourageants ont été constatés. Choudhury a été un brillant interprète comme l'un des neuf changements lorsque Leicester a battu West Ham au stade de Londres le 28 décembre, mais plus pour la façon dont il a soigné le ballon que pour piétiner en essayant de le récupérer. Son but fracassant à Newcastle sur le banc a montré pourquoi Rodgers a fait preuve de foi en le déployant comme un box-to-box n ° 8 dans le nord-est – un rôle pour montrer ses références d'attaque, et pas seulement celles plus éloignées qui ont formé son la réputation jusqu'à présent. Son dépassement s'est déjà amélioré sous l'Irlandais du Nord – essentiel à ses perspectives internationales – et ce premier but des Foxes n'était que récompense.

Choudhury a encore un long chemin à parcourir. Des minutes régulières pour la poursuite de Leicester en Ligue des champions sont un exercice de case à cocher évident pour avoir une chance de faire l'équipe de Southgate de sitôt, même si ce n'est que sur le banc – ce serait de toute façon son rôle le plus réaliste dans n'importe quel tournoi. Quoi qu'il en soit: est-ce vraiment si absurde? Considérez la façon dont l'Angleterre est sortie en Croatie en Russie il y a deux étés; cette disparition sans vie et inévitable après la mi-temps qui a suivi une première période dominante. Cela n'aurait jamais dû se produire de cette façon. Lorsque les jetons sont en baisse, de bons coureurs sont essentiels pour maintenir la pression – et si tout le reste échoue, de bons vainqueurs de balle peuvent au moins vous sortir de certaines situations délicates.

Dans une équipe à peine dotée de tels traits, Choudhury a sûrement une chance. Maintenant, c'est à lui.

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MAINTENANT LIS…

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