Pourquoi l'absence d'Euro 2020 pourrait voir un changement permanent dans le calendrier sportif | En liberté – Foot 2020

25
En liberté | Pourquoi l'absence d'Euro 2020 pourrait voir un changement permanent dans le calendrier sportif

Il y a un coin bien préservé de l'espace numérique où vous pourrez vivre les prochaines semaines comme si votre année n'avait jamais changé.

Plus tôt ce mois-ci, l'éditeur de jeux vidéo Konami a publié un patch de contenu téléchargeable gratuitement pour son titre de football eFootball PES 2020 – Pro Evo, à ceux d'entre nous d'un certain millésime. Les joueurs peuvent profiter d'éléments sous licence officielle de l'UEFA Euro 2020, figés dans un aspic codé sans Covid, avec des kits, des balles, des sites et des sponsors à leur place. Le mois dernier, l'Uefa et Konami ont organisé une compétition e-sport Uefa eEURO 2020 à l'échelle du continent, remportée par l'Italie.

Le véritable Uefa Euro 2020 devait démarrer le 12 juin à Rome, l'Italie affrontant la Turquie au début d'un jamboree de 51 matchs et 24 équipes dans 12 pays hôtes. Au lieu de cela, nous ne savons même pas encore qui sont tous les qualificatifs. Le tournoi a été déplacé presque exactement un an vers l'été européen 2021, en conservant son nom – marchandise officielle en vente maintenant, avec une remise de 20%, sur le site Web de l'UEFA – mais sans confirmation pour l'instant du nombre de ses ambitieux les détails logistiques seront conservés.

Au lieu de cela, les fans de football européens apprécieront des semaines de jeux qui soulignent à quel point la réalité a dérivé de l'univers parallèle des plans les mieux préparés. La Liga espagnole était à nouveau en action, rejoignant la Bundesliga allemande et les compétitions de haut niveau du Portugal, de la Grèce, du Danemark et de l'Autriche dans un retour au jeu aéré et sans ventilateur. La Premier League anglaise reprendra le 17 juin, la Serie A suivra le 20 juin.

Le sport est de retour, en d'autres termes, mais sous une forme qui rappelle nos animations collectives suspendues. Mettez de côté la vue des stands vides et des badauds masqués pendant un moment. Les nuits douces en juin et juillet ne sont tout simplement pas le cadre typique du voyage d'Aston Villa contre Sheffield United ou de West Ham à Norwich.

La dissonance des semaines à venir se fera sentir socialement, culturellement et même émotionnellement. Écrivant dans le New York Times en avril, Rory Smith a noté que si “ en Grande-Bretagne, le football donne le rythme non pas d'une saison mais de la semaine '', de 15 heures le samedi aux soirs de semaine européens, l'été est marqué par des événements majeurs . La plupart de ceux-ci, cette année, ont disparu, des festivals de Glastonbury et d’Édimbourg, marquant les mois les plus chauds à tout ce qui se passe au milieu: les championnats de Wimbledon ou le championnat ouvert de golf.

«Peut-être le ressentirons-nous immédiatement», a-t-il suggéré, «dans les jours de bâillement non remplis; ce sera peut-être un peu plus tard, lorsque nous nous rendrons compte que quelque chose a été manqué. »

À l'Independent la semaine dernière, Vithushan Ehantharajah a écrit un pean affectueux au premier jour du test de cricket pendant l'été anglais, invoquant des rituels vieux de plusieurs années de joueurs, de diffuseurs, de fans évangéliques et de leurs futurs convertis. «Hélas», a-t-il noté, «le 4 juin va et vient aussi interminablement que les 73 jours de verrouillage précédents.»

L'Angleterre jouera dans trois tests à partir de juillet dans une bulle de sécurité biologique contre les Antilles, qui sont arrivées des Caraïbes avec des visages couverts sur le chemin de la quarantaine. Mais la pièce d'Ehantharajah était riche dans les nuances d'une saison qui ne ressemblera en rien à celle désirée, de «l'argent pour le minou» et «du billet que vous conserverez longtemps après qu'il ait fait son travail»; la célébration de la communauté afro-caribéenne du sud de Londres et de son histoire prévue au Kia Oval de Surrey; "Le" Je vous l'ai dit, n'est-ce pas? " lorsque vous prenez place ».

Tout ce déplacement fait des ravages dans l’industrie du sport, les activations des sponsors étant annulées et reformulées, les dépenses mises au rebut, redistribuées ou réaffectées à un trimestre futur non confirmable. La plus grande incertitude maintenant, même au milieu du soulagement d'un retour au jeu, est de savoir dans quelle mesure l'ancien calendrier sera correctement restauré.

Il y aura, d'une part, d'énormes défis pour chaque événement qui reviendra une fois que les mesures de distanciation sociale seront assouplies et que les fans reprendront leur place. La place vénérée de Wimbledon dans le calendrier – et, semble-t-il, une excellente assurance anti-pandémie – devrait garantir un accueil ravi en 2021. Mais les événements de niveau inférieur, même très réussis comme les Jeux d'anniversaire d'athlétisme au London Stadium, pourraient être confrontés à une tâche plus ardue pour récupérer attention.

Sur le SportsPro Podcast Extra cette semaine, Angus Buchanan, de The Sports Consultancy, a averti que la sécheresse des événements sportifs de cette année se terminera par une surabondance dans quelques mois et que tout le monde – des promoteurs aux diffuseurs en passant par les partenaires hôtes – doit repenser le but et positionnement.

Des titulaires de droits plus puissants pourraient bien reconsidérer des idées préconçues de longue date sur l'ordre des choses. Comme Sam Carp a fait valoir sur ces pages la semaine dernière, les produits de nécessité de cette année peuvent rester plus longtemps que prévu. La capitale portugaise, Lisbonne, est devenue la favorite pour accueillir un mini-tournoi de huit équipes pour conclure la Ligue des champions de l'UEFA cette saison, le comité exécutif de la confédération européenne de football devant prendre une décision le 17 juin. Ce sera un trou d'arrêt, bien sûr, mais s'il réussit, cela pourrait donner à l'UEFA – ou à quelqu'un d'autre – de plus grandes idées.

Une saison réduite de la National Basketball Association (NBA) se terminera à partir de juillet à Disney World, où elle sera brièvement rejointe par la Major League Soccer (MLS). Peut-être que la course estivale lui plaira. Il y a quelques mois, avant que tout cela puisse être imaginé par quelqu'un en dehors d'une minorité bien informée de professionnels et d'obsessionnels de la santé publique, les responsables de la NBA s'interrogeaient à haute voix sur le fait de détourner leur emploi du temps de l'orbite de la Ligue nationale de football (NFL). Le redémarrage tardif pourrait encore devenir un démarrage ultérieur.

Il y a ensuite le plus grand écart de tous à l'été 2020. Cette semaine, Toshiro Muto, directeur général du comité d'organisation de Tokyo 2020, a annoncé des JO «simplifiés» en 2021, et des Jeux qui «ne se feront pas avec une grande splendeur». Ce que cela signifie pour les sponsors, les diffuseurs et les fans reste à voir – il y a actuellement 200 idées de réduction des coûts sur la table – mais les implications plus larges pourraient durer bien plus longtemps que ce cycle alors que le mouvement recherche une sécurité financière renouvelée.

Les Jeux d'été à Tokyo en juillet et août prochains seront suivis six mois plus tard par l'événement hivernal de Pékin. Le Comité International Olympique (CIO) évaluera sans doute l'appétit olympique dans l'intervalle. Paris 2024, Milan 2026 et LA 2028 offrent une certaine assurance à moyen terme pour le cycle quadriennal jumeau, mais il y a des conversations depuis des années sur la façon dont les Jeux olympiques existent, commercialement et dans l'imaginaire populaire, entre ses décors. Il y a beaucoup de choses qui pourraient remplir ces années intermédiaires – que ce soit ou non – des Jeux Olympiques de la Jeunesse déplacés et élargis aux qualificatifs renommés ou même à des Jeux numériques.

Ce que nous considérons maintenant comme le format olympique moderne est en réalité né de la bizarrerie des Jeux interconnectés de 1906, initialement envisagés comme un événement biennal réservé au siège antique d'Athènes. La rupture des éditions d'hiver et d'été est une innovation beaucoup plus récente, qui remonte à 1994. Un recalibrage plus important ne peut être exclu, bien qu'il soit peu probable qu'il soit apparu récemment.

Quoi qu'il arrive, nous serions tous reconnaissants de voir 2020 comme un événement unique, dans le sport comme dans tout le reste. Qu'il s'agisse d'une interruption ou d'un intermède est le doute sous-jacent.