Pourquoi le retard de l'Euro 2020 pourrait réellement aider, et non entraver, les chances du gardien de Sheffield United de devenir le numéro un de l'Angleterre – Foot 2020

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Au lieu de cela, alors que les matchs de l'Angleterre contre l'Italie et le Danemark sont victimes de la crise des coronavirus, Dean Henderson passera demain soir à se détendre sur le canapé à la maison plutôt que de tenter de réaliser son ambition de devenir le numéro un incontesté du pays avant les prochains Championnats d'Europe.

Après avoir embelli sa réputation déjà excellente avec une série d'affichages assurés en Premier League ce trimestre, Henderson semblait être un remplaçant pour l'équipe que Southgate s'apprêtait à sélectionner pour la rencontre de vendredi avec l'Azzurri et la visite prévue mardi de l'équipe d'Age Hareide. Bien que Jordan Pickford ou Nick Pope, l'adjoint habituel du gardien de but d'Everton, devaient entamer le premier de ces deux matches, des personnalités de Manchester United et de Sheffield United, où Henderson a passé les deux dernières saisons en prêt, soupçonnaient les 23 ans. old aurait la possibilité de se présenter lorsque les Danois sont arrivés à Wembley pour un match qui, jusqu'à l'intervention de Covid-19, constituait une partie cruciale de la préparation des Trois Lions pour le tournoi de l'UEFA désormais reporté.

«Est-il prêt? Je ne sais pas, c'est aux autres d'en décider », a déclaré Chris Wilder, le manager de United, après avoir vu Henderson réaliser un superbe double arrêt lors de la victoire de son équipe contre Norwich City au début du mois. "Ce que je sais, cependant, c'est qu'il va dans la bonne direction et fait tout ce qui est en son pouvoir pour être le meilleur possible."

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Selon son propre jugement, Henderson représente déjà la meilleure option de Southgate entre les postes alors qu'il cherche à poursuivre les progrès réalisés par son équipe depuis son arrivée en demi-finale de la Coupe du monde il y a 20 mois. Après avoir fait sa dernière apparition pour les moins de 21 ans l'année dernière, après avoir aidé United à atteindre la Premier League plus tôt cet été, Henderson a été appelé par Southgate pour la première fois en octobre après avoir impressionné au plus haut niveau.

Malgré des erreurs contre Chelsea et Liverpool, la feuille blanche qu'il a gardée lorsque Norwich a voyagé vers le nord le 7 mars était son 10e de la campagne. Quatre de mieux que Pickford et avec seulement le pape de Burnley en gardant plus, Henderson's les pouvoirs de récupération, les compétences organisationnelles et la confiance en soi inébranlable ont convaincu certaines des figures de proue du sport que son heure était venue.

"Je peux imaginer que j'ai bouleversé les supporters de Liverpool en ne sélectionnant pas Alisson Becker", a récemment admis Jamie Carragher, leur ancien défenseur, en nommant son onze fantasy PL. «Il est le meilleur au monde et dans des circonstances normales, il serait direct.

"Mais je fonde mon jugement sur une saison au cours de laquelle il n'a disputé qu'un peu plus de la moitié des matches de Liverpool toutes compétitions confondues en raison d'une blessure.

Dean Henderson de Sheffield United célèbre une autre victoire à Sheffield United: Dan Istitene / Getty Images Copyright: Getty Images

«En Premier League, Henderson a autant de draps propres à Alisson, et son taux d'épargne est impressionnant de 76%; juste derrière le numéro un de Liverpool.

"Donc, dans l'ensemble, étant donné que Sheffield United a été pressenti pour être dans une relégation plutôt que dans une bataille dans le top quatre, je pense que Henderson mérite d'être reconnu."

Comme Carragher l'a souligné, les statistiques individuelles d'Henderson sont presque aussi impressionnantes que celles engendrées par l'équipe de Wilder dans son ensemble lors de leur ascension à la septième place du tableau – à seulement cinq points du quatrième. Chelsea – avant les reports de masse.

Produire plus d'économies de réflexion que Pickford, dont la forme en damier Goodison Park est une préoccupation pour Southgate et Carlo Ancelotti, il devrait également concéder moins de buts que Pope au cours du programme de 38 matchs. Cependant, étant donné qu'Henderson fait face à moins de tirs par match que son homologue de Turf Moor, une grande partie du mérite doit revenir à une défense unie qui a jusqu'à présent été l'une des histoires de la saison.

Directeur de l'Angleterre Gareth Southgate: Tim Goode / PA Wire. Copyright: PA (Association de presse)

À première vue, étant donné la demande croissante de remplacer Pickford en tant que gardien de premier choix de l'Angleterre, la décision de l'UEFA de faire reculer l'Euro 2020 jusqu'en 2021 n'aurait pas pu arriver à un pire moment pour Henderson.

"Il veut jouer chaque semaine et il veut jouer pour l'Angleterre", a déclaré Tony Cascarino, l'ancien analyste international des médias de la République d'Irlande. «Je l'admire énormément.

«Gareth Southgate pourrait être tenté de lui donner une chance sur sa forme. En tout cas, je ne le vois pas retourner dans les réserves à Manchester. "

Mais étant donné l'approche méticuleuse d'Henderson envers sa profession, le retard pourrait en fait jouer en sa faveur. Une étude des faits et des chiffres entourant le jeu de Henderson révèle qu'il s'améliore à organiser un arrière-garde, à se positionner à l'intérieur de la surface de réparation et surtout, compte tenu de la préférence de Southgate pour jouer à l'extérieur de l'arrière, la distribution des balles. Si ces graphiques continuent sur la même trajectoire – et Henderson continue de figurer régulièrement – il devrait être un meilleur joueur au moment où les championnats se dérouleront.

Dean Henderson de Sheffield United réagit après avoir enregistré un tir de Mario Vrancic de Norwich City: Nigel Roddis / Getty Images Copyright: Getty Images

Wilder, qui, plus tôt cette année, a approché Ole Gunnar Solskjaer au sujet de la possibilité de prolonger le séjour de Henderson dans le Yorkshire du Sud pour la deuxième fois, accepte chaque arrêt accrocheur qu'il fait pour réduire les chances de United de le signer de façon permanente.

Mais Wilder aura été encouragé d'entendre Paul Ince, l'ancien milieu de terrain de Manchester United, dire au Norvégien qu'il était logique pour Henderson de rester sur place jusqu'à ce que David de Gea, qui gagnerait environ 350.000 £ par semaine, quitte Old Trafford.

"Il devrait être heureux, il (Henderson) joue au football semaine après semaine", a déclaré Ince. «S'il va à Manchester United et s'assoit sur le banc comme (Sergio) Romero l'a fait pendant des années, alors ce n'est pas bon. S'il joue semaine après semaine, son heure viendra. »

Un espoir uni des mots comme ça résonneront avec Solskjaer, qui insiste sur le fait que de Gea est toujours l'un des meilleurs, sinon le meilleur, gardien de but au monde, malgré le même type de contrôle que Pickford ces derniers temps. Les conseillers de Henderson sont connus pour être ravis du développement de leur client sous Wilder et l'entraîneur des gardiens de United, Darren Ward. Donc, à moins que de Gea ne soit supprimé ou qu'un club de la Ligue des champions ne vienne le remplacer, il y a un sentiment que cela aurait du sens pour Henderson de prolonger son séjour à United qui sont eux-mêmes en quête d'une place en Europe pour le prochain mandat.

"Il aime la vie en Premier League et il est incroyablement bien pensé ici par ses collègues joueurs, le personnel et les supporters", a déclaré Wilder, après sa dernière sortie pour le club. «Il a une énorme envie de porter son jeu au sommet.

«Mais vous devez tout de même réaliser qu'il est un jeune gardien de but avec une énorme quantité d'apprentissage et de mieux en face de lui. Mais il va bien pour le moment. "