Richard Gordon: Pas de top 10 sans Miller et McLeish – Championnat d’Europe de Football 2020

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J'ai été intrigué cette semaine par un sondage mené par le site Web de la BBC en Écosse pour trouver les 50 meilleurs joueurs du pays à avoir enfilé un maillot écossais.

Il s'agit, bien sûr, d'un exercice entièrement subjectif et les résultats dépendront en grande partie de l'âge des répondants et de l'équipe qu'ils soutiennent.

Personne ne pouvait vraiment discuter avec les noms tout en haut. Kenny Dalglish est numéro un et Denis Law numéro deux. Ils sont, sans aucun doute, nos meilleurs joueurs internationaux de tous les temps et ils ont été suivis dans le sondage par deux autres légendes à Graeme Souness et Danny McGrain.

Mais au-delà de cela, il y a eu des résultats révélateurs.

Andy Goram – un excellent gardien de but – est cinquième sur la liste, mais Jim Leighton n'est que 12e, et d'autres stars de Dons ont également été présentées plus loin que je ne l'aurais imaginé.

Alex McLeish arrive au numéro 16 et Gordon Strachan une place plus bas, tandis que Martin Buchan est à la 24e place et Steve Archibald 49e, bien que sa connexion à Aberdeen ne justifie même pas une mention.

Mais le hurleur le plus remarquable est Willie Miller en 13e position. Le meilleur défenseur de penalty que ce pays ait jamais produit ne fait même pas partie du top 10. Alan Hansen le fait, mais pas Willie.

Je sais que tout cela est juste un peu amusant et les différents sondages en ligne que j'ai vus au cours des mois pour les équipes SPFL de la saison ont souligné à quel point ces exercices sont inutiles, mais cela me préoccupe toujours.

Les contributeurs, parmi lesquels mon vieux copain et collègue Tom English, ont également été invités à sélectionner un Scotland XI de tous les temps. Tom était clairement beaucoup trop occupé à jouer au hurling quand il était enfant pour regarder une grande partie de l'équipe nationale écossaise alors qu'il choisissait un arrière trois de McGrain, McNeill et Hansen.

Indépendamment de la nature déséquilibrée de sa défense, une telle sélection qui n'inclut pas Miller et McLeish doit être immédiatement écartée pour des raisons d'aliénation mentale. Je ne vous ennuierai pas avec mon top 50 mais voici, pour ce que ça vaut, ma liste des 10 meilleurs joueurs internationaux écossais de ma vie:

1. Kenny Dalglish

2. Denis Law

3. Willie Miller

4. Danny McGrain

5. Billy Bremner

6. Graeme Souness

7. Jim Leighton

8. Davie Cooper

9. Jimmy Johnstone

10. Alex McLeish

Il y en avait plein d'autres que j'aurais pu choisir. Cet exercice, à tout le moins, rappelle les talents de classe mondiale que notre petit pays a produits au fil des décennies.

Mais j'ai trouvé mon meilleur XI étonnamment facile. Les seules vraies décisions étaient sur les ailes où Johnstone et Cooper ont devancé Gordon Strachan et John Robertson.

Donc, mon côté, dans une formation traditionnelle 4-4-2 serait: Leighton; Jardine, McLeish, Miller, McGrain; Johnstone, Bremner, Souness, Cooper: Law, Dalglish.

Je soutiendrais cette équipe, avec tout le monde à son apogée, contre la plupart des pays.

À ce jour, si l'Écosse s'était qualifiée, nous aurions dû être plongés dans l'Euro 2020 et de nouvelles légendes auraient pu être créées.

Au lieu de cela, nous sommes à quelques mois du coup d'envoi de la Ligue des Nations avec le double en-tête contre Israël et la République tchèque, puis le match décisif contre les Israéliens pour commencer un trio de matches en octobre.

Espérons que les joueurs pourront s’inspirer de certains des héros mentionnés ci-dessus et relever le défi.