Sir Alex Ferguson est sur le point de se souvenir de son plus grand regret de Manchester United – Tyrone Marshall – Foot 2020

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Les fans de football à l'écoute de la rediffusion complète de l'Euro 96, qui a commencé avec le nul 1-1 de l'Angleterre contre la Suisse hier soir, pour la première fois, seront pour un régal pour le reste du mois.

Avec l'Euro 2020 mis à l'écart, ITV a décidé d'étancher la soif du football d'été en montrant chaque match de cet été hédoniste.

Heureusement, cela s'est amélioré après cette ouverture décevante à Wembley, mais pour les fans qui étaient trop jeunes ou pas là pour profiter de l'été 1996, ce sera une révélation pour un été merveilleux et aussi un autre signe de la rapidité avec laquelle le football évolue .

Ce fut le premier tournoi des Championnats d'Europe à inclure 16 équipes et est sorti de l'arrière d'une saison de Premier League qui avait vu Manchester United couronnés champions pour la troisième fois en quatre ans.

L'équipe de Sir Alex Ferguson était la force dominante dans ce qui est maintenant la ligue la plus riche et la plus puissante du monde, mais seulement trois des 353 joueurs (l'Allemagne a été autorisée à appeler un homme supplémentaire en raison d'une blessure) jouaient au football de leur club à Old Trafford au début du tournoi.

Pour mettre cela en contexte deux ans plus tard lors de la Coupe du monde 1998, il y avait huit joueurs United en service et huit de nouveau à l'Euro 2000. La Coupe du monde 2014 a été le sommet de la représentation United dans les tournois majeurs, avec 14.

Pourtant, ce nombre à 96 euros aurait facilement pu être de quatre et si cela avait été le cas, l'Angleterre pourrait bien avoir remporté le tournoi. Pour l'Angleterre, il n'y avait ni Steve Bruce, Gary Pallister, Andy Cole ni David Beckham, alors que le tournoi manquait au Pays de Galles de Ryan Giggs et à la République d'Irlande de Roy Keane.

Mais si les événements s'étaient déroulés différemment huit ans avant le début de l'Euro 96, Paul Gascoigne aurait pu représenter United pendant le tournoi. Il reste le plus grand «et si» des Ferguson ère, peut-être la plus grande inconnue des trois dernières décennies du football anglais.

Ferguson pensait qu'il avait son homme lorsque Gascoigne quittait Newcastle en 1988, seulement pour que le talismanique Geordie change d'avis et déménage à Tottenham Hotspur à la place. Sa star brillerait brillamment mais brièvement, à l'Euro 96, il était allé en Lazio et était de retour chez les Rangers, mais son impact était maintenant brillant mais bref, ses problèmes hors terrain occupant plus de discussions que ses talents sur le terrain.

S'il avait opté pour Old Trafford au lieu de White Hart Lane, tout aurait pu fonctionner différemment. C'était avant que Ferguson ait remis United au sommet du jeu anglais et avant qu'il n'ait acquis sa réputation de peut-être le meilleur manager de jeunes joueurs. S'il avait pris Gascogine sous son aile, sa carrière aurait pu se dérouler très différemment. C'est un moment fascinant pour les portes coulissantes.

Pour Ferguson, manquer le milieu de terrain anglais a été une déception particulière.

"Le plus grand regret serait de manquer Paul Gascoigne", a-t-il déclaré.

"Avec tous les Geordies ici à l'époque et Newcastle à seulement deux heures et demie de route, il sait que c'était une erreur d'aller à Londres.

"Je me souviendrai toujours de ma première saison complète à St James 'Park après avoir reçu ces rapports à l'avance sur ce garçon de la ville que nous devions surveiller!

"Il avait un vrai talent, le garçon. Il a anéanti les trois que j'ai affrontés contre lui ce jour-là – Bryan Robson, Rémi Moses et Norman Whiteside. Il nous a battus 2-1 à lui seul.



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Paul Gascoigne célèbre son but contre l'Ecosse en Euro 96 en recréant la chaise du dentiste

"Il ne fait aucun doute que lui et Wayne Rooney sont les joueurs les plus talentueux que ce pays ait produits en 20 ans."

Gascoigne s'est vite rendu compte qu'il aurait également pu prendre la mauvaise décision.

"C'était une énorme opportunité manquée", a-t-il dit précédemment. "Évidemment, j'ai travaillé avec un grand manager de Terry Venables, ne vous méprenez pas, mais je pense juste aux joueurs de mon âge quand j'ai eu la chance de signer pour (United) et ce qu'ils ont accompli.

«Ce n'est pas seulement sur le terrain, mais aussi hors du terrain. (Fergie) ne se contente pas de travailler avec eux au club, il travaille avec eux quand ils ne sont pas au club. "

Gascoigne a fait la une des journaux à l'approche de l'Euro 96 pour les bouffonneries des dentistes lors d'un voyage pré-tournoi à Hong Kong, puis les dernières nouvelles après son brillant but contre l'Écosse. Il était à la longueur d'un crampon pour mettre l'Angleterre en finale avec un but en or contre l'Allemagne.

L'Euro 96 était le dernier tournoi majeur de Gascoigne. Il a remporté seulement 57 sélections en Angleterre, un nombre criminellement bas pour un joueur de ses talents, comme Ferguson l'a mentionné ci-dessus.

Si Gascoigne, 21 ans, avait signé pour Ferguson en 1988, cela aurait pu fonctionner différemment. Nous ne saurons jamais si l'Ecossais aurait pu apprivoiser le côté sauvage du Geordie, mais son bilan avec la gestion de jeunes joueurs était généralement excellent.

Bien sûr, tous les joueurs qu'il dirigeait ne pouvaient pas être apprivoisés, et l'excès de Gascoigne pouvait simplement s'avérer trop difficile à gérer. Mais il ressemblait souvent à un joueur qui avait besoin de la bonne direction et d'un certain contrôle. Jouer dans une équipe aussi excitante et réussie que celle de United aurait peut-être aussi concentré l'esprit.

Malheureusement, nous ne saurons jamais si les conseils de Ferguson auraient pu transformer Gascoigne, mais l'Euro 96 donne un autre aperçu de la façon dont il était brillant lorsqu'il était à son meilleur. La pensée de lui dans un milieu de terrain uni sous Ferguson est tentante, mais il devra toujours rester un rêve éveillé.