Sport un cadeau qui continue de donner après un an pas comme les autres – Championnat d’Europe 2020

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Pendant une grande partie de 2020, le vacarme rassurant du sport a été perdu pour un monde anxieux, un week-end devenant indiscernable d'un autre.

C'était à la fin du mois de mars que nos normalités se figèrent si brusquement avec un réveil global à l'avancée presque militaire de Covid.

Cheltenham s'est produit et, même à ce moment-là, il est presque inexplicable que ce soit le cas. Mais le deuxième triomphe consécutif de Paul Townend en Gold Cup sur Al Boum Photo lui a valu le prix de la Sportstar indépendante irlandaise de la semaine en association avec le Croke Park Hotel, au moment même où le mot «pandémie» résonnait dans chaque bulletin d’information.

Et alors?

Townend serait notre dernier prix sportif depuis près de cinq mois, alors que des héros d'une teinte différente en venaient à dominer l'attention de la nation. Le sport ne s'est pas tout à fait arrêté, mais il est devenu un pâle repaire de sa nature normale. Les Six Nations ont été suspendues. La Ryder Cup et les Majors de golf ont été reportées, l'Open a été annulé complètement sur le luxe d'une clause d'assurance les protégeant contre cette situation difficile.

Wimbledon est tombé. Les Jeux Olympiques et l'Euro 2020 ont été repoussés d'un an. Les championnats GAA ont été suspendus. L’été s’est glissé dans une sorte de no man’s land sportif à travers lequel ces pages s’alourdissaient de nostalgie.

Nous avons remanié nos prix hebdomadaires pour reconnaître les travailleurs de première ligne plutôt que les personnalités du sport. Des gens ordinaires qui font des choses extraordinaires au service de leurs communautés. À un certain niveau, notre compréhension de l'héroïsme a changé. Au lieu de foules vertigineuses affluant dans les stades GAA, les voitures faisaient la queue sous des stands silencieux pour les tests Covid.

Avec les saisons tranquillisées, les conférences de presse nocturnes de NPHET s’inscrivent dans un rythme quotidien étranglé. Et même maintenant, alors que nous essayons de comprendre quels sont les plans de la pandémie pour nous en 2021, il semble miraculeux que le sport ait réussi à organiser un combat aussi provocant.

À partir de fin octobre, les championnats de la GAA ont livré huit semaines de normalité étouffée qui – même sous une forme étrangement silencieuse – ont apporté des sentiments de réconfort. Le rugby et le football sont revenus, quoique derrière des portes verrouillées. Le Tour de France de septembre a conduit Sam Bennett de Carrick-on-Suir sur un podium parisien occupé pour la dernière fois par un Irlandais il y a 31 ans.

Un Irlandais qui, il se trouve, vient de la même ville.

La charge de Katie Taylor au sommet de la boxe professionnelle féminine a porté son record dans les rangs rémunérés à un parfait 17-0-0, des ceintures stockées dans les divisions légères et super légères.

De nouveaux noms se sont également glissés dans la conscience nationale. Will Connors, notre premier lauréat en janvier, a de nouveau été récompensé 10 mois plus tard pour une performance exceptionnelle contre l'Italie dans la reprise des Six Nations. Katelynn Phelan a été co-lauréate en octobre pour avoir choqué l'Allemande Jessica Schadko en remportant un titre de boxe jeunesse WBC.

Nous avons eu un footballeur de Tipperary – leur capitaine, Conor Sweeney – reconnu en novembre après la première victoire du comté au titre de football senior de Munster en 85 ans.

La portée des récompenses est devenue, comme toujours, un miroir reflétant le goût et l’appréciation extraordinairement larges de ce pays pour le sport.

Janvier a attiré notre attention sur Adam Idah, le jeune Corkman tirant un triplé en FA Cup pour Norwich City. Il a été rejoint pour le prix de cette semaine par le tipperary hurler Brendan Maher, reconnu pour son leadership de Borris-Ileigh à une finale du club de toute l'Irlande, le leadership en italique par un point remarquable marqué avec un demi-hurley éclaté dans la défaite en demi-finale de Galway's St Thomas '.

Le développement de Rachael Blackmore en l'un des jockeys de la chasse nationale les plus recherchés du pays a été reconnu en février pour avoir livré Honeysuckle (Irish Champion Hurdle) et Notebook (Arkle Novice Chase) à des victoires de première année pour Henry de Bromhead, tandis que Graeme McDowell avait beaucoup de gens à se demander si un défi de la Ryder Cup pourrait être possible après sa victoire dans le tournoi international saoudien qui l'a ramené parmi les 50 meilleurs golfeurs professionnels au monde.

Il y avait aussi des récompenses en février pour Andrew Conway, exceptionnel lors de la victoire des Six Nations contre le Pays de Galles, et Graham Burke – prêté par Preston – marquant cinq buts lors d'une victoire des Shamrock Rovers sur Cork City.

Siobhán et Orlaith McGrath, filles de Galway qui lancent le grand “ Hopper '', ont été récompensées pour avoir marqué un combiné de 1 à 7 lors de la victoire finale en camogie de toute l'Irlande de Sarsfields contre Slaughtneil, tandis que Barry Geraghty, bientôt à la retraite – moins d'un an plus tard d'une pause d'horreur à Aintree – a obtenu le verdict pour un festival sensationnel de Cheltenham, couronné par le triomphe improbable de Champ dans le RSA Chase.

Les joueurs de cricket, Paul Stirling et Andy Balbirnie, ont reçu le premier prix d'août en reconnaissance de la remarquable défaite d'une journée de l'Irlande contre l'Angleterre, tandis que Ricardo Dinanga – un fils adolescent de parents congolais et angolais – a été reconnu pour son spectaculaire vainqueur de la FAI Cup pour Cork City contre Longford.

Ciara Mageean aurait suscité un énorme intérêt national à Tokyo si les Jeux olympiques s'étaient déroulés, mais la déception de ces matchs reportés ne pouvait pas ralentir sa montée apparemment implacable vers de plus hauts sommets.

Lors d’une rencontre de la Diamond League à Monaco, l’athlète de Portaferry a réduit de trois secondes le record irlandais du 1000 mètres de Sonia O’Sullivan, âgé de 27 ans. Le mois précédent à Berne, elle était devenue la première Irlandaise à courir un 800 mètres en moins de deux minutes. En tant que détenteur des records irlandais du mille et du 1500 mètres également, il est juste de dire que la trajectoire de la carrière de Mageean à l’heure actuelle est l’une des plus convaincantes du radar national.

Le Bennett susmentionné a dominé notre attention en septembre, remportant pas moins de trois prix hebdomadaires pour son héroïsme dans Le Tour. Le prix numéro un est venu du fait qu'il est devenu le premier Irlandais à porter le maillot vert très convoité de cette course depuis Seán Kelly en 1989. Une semaine plus tard, le joueur de 29 ans était mémorable après une toute première victoire d'étape dans la grande course. mais il n'en avait pas fini là.

Incroyablement, Bennett a ensuite couronné une aventure extraordinaire de trois semaines en remportant la dernière étape sur les Champs-Élysées en remportant le prix du maillot vert. Un co-vainqueur avec l'homme de Carrick cette semaine-là était un autre homme de Tipp, Bryan McLoughney, buteur du spectaculaire but de dernière minute qui a assuré un premier titre senior en hurling de comté pour Kiladangan.

Le mois d'octobre a commencé par la reconnaissance de deux superstars modernes de la GAA, David Clifford et Dean Rock, reconnus pour leurs héroïques lors des victoires finales du comté pour East Kerry et Ballymun Kickhams respectivement.

Tipp était de retour dans le cadre une semaine plus tard sous la forme du jockey de 18 ans, Joey Sheridan, pour avoir plus de sang-froid au-delà de ses années à bord de la monture Tony Mullins, Princess Zoe, lors du Qatar Prix du Cadran à Longchamp. Le gardien de Dundalk, Gary Rogers, a également été reconnu pour ses tirs au but en Ligue Europa en Moldavie.

Vient ensuite la remarquable Sanita Puspure, championne d'Europe consécutive en skiff à 38 ans, après avoir envisagé de se retirer de l'aviron plus tôt dans la saison.

Dan Martin, vainqueur d'étape sur la Vuelta a Espana, a été co-vainqueur avec Katelynn Phelan la semaine suivante, avant que Bennett ne remporte son quatrième prix d'une saison incroyable avec une victoire d'étape sur la Vuelta.

Les championnats de la GAA battent leur plein, les héros inter-comtés étaient très présents en novembre, les cousins ​​Raymond et Thomas Galligan tous deux reconnus comme Cavan chargés de leur premier titre de football senior en Ulster en 23 ans.

Tony Kelly était tout sauf injouable pour les lanceurs de Clare tout au long de cette période, son 1-15 (1-7 du jeu) contre Wexford dans un quart de finale de toute l'Irlande portant son décompte en trois matchs à un 1-45 à peine croyable (62 pour cent des scores entiers de Clare).

Mark Keane, à peine six semaines à la maison après une première saison de l'AFL avec Collingwood, a été reconnu pour son but de dernière minute pour Cork dans l'un des bouleversements de l'année GAA contre Kerry, pour être alors du mauvais côté de la victoire historique du championnat de Munster de Tipperary. qui a dûment valu à novembre la reconnaissance de leur capitaine historique, Sweeney.

Mais il y a eu d’autres vainqueurs remarquables ce mois-là, notamment Joseph O'Brien pour Twilight Payment qui a remporté la célèbre Melbourne Cup (incroyablement deuxième victoire d’O’Brien dans la grande course).

Reconnaissance aussi pour Saoirse Noonan, exceptionnelle dans différentes disciplines (pour Cork et pour Cork City) en seulement 24 heures.

Le mois de décembre a été récompensé pour Caoimhín Kelleher, parfait pour Liverpool lors de ses débuts en Ligue des champions contre l'Ajax, et pour les hurleurs Stephen Bennett (1-10 pour Waterford contre Kilkenny en demi-finale de la All-Ireland) et Gearóid Hegarty (0-7 du jeu pour Limerick dans leur défaite finale ultérieure de Waterford).

Le nouveau record du championnat de Cillian O'Connor de 4-9 (4-3 du match) pour Mayo contre les footballeurs de Tipperary dans une demi-finale de football All-Ireland disputée dans un brouillard glacial, puis lui a valu une victoire conjointe avec le triplé final de la FAI Cup de Dundalk héros, Dave McMillan.

Denise Gaule a été récompensée pour son 1-5 pour Kilkenny lors d'une finale de camogie de haute intensité contre Galway, tandis que les deux derniers prix de 2020 ont tous deux été attribués à des footballeurs de Dublin, Ciarán Kilkenny reconnu pour une performance d'Homme du match comme les six -dans un rang a été complété par la victoire contre Mayo et, 24 heures plus tard, Jennifer Dunne capitaine de l'équipe féminine à son quatrième titre consécutif, battant Cork en finale.

Covid avait fait des ravages avec l'année sportive, mais nous avions toujours nos héros. Et en reconnaissance de ces héros, nous avons toujours l'intention de recevoir nos prix Sportstar 2020.