Steven Davis se concentre sur le spot “ de rêve '' de l'Euro 2020 alors que le skipper se prépare à égaler le record d'Irlande du Nord de Pat Jennings – Championnat d’Europe 2020

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Steven Davis dit qu'il ne savourera pas vraiment son record d'apparition avec l'Irlande du Nord tant qu'il n'aura pas fini de jouer, car son objectif principal est d'atteindre un autre tournoi majeur.

Le capitaine inspirant de l'équipe égalera le record de 119 sélections de Pat Jennings lors de l'affrontement à huis clos de la Ligue des Nations contre la Norvège à Windsor Park (19h45).

Le milieu de terrain des Rangers devrait dépasser le légendaire gardien de but dans les tableaux d'apparition lors de la demi-finale des barrages de l'Euro 2020 du mois prochain en Bosnie-Herzégovine.

Alors que la carrière de Jennings en Irlande du Nord a duré plus de deux décennies entre 1964 et 1986, l'homme de Cullybackey Davis a marqué sa classe sur la scène internationale depuis qu'il a fait ses débuts lors d'une défaite 1-0 à domicile contre le Canada en 2005.

Le joueur de 35 ans devrait continuer et dépasser le record d'apparence britannique détenu par l'ancien gardien de but anglais Peter Shilton, qui compte 125 sélections, mais les distinctions personnelles et les souvenirs en or ne restent pas dans son esprit alors qu'il y a encore de gros prix à saisir aux côtés. ses coéquipiers.

Davis, qui était capitaine de son équipe lors de la finale de l'Euro 2016 en France, se concentre désormais sur la qualification pour la finale de l'été prochain ainsi que pour la Coupe du monde 2022.

"Les gens m'ont parlé du record de 125 sélections de Peter Shilton, mais ce ne sont pas mes objectifs, aussi gentils soient-ils", a déclaré l'ancien homme de Southampton, qui a aidé l'Irlande du Nord à obtenir un match nul 1-1 contre la Roumanie lors de son match d'ouverture de la Ligue des Nations. à Bucarest vendredi.

"A ce stade de ma carrière, je veux profiter au maximum de mon football et je veux participer à un tournoi majeur, c'est mon rêve. Nous avons une grande chance au cours des prochains mois de créer plus d'histoire."

Davis a ajouté: «Mes moments forts seraient les mêmes que ceux des fans – les gros résultats comme l'Angleterre, l'Espagne, le score contre la Grèce, toute l'expérience de l'Euro et la tête emblématique du grand G (Gareth McAuley) contre l'Ukraine.

"Heureusement, nous avons eu de bons souvenirs, mais cela vous laisse envie de créer plus."

L’engagement du milieu de terrain envers la cause a également été salué par le manager Ian Baraclough qui a déclaré: «Il n’a pas encore terminé, alors ne l’achevez pas du tout. J'espère qu'il pourra nous mener aux Euros et à des choses plus importantes dans les Coupes du monde, mais c'est un peu plus tard. C’est formidable de l’avoir comme capitaine et chef.

"Il se prépare correctement pour chaque séance d'entraînement. Les gens ne voient pas ce qui se passe dans les coulisses pour vous permettre d'avoir une carrière comme Steven.

"Il est une lumière brillante pour les plus jeunes et il a toujours été mentionné dans les conversations avec mes moins de 21 ans quand j'étais là-bas. S'ils vont et s'appliquent correctement, cela leur donne une chance d'avoir une carrière comme celle de Davo mais il n'est pas encore terminé. . "

Davis, dont les débuts ont été passés au St Andrews Boys 'Club avant de rejoindre Aston Villa, a ajouté: «C’est difficile pour moi de résumer. Il y a eu beaucoup de travail acharné, de dévouement et de sacrifices pour arriver à ce point, mais chaque fois que je mets le maillot, c’est un moment vraiment fier pour moi.

«Je n’ai jamais eu l’objectif d’atteindre ce stade, mais je suis très chanceux d’avoir eu une longue carrière internationale et de pouvoir égaler une icône comme Pat Jennings est un moment très fier pour moi et ma famille.

«C’est probablement quelque chose sur lequel je me souviendrai davantage lorsque j’aurai terminé ma carrière et que je serai ravi de ce que j’ai accompli.

«Vous voulez jouer devant des fans, mais j'espère que ce ne sera pas trop loin.

«C’est décevant qu’ils ne soient pas ici, mais nous devons continuer le travail et je pourrai célébrer avec ma famille avant de retourner à Glasgow.»

En réfléchissant à sa course en montagnes russes avec l'Irlande du Nord, Davis a été époustouflé par les progrès réalisés sur et en dehors du terrain.

«Le match du Canada n’était pas un début idéal et la réaction n’était pas la meilleure, mais c’était encore un moment à chérir pour moi et j’étais toujours ravi de sortir sur le terrain», a déclaré Davis.

«Je n'aurais jamais pu prédire comment ma carrière internationale évoluerait au fil des ans.

«Il y a eu beaucoup de changements, y compris une configuration plus professionnelle. Mais nous avons des personnages dans l'équipe qui sont un élément important de toute équipe en termes de création d'un esprit et d'un lien.

«Nous faisons les choses de la bonne manière en termes de nutrition et d'installations et cela fait une différence.»

Les fans et les coéquipiers redoutent sa retraite, mais cela n'arrivera pas de sitôt.

«Je prends les choses saison après saison», a-t-il expliqué. «C’est l’approche que j’ai adoptée l’année dernière, cette année. Je veux juste profiter de mon football et de l'ici et maintenant et j'espère que je serai toujours bien physiquement quand la fin de la saison arrivera et que nous y retournerons. "

Telegraph de Belfast