UE. Adopte un stimulus révolutionnaire pour lutter contre la récession du coronavirus – Euro 2020

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BRUXELLES – Après près de cinq jours de marchandage intense, les dirigeants de l’Union européenne se sont mobilisés tôt mardi pour faire face à l’un des plus graves défis de l’histoire de l’Union, en acceptant un programme de dépenses historique pour sauver leurs économies des ravages de la pandémie.

L'accord de relance de 750 milliards d'euros (857 milliards de dollars), dirigé par la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, a envoyé un signal fort de solidarité alors même qu'il révélait de nouvelles failles profondes dans un bloc remodelé par la sortie de la Grande-Bretagne.

L'opération était remarquable pour ses premières: les pays européens vont lever des sommes importantes en vendant des obligations collectivement plutôt qu'individuellement; et une grande partie de cet argent sera distribuée aux pays membres les plus durement touchés par la pandémie sous forme de subventions qui ne doivent pas être remboursées, et non de prêts qui gonfleraient leurs dettes nationales.

Ces mesures extraordinaires reflétaient un consensus difficile entre les membres: l’ampleur de la crise à laquelle ils étaient confrontés nécessitait des mesures révolutionnaires pour assurer la légitimité, la stabilité et la prospérité de l’Union.

«L'Europe a montré qu'elle pouvait innover dans une situation particulière. Les situations exceptionnelles nécessitent des mesures exceptionnelles », a déclaré Mme Merkel lors d'une conférence de presse à l'aube. «Une structure très spéciale de 27 pays d'horizons différents est en fait capable d'agir ensemble, et elle l'a prouvé.

Mais les longues négociations à Bruxelles se sont également distinguées par leur rancœur exceptionnelle – et il était clair que la mise en commun des ressources et de la souveraineté avait eu un coût.

Un étrange type de théâtre politique, jamais visité auparavant lors des sommets de l'Union européenne, a marqué la réunion – les dirigeants revêtant des masques et se cognant les coudes pour se saluer. Ils étaient espacés en toute sécurité dans une vaste salle, leurs entourages étant limités aux membres les plus essentiels.

Quand ils se sont réunis vendredi, c'était leur premier sommet en personne au cours des cinq mois qui ont suivi l'arrivée du coronavirus en Europe. La réunion devait officiellement durer jusqu'à samedi. Lundi matin, épuisés et en colère après avoir négocié toute la nuit, ils se disputaient encore les détails. Le début de la session de lundi a été retardé deux fois, puis il s’est prolongé dans la matinée de mardi.

Alors que les négociations ont échoué au cours du week-end, de nombreuses précautions ont été prises par les dirigeants et leurs équipes pour se protéger du virus, qui dans la plupart des pays d'Europe a été ramené à des niveaux gérables, de toute façon. Au fur et à mesure que les heures passaient et que les pourparlers s'intensifiaient, les gants diplomatiques se sont détachés, tout comme les masques. Les groupes de discussion se sont réunis dans des salles beaucoup plus petites et moins aérées que l'auditorium de 300 places où se tenait l'assemblée générale.

S'il ne faut pas sous-estimer l'importance de l'accord – la générosité de sa taille et la nouveauté de ses mécanismes – l'acrimonie et le drame de la réunion de quatre jours ont trahi les nouvelles divisions au sein du bloc. Ils ont également indiqué où les fractures pourraient se situer dans les crises futures.

Les pourparlers ont été définis par des rôles changeants parmi les membres qui se bousculent désormais pour faire entendre leur voix et pour le leadership en l'absence de la Grande-Bretagne, qui avait souvent joué le rôle de contrariant économe, exigeant sur les règles, lors des sommets précédents.

Cette fois, Mme Merkel, exceptionnellement pour un dirigeant allemand, et exerçant la présidence tournante de l'UE, a mis le doigt sur l'échelle au nom des pays durement touchés du sud et s'est battue avec les nations qu'elle a autrefois défendues, les membres du nord qui ont été moins touchés par le virus et se méfient des énormes sommes dépensées.

Là où la réunion de vendredi a été marquée par de joyeuses salutations et même des célébrations de l'anniversaire de deux dirigeants – Mme Merkel, aujourd'hui âgée de 66 ans, et le Premier ministre portugais Antonio Costa, qui a eu 59 ans – le dîner du dimanche soir (un «plat froid» après plusieurs repas somptueux) , socialement espacés mais non masqués) était marqué par des cris d'allumettes et une atmosphère désagréable.

M. Macron, par exemple, a crié après le chancelier Sebastian Kurz d'Autriche non seulement pour avoir été un obstacle à l'accord de sauvetage, mais aussi pour avoir quitté la salle pour prendre un appel. À la surprise de certains dirigeants, le président français a giflé la table. M. Kurz a essayé de garder son sang-froid et, dans un zinger, a réduit la crise de colère de M. Macron à la privation de sommeil, ont déclaré des diplomates.

Alors que cette réunion s'est interrompue sans accord vers 6 heures du matin lundi, Mark Rutte, le Premier ministre néerlandais, a déclaré aux médias de son pays qu'il ne se souciait pas si d'autres dirigeants l'appelaient par moquerie «M. Non »pour avoir bloqué l'accord. (Ils l'ont fait.)

«Nous sommes ici parce que chacun prend soin de son propre pays, pas pour aller à l’anniversaire de l’autre pour le reste de sa vie», a-t-il déclaré sans ambages.

C’est M. Rutte qui est entré dans le vide laissé par le changement de l’Allemagne et le départ de la Grande-Bretagne pour diriger les soi-disant Frugal Four, qui comprennent son pays ainsi que l’Autriche, la Suède et le Danemark. Parfois, les «frugaux» sont devenus cinq avec le soutien de la Finlande.

En fin de compte, avec une décision unanime des 27 nations nécessaires pour qu'un plan puisse aller de l'avant, un compromis amer a prévalu. Le plan ambitieux poussé par Mme Merkel et M. Macron a été édulcoré, mais est resté significatif. Le chiffre global de 750 milliards d'euros est resté, mais une proposition originale visant à en offrir 500 milliards sous forme de subventions a été ramenée à 390 milliards d'euros, dont 360 milliards sont réservés aux prêts.

En plus de collecter des liquidités et d’accorder des subventions, le programme augmentera les prêts et déploiera d’autres méthodes de relance plus traditionnelles pour arrêter et inverser la chute libre économique qui menace la stabilité du bloc de nations le plus riche du monde.

La Grèce et d'autres économies plus petites qui se remettent encore de la dernière récession seront également durement touchées par la récession. Mais le lourd endettement de nombre de ces pays les rend réticents à s’endetter encore plus, et leurs budgets ne sont pas suffisants pour autofinancer leurs recouvrements. Cela les a amenés à se tourner vers l'Union européenne pour obtenir de l'aide.

Avec le vaste programme d'achat d'obligations par la Banque centrale européenne, des plans nationaux de relance valant des billions d'euros, et d'autres UE. régimes de soutien pour les banques, les entreprises et les travailleurs, les dirigeants européens espèrent inverser la récession en 2021 et se frayer un chemin vers une reprise rapide et puissante.

Ils se sont également mis d’accord mardi sur le budget ordinaire de l’Union pour les sept prochaines années: 1 100 milliards d’euros pour financer l’UE normale. politiques sur l'agriculture, les migrations et des centaines d'autres programmes.

Mais l'accord a eu un prix élevé en termes d'objectifs progressifs attachés à E.U. valeurs et normes. Pour amener la Hongrie et la Pologne à bord, E.U. Les dirigeants ont décidé d’adoucir la mise en garde en rendant le financement subordonné aux critères d’état de droit que les gouvernements illibéraux des deux pays enfreignent.

Dans une autre concession à la Pologne, la nation la plus dépendante du charbon de l’Union, une exigence a été abandonnée qui aurait engagé le pays à être neutre en carbone d’ici 2050 pour puiser dans une partie des fonds.

Depuis sa création, le E.U. a lutté entre le maintien de la souveraineté des États-nations et le développement de structures conjointes de style fédéral.

L'accord conclu mardi est significatif dans la mesure où l'UE est plus solvable. les pays souscriront des prêts pour financer les recouvrements de pays qui, autrement, seraient confrontés à des coûts d'emprunt onéreux.

Les Pays-Bas et l'Autriche étaient hostiles à l'idée même d'emprunter de l'argent et d'en donner simplement une grande partie au profit des économies les plus faibles du sud.

Sous une pression importante dans son pays à l'approche des élections en mars prochain, le Premier ministre néerlandais, M. Rutte, a vivement plaidé pour une réduction des dons aux pays, parmi lesquels l'Italie et l'Espagne, qui ont été les plus durement touchés par la pandémie mais qui sont également structurellement faibles, économies non réformées.

Les Pays-Bas et d'autres pays plus riches dotés de finances publiques plus saines craignent que l'aide financée en commun ne pénètre simplement dans un gouffre de dépenses sans fond qui n'aide pas vraiment ces économies à se redresser sans changements pour faciliter la réduction de la bureaucratie, créer des emplois et stimuler la croissance. .

Un argument clé en faveur de l'offre de subventions plutôt que de prêts a été que l'Italie et d'autres pays susceptibles de recevoir l'aide sont déjà surendettés, et empiler encore plus de prêts ne ferait qu'empirer leur situation.

M. Rutte s'est battu avec succès pour obtenir des rabais ou des remboursements plus importants que d'habitude pour le sien et d'autres pays contributeurs nets à l'UE. budget.

Lui et les autres ont réussi à faire une autre concession: tout pays qui souhaite utiliser les nouveaux fonds devra soumettre un plan sur la façon dont il entend dépenser l'argent. L'autre E.U. les nations auront la possibilité d'examiner et de s'opposer au plan dans les trois jours suivant sa soumission et d'exiger qu'il soit modifié.

Pourtant, ce mécanisme n’est pas à la hauteur du veto pur et simple que M. Rutte avait exigé, que les dirigeants italien et espagnol ont dénoncé comme un empiètement inacceptable sur leur autorité.

Le paquet sera soumis au Parlement européen pour ratification et devrait relever un défi de taille au motif qu’il ne répond pas aux préoccupations concernant la manière dont les gouvernements polonais et hongrois violent les normes de l’Union en matière de démocratie et d’état de droit.

Monika Pronczuk a contribué au reportage.