UE de nouvelle génération: pourquoi le plan de transformation de l'Europe a peut-être été long à élaborer – Championnat d’Europe 2020

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UE de nouvelle génération: pourquoi le plan de transformation de l'Europe a peut-être été long à élaborer
 - Championnat d'Europe 2020En juillet, les chefs d'État et de gouvernement de l'UE sont finalement parvenus à un accord sur un plan de relance pour lutter contre les retombées socio-économiques de Covid-19. Daniel F. Schulz écrit que, bien que l’accord ait eu une portée sans précédent, la stratégie de relance de l’Europe s’appuiera largement sur les analyses existantes et les structures institutionnelles du semestre européen. En fin de compte, les dirigeants européens parieront sur le potentiel des énergies renouvelables et des services numériques pour créer des millions d’emplois dans l’UE, ce qui suggère que les programmes de renforcement des compétences à grande échelle pourraient devenir une caractéristique importante des politiques du marché du travail des États membres.

Lorsque le sommet marathon du Conseil européen de juillet a finalement surmonté les divisions marquées entre les dirigeants européens, l’humeur dominante parmi les décideurs et les commentateurs était l’euphorie. «Next Generation EU» a été appelé un «véritable changeur de jeu', une 'énorme pas en avant"Pour l’UE, voire pour l’Europe"Moment Hamilton», Et il ne fait aucun doute que l’accord envoie un signal fort en faveur du renforcement du projet européen. Pourtant, les sceptiques n'ont pas tardé à souligner qu'un gros pot d'argent à lui seul ne peut pas compenser un manque de stratégie, soulignant la question cruciale de l'utilisation du nouveau fonds de relance. Si l’émission d’une dette commune implique une étape importante pour l’UE, elle dépend en grande partie de son utilisation à des fins productives, de sorte qu’elle sera également considérée comme une «bonne» dette, car Mario Draghi récemment souligné.

Alors, à quel genre d'investissements et de réformes pouvons-nous nous attendre à sortir du plan de relance? Si les détails de la mise en œuvre sont bien entendu impossibles à prévoir, la conception institutionnelle du fonds contient des indications sur les priorités susceptibles de prévaloir. Le nouveau mécanisme de relèvement et de résilience (RRF) serafermement ancré dans le semestre européen»(Initialement créé en 2010), montrant comment, dans l'élaboration des politiques de l'UE, les accords passés influencent souvent les solutions futures. En ajoutant une puissance de feu financière, le RRF améliore considérablement cet instrument relativement banal de coordination des politiques, renforçant ainsi le pouvoir de la Commission européenne d’influencer les économies des États membres. Les États membres désireux d’obtenir leur part des fonds doivent soumettre les «plans de relance et de résilience» à l’approbation de la Commission. Commissaire suivant Paolo Gentiloni, l’évaluation par la Commission des plans nationaux dépendra alors de «s’ils répondent efficacement aux défis pertinents identifiés dans le semestre européen».

Par conséquent, un examen du bilan du semestre européen au cours de la dernière décennie offre des indices importants sur les types de réformes que nous sommes susceptibles de voir. Dans un étude récente (co-rédigé avec Jörg Haas, Valerie D'Erman et Amy Verdun), nous avons analysé plus de 1 300 recommandations de réforme par pays (CSR) que l'UE a adressées aux pays de la zone euro et constaté que de nombreuses recommandations reviennent régulièrement. Cela suggère que la Commission a une idée assez claire des réformes qu'elle souhaite que les États membres poursuivent – et qu'elle continuera probablement à pousser ces questions une fois que le nouveau fonds de relance donnera plus de poids à ses demandes.

Les bonnes nouvelles d'abord. En ajoutant des subventions non remboursables comme incitations à la réforme, le FRR a le potentiel de surmonter une faiblesse clé du semestre européen: son record d'implémentation peu impressionnant. Dans le passé, le manque de carottes et de bâtons efficaces signifiait que les recommandations étaient souvent simplement ignorées. Le manque d'incitations financières a sans doute été un obstacle majeur qui n'a été exacerbé que par certaines tensions inhérentes entre différentes recommandations: de nombreux pays ont été invités à réduire les déficits publics tout en augmentant les protections sociales pour les groupes vulnérables (voir en haut à gauche quadrant de la figure 1 ci-dessous). Étant donné que les mesures visant à améliorer l’éducation, le soutien aux familles ou la formation des chômeurs ont tendance à être coûteuses, l’inefficacité du semestre en période d’austérité budgétaire ne doit pas surprendre. Cependant, grâce aux carottes juteuses qu'impliquent les nouvelles subventions du RRF, le Semestre remanié peut enfin surmonter ces contradictions apparentes.

Figure 1: Recommandations de réforme concernant les dépenses et la protection sociale (2012-18)

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 - Championnat d'Europe 2020

Remarque: Les scores nets sont calculés en déduisant le nombre de CSR qui demandent moins de protection / dépenses sociales du nombre de CSR qui en demandent plus. La source: Haas, D’Erman, Schulz et Verdun 2020

Un examen plus approfondi de ces recommandations coûteuses pour améliorer la protection sociale révèle l’accent écrasant de la Commission sur les politiques actives du marché du travail (PAMT). Plus d'un tiers de toutes les recommandations dans ce domaine concernent l'activation et les PAMT, généralement axés sur la formation des personnes peu qualifiées, des jeunes et des chômeurs de longue durée. Le deuxième ensemble le plus important de recommandations «sociales» porte sur l’éducation, suivi par des mesures visant à améliorer les soins de santé et la garde d’enfants, ainsi que l’adéquation de l’assistance et des services sociaux. Conformément à la flexicurité concept, le semestre comporte donc des éléments forts à la fois de sécurité et de flexibilité, et est orienté vers l'extérieur en ce sens que la plupart des mesures visent les personnes peu qualifiées et les chômeurs. Ces mesures ne visent généralement pas à protéger les travailleurs du marché mais, comme Kathleen Thelen suggère d'adapter activement ses compétences aux exigences du marché.

Cette focalisation sur la formation et l’éducation au cours du semestre correspond bien à l’objectif déclaré consistant à utiliser le fonds de relance pour investir dans le «transition numérique ». Bien que l'amélioration des compétences pour l'ère numérique soit sans doute un objectif implicite depuis un certain temps, ce n'est qu'en 2018 que l'Irlande, l'Italie et le Portugal sont devenus les premiers à recevoir explicite appelle à investir dans les compétences numériques dans le cadre de leurs RSE. À l’avenir, cela apparaît comme un domaine évident où se croisent les priorités passées du semestre et les nouvelles stratégies de la Commission. L’espoir est que l’investissement généralisé dans les compétences numériques résoudra les problèmes persistants de l’UE de chômage élevé (des jeunes) et de marchés du travail mixtes – en particulier au Sud. Des programmes de formation et d'éducation financés par des fonds publics pour renforcer les compétences numériques pourraient ainsi devenir un élément majeur des réformes que le nouveau fonds de relance soutiendra.

Figure 2: Recommandations mentionnant des réformes «numériques» ou «vertes» (2012-20)

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Remarque: Compilé par l'auteur

Qu’en est-il de l’autre grande priorité du plan de relance, la transition verte? Alors qu’Ursula von der Leyen a placé le «pacte vert européen» au premier plan de sa candidature à la présidence de la Commission, les RSE de «l’ancien» semestre n’abordaient les questions environnementales que de manière éparse et partielle. Au cours des premiers cycles (2012-14), la Commission s'est principalement concentrée sur le transfert de la charge fiscale de la fiscalité du travail vers la fiscalité environnementale, mais les aspects environnementaux ont disparu de la vue pendant la Commission Juncker (voir graphique 2). Par conséquent, les antécédents du passé contiennent moins d'enseignements sur la manière dont exactement un processus semestriel modifié soutiendra les politiques vertes dans les États membres.

Les experts affirment néanmoins que le semestre est le plus prometteur en tant qu’instrument de pilotage de la transition verte, et il y a eu une nette reprise des «RSE vertes» au cours des deux dernières années (graphique 2). De nouvelles sections sur la durabilité environnementale et les objectifs de développement durable (ODD) dans les rapports annuels par pays suggèrent également que la nouvelle Commission prend au sérieux l'écologisation du semestre européen. Au-delà d'un accent apparent sur l'énergie propre dans les CSR 2020, cependant, les priorités de réforme ne semblent pas aussi claires que dans le cas de la transition numérique.

En résumé, la stratégie de relance européenne mise sur le potentiel des énergies renouvelables et des services numériques pour créer des millions d'emplois dans l'Union. Étant donné que le nouveau RRF utilise les analyses et les structures institutionnelles existantes du semestre européen, il pourrait probablement hériter de l'accent mis sur les programmes d'éducation et de formation à grande échelle pour favoriser les compétences numériques, en particulier chez les jeunes. Cela serait conforme aux initiatives de longue date du semestre pour lutter contre la dualisation du marché du travail et le chômage des jeunes, qui manquaient auparavant de financement. Au-delà de la continuité que cela impliquerait, Mario Draghi a récemment énoncé un impératif moral pour ce faire: la dette sans précédent créée par la pandémie "devra être remboursée principalement par ceux qui sont jeunes aujourd'hui (et il est donc de notre devoir de leur donner les moyens de rembourser cette dette."

Pour plus d'informations, consultez l'étude récente de l'auteur dans le Journal de l'intégration européenne (co-écrit avec Jörg Haas, Valerie D'Erman et Amy Verdun)

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Remarque: cet article donne le point de vue de l'auteur et non la position d'EUROPP – European Politics and Policy ou de la London School of Economics. Crédit d'image en vedette: Conseil européen

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A propos de l'auteur

UE de nouvelle génération: pourquoi le plan de transformation de l'Europe a peut-être été long à élaborer
 - Championnat d'Europe 2020Daniel F. SchulzUniversité d'Agder
Daniel F. Schulz est stagiaire postdoctoral au Centre d’excellence Jean Monnet «LabDiff» de l’Université d’Agder. Il collabore également dans le cadre d’un réseau Jean Monnet »
EUROSEM»Avec Amy Verdun et Valerie D’Erman à l’Université de Victoria, où il a auparavant travaillé comme stagiaire postdoctoral et chargé de cours. Il est titulaire d'un doctorat. de l'Institut universitaire européen et a publié dans des médias tels que JCMS: Journal of Common Market Studies, Politics and Governance et le Journal of European Integration.

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