Un Européen, de nombreuses questions – Euro 2020

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Un an après le report du tournoi, il n'y a toujours pas de réponses concrètes concernant les modalités de réalisation de l'Euro 2020. Des milliers de fans attendent une annonce définitive. Essayons de faire un peu d'ordre.

1) Quand une décision finale sera-t-elle prise sur l'endroit où l'Euro 2020 sera joué?

Un délai précis n'a pas encore été fixé. Cependant, fin janvier dernier, l'UEFA était revenue pour se prononcer sur l'événement. Affirmant, en résumé, que la performance n'est pas à risque, mais que les modalités par lesquelles les supporters pourront (ou non) accéder aux stades lors de l'événement, seront probablement annoncées début avril. Dans la même communication, Nyon avait également réitéré sa volonté de poursuivre l'idée originale: un événement dans douze pays différents. C'est une option qui, selon ce qui a été suggéré par plusieurs médias continentaux ces derniers jours, perdrait cependant du terrain, au profit d'un tournoi organisé dans un seul pays.

2) Pourquoi le programme initial, avec des matchs disputés dans 12 villes, pourrait-il être mis de côté?

Comme mentionné, l'intention de l'UEFA – du moins selon ce qui a été déclaré jusqu'à il y a quelques semaines – est de confirmer le plan initial. Un objectif qui, selon ce qui a été déclaré dans un entretien que nous a accordé le nouveau médecin-conseil de la plus haute instance du football européen, Daniel Koch, reste possible malgré la situation pandémique actuelle. Cependant, les incertitudes et l'incapacité de prédire comment ces conditions vont évoluer dans chacun des douze pays jusqu'au moment du tournoi pourraient amener l'UEFA à revenir sur ses pas. L'hypothèse de devoir passer par différentes mesures et protocoles pour chacune des douze nations concernées ne serait certainement pas parmi les plus attrayantes. Koch lui-même a confirmé ces derniers jours que si tel était le cas, le risque de ne pas avoir d'uniformité entre un lieu et un autre serait bien réel. Il est donc facile de se laisser aller à l'esprit et d'imaginer les différentes difficultés en termes de voyage, avec les obligations de quarantaine, les tampons, les éventuelles interdictions d'entrée, etc. Tout cela, en phase de groupes, en quelques jours. Un scénario chaotique. Surtout par rapport à la possibilité de jouer tous les matches dans un seul pays, peut-être aussi mettre en œuvre le concept de "bulle sportive" déjà expérimenté par exemple pour les dernières finales de la Ligue des champions au Portugal, ou encore les éliminatoires de la NBA et de la LNH aux États-Unis et au Canada.

3) Comment se fait-il que le choix revienne à l'Angleterre?

Du point de vue de la santé, le pays de Sa Majesté fait partie des pays actuellement les mieux placés dans la lutte contre la pandémie. En particulier, la campagne de vaccination lancée par le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson est à un stade plus avancé que de nombreux autres pays européens. Plus de 22 millions de personnes (environ 35% de la population) ont déjà reçu la première dose, tandis que 1,2 million ont pris la seconde. Des chiffres importants, qui s'inscrivent dans un programme de réouverture progressive qui inclut – si tout va bien – aussi le retour du public aux grands événements. Du 17 mai jusqu'à 10 000 spectateurs (soit 25% de la capacité de l'installation), à partir du 21 juin, accès complet sans restrictions.

Il faut ajouter qu'en termes d'infrastructures sportives, l'Angleterre – où les demi-finales et la finale de la revue continentale étaient déjà prévues – pouvait également fournir tout le nécessaire à la conduite d'un tournoi, du premier au dernier match. En effet, au niveau des stades et des terrains d'entraînement, Londres à elle seule suffirait. Et ce n'est pas un hasard si le Premier ministre Johnson a déclaré ces derniers jours que le pays d'outre-Manche serait prêt à accueillir un plus grand nombre de matches (voire tous) de l'Euro 2020, si cela était nécessaire.

4) Se concentrer sur l'Angleterre signifierait-il résoudre tous les problèmes?

Pour le moment, la réponse à cette question est encore incertaine, et donc non affirmative. D'abord parce qu'au-delà des chiffres encourageants, prévoir ce qui va se passer d'ici mai / juin en Angleterre, d'un point de vue épidémiologique, reste compliqué. Et comme Koch l'a toujours déclaré récemment, décider de placer tous les espoirs dans un seul endroit au lieu de douze, signifierait couper définitivement les jambes de l'événement si les développements sanitaires ne permettaient pas l'événement. Cette dernière hypothèse, qui avec l'avènement des nouvelles variantes – qui mettent plus d'un pays en difficulté – est tout sauf écartée.

Un changement de cap par rapport à la planification initiale entraînerait également une série de problèmes qui seraient ensuite résolus en peu de temps. Principalement lié aux fans, qui pour le moment ont acheté des billets pour des matchs dispersés sur la moitié du continent, avec des séjours conséquents et des vols réservés pendant des mois vers les différents endroits. Être en mesure de les rembourser ou de les détourner vers n'importe quel nouvel (et unique) emplacement, ne serait pas une tâche facile. Il en est de même pour les différentes équipes nationales qui, il y a des mois, avaient déjà choisi les infrastructures d'hébergement et d'entraînement lors de la revue continentale. Tout réorganiser en peu de temps, peut-être partager ce qu'une seule ville a à offrir, serait compliqué.

5) Que signifierait un changement de cap pour la Suisse de Vladimir Petkovic?

Tout d'abord, un changement de plans, comme déjà évoqué, du point de vue du salon. Avec de nombreuses salutations au Sheraton Parco de 'Medici Hotel et au centre de formation Trigoria, qui est d'ailleurs inutilisable pour les Suisses même si Rome devait être confirmée comme lieu, en raison de quelques rénovations. Mais aussi moins de déplacements, car les matches à l'extérieur en Angleterre pourraient difficilement s'avérer plus longs que Bakou-Rome-Bakou pour les trois matches du groupe A, en phase de groupes. Le facteur «opposant public» serait également un peu moins important, ce qui aurait certainement joué un rôle important à Rome contre l'Italie et à Bakou contre la Turquie – un pays géographiquement proche de l'Azerbaïdjan.

6) L'Euro 2020 aura-t-il lieu à la fin ou sera-t-il de nouveau reporté?

Il est impossible de le dire avec certitude aujourd'hui. Cependant, un deuxième report – également sur la base de ce que l'UEFA a récemment déclaré – semblerait vraiment une mesure extrême, à laquelle Nyon ne recourrait qu'en dernier recours. Aussi parce que par rapport à il y a douze mois – lorsque la pandémie était dans sa première phase aiguë et que les connaissances pour la contrer l'étaient beaucoup moins – aujourd'hui, le football a trouvé des moyens de coexister avec le virus. À cet égard, l'UEFA avait craint trois scénarios avant le championnat d'Europe de cette année, en ce qui concerne les supporters. En bref: les stades pourront accueillir tous les supporters prévus par la capacité de l'infrastructure, seulement un pourcentage ou aucun, jouant ainsi à huis clos. Ce scénario a déjà été adopté et largement testé par l'UEFA en Champions et en Europa League, donc l'hypothèse de le voir également mis en œuvre lors de la revue continentale – plutôt qu'un éventuel deuxième report – ne serait pas si impensable. Même avec toutes les conséquences de l'affaire, à la fois économiques et d'image.

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