Vision 2020 – quelques-uns des moments sportifs qui nous ont saisis au cours de 12 mois tumultueux – Euro 2020

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Il est difficile de croire que c'est cette année que Kilcoo, champion de Down, a affronté son rendez-vous avec le destin lors de la finale de la All-Ireland, le 19 janvier.

Par un dimanche soir glacial, on vous a remis en question la sagesse de la décision de la GAA de déplacer la pièce maîtresse des clubs loin de sa traditionnelle Saint-Patrick. Nous ne savions pas que ce ne serait pas le dernier football d'hiver que Croke Park verrait en 2020.

Sur le terrain, les Magpies ont commencé à perturber le flux de Corofin conquérant, et cela s'est avéré efficace lorsque la liberté de Paul Devlin dans le temps supplémentaire a amené le jeu à la prolongation. Cependant, les hommes de Galway ont bien réussi à la fin, marquant 1-4 en première période pour sceller un troisième triomphe consécutif en Irlande.

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UN AUTRE pour le "était-ce vraiment cette année?" catégorie – La victoire dramatique de Tyson Fury contre Deontay Wilder le 22 février.

Après avoir échangé l'entraîneur Ben Davison contre Javan «Sugar» Hill et Andy Lee, tous deux disciples du défunt pilier de Kronk Emmanuel Steward, il y avait des points d'interrogation sur Fury.

Quand il a dit qu'il prévoyait de sortir et de "coller" Wilder, à la Kronk, peu l'ont cru – mais c'est exactement ce qu'il a fait, le corner américain jetant l'éponge au septième tour.

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Les ATHLÈTES du monde entier ont pris position dans la lutte pour l'égalité raciale à la suite des manifestations de Black Lives Matter après que les images du meurtre de George Floyd à Minneapolis sont devenues virales en mai.

Outre les manifestations dans les rues, sa mort a déclenché un débat supplémentaire sur la race, non seulement concernant les cas de brutalité policière, mais aussi les systèmes et les structures qui permettent l'inégalité raciale dans la société et le sport.

Sur le chemin de son troisième titre majeur, la star du tennis Naomi Osaka a utilisé son profil pour garder la question au premier plan des esprits – portant un masque facial avant et après chaque match avec le nom d'un Afro-Américain qui a été tué.

En finale à Flushing Meadows, Osaka a battu Victoria Azarenka pour remporter l'US Open pour la deuxième fois.

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Les partisans de MANCHESTER United ont peut-être toujours pensé qu'il y avait quelque chose de spécial chez Marcus Rashford, mais cette année, il est devenu un héros pour tous après sa campagne très médiatisée contre la pauvreté alimentaire chez les enfants.

Au cours de l'été, le jeune homme de 23 ans a forcé le Premier ministre britannique Boris Johnson à faire un demi-tour spectaculaire après avoir initialement rejeté la demande de Rashford demandant au gouvernement de continuer à payer des bons alimentaires de 15 £ par semaine pour certaines des familles les plus pauvres d'Angleterre.

Cinq mois plus tard, Johnson cédait aux appels pour étendre les repas scolaires gratuits aux enfants de familles à faible revenu pendant les vacances scolaires – téléphonant à Rashford pour l'informer de son changement d'avis.

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Tout était en train de changer pour la République d'Irlande et l'Irlande du Nord alors que les nouveaux dirigeants annonçaient une rupture avec les systèmes éprouvés et fiables. En est venu Stephen Kenny comme successeur de Mick McCarthy, tandis que Ian Baraclough est entré dans les chaussures importantes laissées par Michael O'Neill.

Les nouveaux hommes étaient en charge des barrages de l'Euro 2020 reprogrammés en octobre, la République perdant face à la Slovaquie après la prolongation, le Nord battant la Bosnie-Herzégovine aux tirs au but pour passer à un décideur gagnant-emporte contre les Slovaques à Windsor Park.

Cependant, bien que certains supporters aient été autorisés à entrer, l'avantage à domicile n'a pas permis aux hommes de Baraclough de passer à travers car ils sont tombés sur une défaite 2-1. Ce fut un début difficile pour Kenny, quant à lui, sans victoire après huit matchs.

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CIARA Mageean a admis qu'elle trouvait parfois les choses difficiles pendant le verrouillage, mais si ses performances pendant l'été étaient quelque chose à dire, la coureuse de demi-fond de Portaferry a mis ce temps à profit.

En juillet, elle est devenue la première Irlandaise à courir un 800 m en moins de deux minutes en 1: 59,69 à Berne, et le mois suivant, Mageean a battu le record irlandais de Sonia O'Sullivan au 1000m avec une superbe troisième place à la Diamond League. rencontre à Monaco – son temps de 2: 31,06 la voyant prendre 3,6 secondes de retard sur la marque de 1993 d'O'Sullivan.

sept

Juste pour mettre le cap sur 2020, Liverpool a finalement remporté la Premier League pour la première fois depuis 1990. De loin la meilleure équipe d'Angleterre encore, ils la gagneront presque certainement en 2021 aussi.

Cependant, l'un des faits saillants incontestables du premier verrouillage alors que le printemps se tournait vers l'été – et il n'y en avait pas trop – a été la proie des insécurités des supporters de Liverpool qui souffrent depuis longtemps au milieu de l'incertitude persistante quant à savoir si la saison serait terminée. . Petty je sais, mais c'est une affaire de quoi que ce soit pour vous aider à ce moment-là.

Nous étions tous heureux de voir les matchs revenir et, l'inévitable étant finalement confirmé, les hommes de Jurgen Klopp ont fait le travail pour mettre fin à 30 ans de blessure.

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Les Reds n'ont pas été les seuls à mettre fin à une période stérile en 2020, avec Cavan et Tipperary – lors d'un week-end émotionnel du centenaire du dimanche sanglant – tous deux mettant fin à de longues attentes pour la gloire provinciale.

Tipp a peut-être attendu plus longtemps, leur dernier succès au championnat de Munster étant survenu en 1935, mais pour un comté fou de football comme Cavan, les 23 ans depuis leur dernière levée de l'Anglo-Celt ont semblé une éternité.

Les outsiders de rang lors de la dernière journée de l'Ulster, les Breffnimen se sont battus au Donegal et n'ont pas lâché prise. Après avoir combattu au-delà de Monaghan, Antrim et Down pour y arriver, les hommes de Mickey Graham ont saisi leur chance à deux mains.

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Le règne de Tyrone de MICKEY Harte allait toujours se terminer un jour, mais c'était quand même un choc quand il est arrivé le 13 novembre.

La nouvelle a filtré au début de la semaine selon laquelle sa demande d'une autre année n'avait pas reçu le soutien requis, signalant le début de la fin pour un homme qui avait décerné trois titres de la All-Ireland pendant les années 2000 et changé à jamais la fortune du football d'un comté.

Les entretiens de sortie de Harte suggéraient qu'il n'avait pas encore terminé, mais cela a quand même pris la plupart des imprévus quand il s'est présenté à Louth – tout juste après leur relégation en division quatre – pour un type de défi entièrement différent.

dix

Cela a en quelque sorte commencé comme toutes les autres rumeurs qui ont circulé sur la disparition imminente de Diego Maradona au cours des dernières décennies – sauf cette fois, le 25 novembre, c'était vrai.

Ignorant les restrictions de Covid-19, les foules se sont rassemblées devant le stade La Bombonera à Buenos Aires, domicile de Boca Juniors bien-aimé de Maradona. La même chose aussi au Stadio Sao Paolo, où il a transformé l'eau en vin pendant sept années glorieuses à Naples.

Pour ceux qui ont la chance d'avoir vécu l'ère Maradona, même en partie, les souvenirs qui restent sont précieux. Quelle que soit l'ampleur de ses indiscrétions hors du terrain, et elles étaient abondantes, rien ne pourrait jamais ternir ce qu'il a fait là-dessus.

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Pour ceux d'un certain millésime, la Formule 1 n'a jamais été tout à fait la même depuis l'époque d'Ayrton Senna et al, mais Lewis Hamilton est assis à la première table aux côtés de tous les grands après avoir ajouté à son héritage cette année.

En novembre, il a remporté un septième titre mondial historique avec trois courses à disputer au Grand Prix de Turquie sous la pluie d'Istanbul. L'athlète de 35 ans a égalisé le parcours de tous les temps de Michael Schumacher – 16 ans après que le grand Allemand a établi un record que beaucoup pensaient qu'il résisterait à l'épreuve du temps – et a également plus de victoires, plus de pôles et plus de podiums que n'importe quel pilote qui est allé avant lui.

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Tellement de grands moments sportifs se sont déroulés sur la scène mondiale, mais parmi les plus remarquables témoins de mes propres yeux, Domhnall Nugent a défié un coude disloqué pour marquer un tour du chapeau de buts alors que son équipe de St John's s'inclinait courageusement hors de la Championnat de Hurling Senior d'Antrim à Loughgiel.

Nugent poussa un rugissement et fut immédiatement amené sur la ligne de touche après avoir chuté maladroitement en tentant de récupérer le sliothar au bout de 15 minutes. Son jeu était terminé, la seule préoccupation concernait l'étendue de la blessure subie.

Cependant, après son retour après la première pause dans l'eau, l'homme de l'ouest de Belfast a serré les dents et a soulevé l'enfer – a terminé avec 3-3 après avoir joué le reste du match, plus prolongations, en utilisant juste son bras droit.

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Il n'y a rien de pire qu'une saga de football qui se termine par la conclusion que vous avez toujours su que ce serait. Lorsque des bruits ont commencé à sortir de Catalogne selon lesquels Lionel Messi voulait quitter Barcelone, vous vous êtes demandé combien de zéros supplémentaires ils pourraient mettre sur un nouveau contrat.

Mais il était sérieux, bon sang. Il y avait rarement de dissidence lorsque Messi était le point focal d'une brillante équipe du Barca au cours des 15 dernières années mais, après avoir été jugé par le Bayern Munich et généralement glissé dans l'ordre européen, le petit Argentin n'était pas si enthousiaste.

Après avoir grondé pendant quelques semaines, il a accepté à contrecœur de rester encore un an, mais la fin semble proche.

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"Un NOUVEAU club GAA pour l'est de Belfast, si vous êtes intéressé par le jeu, le coaching ou l'administration (plus que probablement les 3!) Tous les âges, sexes et origines sont les bienvenus" – c'est le tweet qui a déclenché l'une des histoires sportives les plus inhabituelles de l'année.

Un club GAA dans l'est de Belfast? Nous sommes déjà venus ici, n'est-ce pas? Eh bien, Dave McGreevy et Richard Maguire n'étaient pas sur le point de laisser l'histoire agir comme un moyen de dissuasion, ce tweet de mai dernier a suscité un déluge d'intérêt et d'activités.

Depuis lors, les défis et les obstacles ne manquent pas, mais vers 2021, East Belfast GAA est allé de mieux en mieux. Que cela continue longtemps.

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POUR la deuxième année consécutive, Katie Taylor a été nommée combattante de l'année par le magazine Ring.

La pandémie a forcé la femme Bray à boxer dans le jardin arrière du siège d'Eddie Hearn's Matchroom dans l'Essex, mais Taylor était généralement imperturbable lorsqu'elle est sortie du côté droit des cartes de pointage des juges après un autre affrontement rempli d'action avec Delfine Persoon à la fin de Août.

Taylor a suivi cela avec une autre victoire par décision unanime contre Miriam Gutierrez, la championne incontestée des poids légers se dirigeant vers 2021 à la recherche de défis encore plus grands.

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LA confirmation officielle du report des Jeux Olympiques et Paralympiques a été un moment décisif dans la folie de Covid.

Les organisateurs étaient auparavant restés résolus – le spectacle doit continuer. Le 24 mars, cependant, ils ont été contraints de concéder leur défaite.

Coup de marteau pour les athlètes d'ici et du monde entier, ils n'ont d'autre choix que de réaligner leurs programmes d'entraînement et de préparation. Pour certains, leurs meilleures chances de succès seront passées, tandis que pour d'autres, ce temps supplémentaire pourrait faire toute la différence avant le début des Jeux.

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La PERSPECTIVE est une chose merveilleuse, mais certaines décisions semblent encore plus folles avec le temps. À une époque où tout le monde commençait à comprendre à quel point les murs se refermaient autour de nous, l'image de milliers de spectateurs entassés pour regarder le festival de Cheltenham était bizarre.

Pendant quatre jours, 251 684 personnes ont assisté, avec une foule de 68 500 personnes à regarder la Gold Cup le 13 mars. À quel point cela semble-t-il fou huit mois plus tard? Cela avait l'air assez fou à l'époque aussi.

Ajoutez, la même semaine, les scènes d'un Anfield bondé alors que Liverpool accueillait l'Atletico Madrid pour un affrontement en Ligue des champions. Ce match a réuni plus de 52 000 personnes, dont 3 000 de Madrid – une ville qui était déjà partiellement fermée et qui avait fermé des écoles deux jours plus tôt.

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JIM Gavin est peut-être parti, de même que certains des hommes qui les ont aidés à faire cinq d'affilée, mais le mastodonte de Dublin a continué à gronder dans un championnat d'Irlande pas comme les autres.

En l'absence de foule, il y avait quelque chose d'encore plus clinique dans le succès des Dubs cette année. Leur défaite en demi-finale de Cavan était une explosion systématique du ballon Breffni.

En finale, Mayo a opposé une noble résistance en première mi-temps, mais il y avait une fatalité quant à ce qui allait se passer. Ils ont des années-lumière d'avance sur les autres, et combler cet écart semble un plus grand défi maintenant qu'à tout autre stade de la domination des Dubs.

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La clôture des championnats des clubs de la GAA est peut-être devenue le centre d'attention indésirable de certains milieux, mais la joie qu'ils ont apportée dans cette courte fenêtre ne doit pas être négligée.

Rien de plus que Dungannon, qui a terminé en tête du peloton dans un championnat Tyrone où chaque match semblait aller à des prolongations et des pénalités – les Clarke profitant de leur juste part de drame en cours de route avant de combler un écart de 64 ans pour obtenir leur mains sur la Coupe O'Neill.

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Il y a eu une vague de chagrin lorsque l'ancien manager de la République d'Irlande, Jack Charlton, est décédé le 10 juillet à l'âge de 85 ans.

Charlton était un homme qui a contribué à élever l'humeur d'une nation en menant l'Irlande aux Championnats d'Europe de 1988 avant une course inoubliable aux huit derniers de la Coupe du monde de 1990 en Italie.

Chaque année qui passe, les histoires prennent de l'ampleur à mesure que le penchant pour cette époque grandit, des noms comme Bonner, McGrath, Cascarino et Timofte gravés à jamais dans notre subconscient.

Les fans irlandais portaient du vert le jour des funérailles de Big Jack, les foules se sont rassemblées au rond-point de Walkinstown à Dublin tandis que les stations de radio diffusaient Put 'Em Under Pressure pour marquer le décès d'un Anglais qui occupera à jamais une place spéciale dans le cœur des Irlandais.