Novak Djokovic bat Casper Ruud pour remporter son sixième titre en finale de l’ATP, égalant le record de Federer

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Novak Djokovic a remporté un sixième titre record de la finale de l’ATP en battant la troisième tête de série Casper Ruud dimanche pour couronner une fin de saison fantastique pour le Serbe.

Djokovic a gagné 7-5, 6-3 pour assurer son premier titre à l’événement depuis 2015 et égaler le record de Roger Federer.

Djokovic, 35 ans, qui avait perdu ses deux finales précédentes lors de l’événement, a levé les bras et a souri largement après avoir scellé le match avec un as.

« Sept ans, c’est long », a déclaré Djokovic. « En même temps, le fait d’avoir attendu sept ans rend cette victoire encore plus douce et encore plus grande.

« Beaucoup de nerfs… J’ai raté quelques coups droits lors du dernier match alors que je servais pour ça. J’avais des nerfs, mais je suis vraiment reconnaissant de pouvoir servir le match. J’avais un gros as à clôturer.

Djokovic est devenu le champion le plus âgé du prestigieux tournoi de fin d’année et a également remporté le plus gros salaire de l’histoire du tennis en repartant avec 4,7 millions de dollars pour avoir remporté le trophée de la finale de l’ATP invaincu.

« Je l’ai fait courir, je l’ai fait jouer », a déclaré Djokovic. «Je cherchais à être très agressif et cela a très bien fonctionné. Je suis vraiment satisfait de la prestation. »

C’était la quatrième défaite de Ruud dans un match de championnat majeur cette année après avoir également perdu des finales à Miami, Roland Garros et à l’US Open. Ruud n’a jamais gagné un set contre Djokovic en quatre rencontres.

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« En fin de compte, c’est décevant de perdre ces grandes finales », a déclaré Ruud. « Dans l’ensemble, si vous me proposiez de terminer l’année au n ° 3, de jouer les finales que j’ai disputées, au 1er janvier de cette année, je signerais probablement le contrat tout de suite. Aucun doute là dessus.

« Cela me donne de la motivation et une envie de peut-être la prochaine fois – si jamais j’arrive à une autre finale comme celle-ci – j’espère que je pourrai apprendre de ce que j’ai fait cette année et que je n’ai pas pu faire et voir comment ça se passe. »

Djokovic a démarré fort à Turin et a obtenu deux balles de break lors du tout premier jeu de service de Ruud. Le Norvégien a réussi à récupérer bien qu’il ait également été contraint de sauver une autre balle de break lors du huitième match.

Djokovic a finalement cassé le service de Ruud à la quatrième demande. Et c’était à un moment crucial, sur le point de consigne, et il a levé le poing avec extase après que Ruud ait envoyé un long revers.

Djokovic, septième tête de série, a de nouveau breaké dans le quatrième jeu du deuxième set et il n’y avait pas de retour en arrière pour Ruud.

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Djokovic a terminé l’année avec une fiche de 18-1 après avoir remporté des trophées à Tel Aviv et Astana avant d’atteindre la finale du Paris Masters. Ses cinq titres cette saison incluent également des triomphes à Wimbledon et à Rome.

Et son entraîneur, l’ancien Goran Ivanisevic, classé deuxième, a lancé un avertissement sévère aux rivaux de Djokovic.

« Il s’entraîne encore plus fort qu’à 22 ans », a déclaré Ivanisevic. « C’est pourquoi il est toujours aussi bon et c’est pourquoi il sera encore meilleur. »