Novak Djokovic bat Stefanos Tsitsipas pour atteindre la finale du Paris Masters contre Holger Rune

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Le champion en titre du Paris Masters, Novak Djokovic, a battu Stefanos Tsitsipas dans une épopée en trois sets samedi pour organiser un affrontement pour le titre avec Holger Rune, qui a atteint sa première finale ATP Masters 1000 après une confortable victoire sur Felix Auger-Aliassime.

Djokovic a remporté son huitième match consécutif contre Tsitsipas mais a eu besoin de plus de deux heures pour sceller une victoire 6-2 3-6 7-6 (4), gardant en vie une série de 13 matchs sans défaite ainsi que ses espoirs de décrocher un septième titre en Paris.

Le Serbe a fait un début de compétition fulgurant et a été presque sans faute en remportant le premier set en 31 minutes, mais a perdu un set pour la première fois cette semaine après que Tsitsipas se soit superbement rallié dans le second pour forcer le décideur.

L’élan a de nouveau changé dans le troisième set avec Djokovic impérieux au service, mais il a fait une mini-casse dans le bris d’égalité avant de remporter les quatre derniers points du match.

« C’est très agréable, évidemment, de gagner des matchs comme celui-ci contre l’un des meilleurs joueurs du monde », a déclaré Djokovic, qui a frappé 11 as et remporté 84% de ses points de premier service.

« À juste titre, nous nous sommes tous les deux livrés à une bataille égale jusqu’au dernier point, jusqu’au dernier coup. Quelques points incroyables vers la fin. Je suis vraiment content de relever ce défi.

Dans une bataille entre deux des joueurs les plus en forme du Tour, le numéro 18 mondial Rune a mis fin de manière convaincante à la huitième tête de série Auger-Aliassime en 16 matchs gagnants dans une victoire 6-4 6-2 et a remporté son quatrième scalp dans le top 10 en autant de journées.

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Les deux joueurs se disputaient une place dans leur quatrième finale consécutive, mais le Canadien Auger-Aliassime, qui a remporté les titres ATP à Florence, Anvers et Bâle, n’a pas pu égaler l’intensité de Rune et a eu du mal à atteindre le niveau qu’il avait montré lors de sa course sans défaite.

L’adolescent danois Rune a remporté 86% de ses points de premier service et n’a pas fait face à un point de rupture dans une victoire complète de 88 minutes.

« Ce fut un match incroyable de ma part aujourd’hui », a déclaré Rune. «Je m’en tenais vraiment au plan de match pour tout le match et je profitais de toutes les chances que j’avais.

« Mettre Felix sous pression, c’était mon plan de match, et j’ai réussi à le faire presque parfaitement. Je suis super fier (de) la façon dont j’ai tout géré.