Novak Djokovic éblouit à son retour à la Laver Cup

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Novak Djokovic a produit une performance époustouflante pour battre Frances Tiafoe lors de son premier match depuis sa victoire à Wimbledon en juillet pour devancer l’équipe européenne dans la Laver Cup samedi.

Sous les yeux de Roger Federer depuis le terrain dans une O2 Arena à guichets fermés, le lendemain de son match d’adieu émouvant aux côtés de Rafa Nadal, Djokovic est revenu à l’action de manière envoûtante.

Le demi-finaliste de l’US Open, Tiafoe, a été impuissant à arrêter l’assaut de Djokovic alors que le Serbe a gagné 6-1 6-3 pour donner à l’équipe européenne de Bjorn Borg une avance de 6-4 au total.

L’ancien numéro un mondial Djokovic devait revenir sur le terrain plus tard pour s’associer à l’Italien Matteo Berrettini dans un double contre l’équipe mondiale Jack Sock et Alex De Minaur.

Après le match final déchirant de Federer la nuit précédente, la deuxième journée aurait pu être une sorte d’anti-climax, mais la qualité du tennis et la présence du grand Suisse Federer sur le banc ont assuré une journée d’action captivante.

Berrettini, qui a remplacé Federer, 20 fois champion du Grand Chelem en simple, a remporté un duel percutant contre le Canadien Felix Auger-Aliassime 7-6 (11) 4-6 10-7.

Mais l’Américain Taylor Fritz a fait match nul au niveau de l’équipe mondiale à 4-4 lors du deuxième match de la journée avec une victoire serrée contre le Britannique Cameron Norrie – un remplaçant de Nadal qui est parti plus tôt dans la journée pour des raisons personnelles.

Fritz a gagné 6-1 4-6 10-8 alors que l’équipe mondiale de John McEnroe a montré qu’elle était faite de choses plus sévères cette année après avoir été battue 14-1 l’année dernière à Boston.

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Federer, surveillant chaque balle avec le reste de ses collègues de Team Europe, y compris Andy Murray, a fait de son mieux pour soulever Norrie avec quelques mots de sagesse.

À un moment donné, Federer a suggéré que le numéro huit mondial devrait servir et voler, ce que Norrie a rapidement fait mais a perdu le point lorsque Fritz a envoyé un lob au-dessus de sa tête.

« Si Roger Federer vous dit de faire quelque chose, il n’y a aucune chance que je ne le fasse pas, surtout là-bas en jouant pour l’équipe européenne », a déclaré Norrie plus tard.

La décision de Djokovic de ne pas avoir de vaccin COVID-19 signifiait qu’il n’était pas autorisé à jouer dans le swing américain et l’adolescent espagnol Carlos Alcaraz en a pleinement profité pour remporter l’US Open et devenir le nouveau numéro un mondial.

Mais Djokovic a publié une déclaration d’intention alors qu’il reprenait là où il s’était arrêté en battant Nick Kyrgios sur le court central de Wimbledon pour atteindre 21 titres du Grand Chelem.

Même Federer n’aurait pas pu s’améliorer sur un premier set dans lequel Djokovic n’a pas perdu un point au service et a décroché ses coups de fond de précision près des lignes avec une régularité implacable.

Tiafoe a fait une pause au début du deuxième set mais a gagné en traction pour repousser fort et a eu un point de rupture que Djokovic a repoussé de manière magistrale.

Djokovic l’a ensuite bouclé en un peu plus d’une heure.

« Je n’ai pas joué depuis quelques mois, donc heureux de continuer la course, c’était un match assez décent de mon côté, je dois dire », a déclaré Djokovic sur le terrain.

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Djokovic a ensuite rendu hommage à la finale émotionnelle de Federer la nuit précédente. « Ce fut l’un des plus beaux moments dont j’ai été témoin dans ma vie », a déclaré Djokovic.

Les matchs individuels valaient un point vendredi, deux samedi et trois dimanche. Treize points sont nécessaires pour réclamer le trophée.