Ons Jabeur se bat pour battre Jessica Pegula aux finales WTA

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Le numéro deux mondial Ons Jabeur a surmonté un départ lent pour battre l’Américaine Jessica Pegula, la mieux classée, 1-6 6-3 6-3 mercredi pour sa première victoire dans le tournoi à la ronde lors de la finale de la WTA à Fort Worth, au Texas.

Pegula est sorti en tirant contre le Tunisien, rattrapant un amorti à temps pour livrer un revers gagnant pour accrocher le premier set de 25 minutes.

Mais Jabeur a pris vie dans la seconde, brisant Pegula lorsque son coup droit a touché le cordon du filet et a atterri hors des limites pour une avance de 4-3 en route pour égaliser le concours à un set chacun.

La frustration a semblé monter pour Pegula dans le match décisif et elle n’a même pas tenté d’abattre un amorti de Jabeur sur une balle de break qui a donné à la Tunisienne une avance de 5-3. Jabeur a ensuite scellé la victoire sur un revers errant de Pegula à la balle de match.

« Dans le premier set, elle jouait très bien et très vite », a déclaré Jabeur à Tennis Channel.

«Les balles étaient vraiment dures, très basses, et je sais qu’elle aime jouer les balles comme ça. Je devais juste changer de rythme et imposer mon jeu plus que son jeu. »

Jabeur, qui est tombée face à Aryna Sabalenka dans un match serré de trois sets lors de son match d’ouverture lundi, a déclaré que le format du groupe ne lui laissait pas le temps de bouder la défaite.

« J’ai l’habitude d’être déprimée les deux jours suivants lorsque je perds, mais je n’ai pas eu beaucoup de temps ici », a déclaré Jabeur après avoir remporté sa 47e victoire de la saison.

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« Le premier match a été très serré, c’est ce qui est le plus frustrant… mais je suis resté positif. »

Une défaite aurait éliminé Jabeur, 28 ans, des demi-finales car Maria Sakkari a battu Aryna Sabalenka 6-2, 6-4 en fin de match lors d’une rencontre de joueuses qui ont remporté leurs premiers matchs dans le format du tournoi à la ronde.