Open de Chennai : Une nouvelle star tchèque à l’horizon

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L’histoire récente du tennis de niveau tour à Chennai regorge d’exemples d’excellence de la part des jeunes et des débutants qui sont depuis devenus des superstars mondiales. De Daniil Medvedev à Casper Ruud en passant par Karen Khachanov et Andrey Rublev, tous ont concouru dans la capitale du Tamil Nadu avant de devenir des noms connus à travers le monde.

Au cours de la dernière quinzaine de jours, Linda Fruhvirtova, une jeune de 17 ans originaire de la République tchèque, a donné suffisamment d’indices qu’elle sera la prochaine à rejoindre cette liste, remportant son premier titre au niveau du Tour lors de l’Open WTA de Chennai récemment conclu. Elle a émergé en tant que championne en jouant à un jeu puissant et en même temps a fait preuve de suffisamment de sens tactique et de patience pour déjouer et survivre à des adversaires plus pédigrés.

« Je suis encore assez jeune pour me fixer un objectif comme le top 50, le top 60 », a déclaré Fruhvirtova, qui a atteint un meilleur classement en carrière de 74 après le triomphe.

«Je suis en train de me développer physiquement, mentalement dans mon jeu. Mon objectif principal était de m’améliorer autant que possible. C’était ma première année complète sur le circuit. Juste pour acquérir plus d’expérience et obtenir plus de matchs. Mais oui, le tableau principal du Grand Chelem est l’endroit où tous les joueurs veulent être. Je me suis qualifié pour le tableau principal de l’US Open, alors pourquoi ne pas être là l’année prochaine également ? »

Liste illustre

Fruhvirtova, la plus jeune de son pays à avoir remporté un titre sur le Tour depuis Nicole Vaidisova (2006, Strasbourg), semble la prochaine sur la liste d’une illustre liste de joueuses tchèques qui ont révolutionné le sport chez elles. Il y a jusqu’à huit Tchèques dans le top 100 féminin, dont deux championnes du Grand Chelem à Petra Kvitova et Barbora Krejcikova.

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Cette dernière, en fait, est une joueuse de double plus accomplie, ayant remporté le Golden Slam en carrière (les quatre Majors et la médaille d’or olympique) au cours des 18 derniers mois en compagnie de Katerina Siniakova. L’équipe tchèque a également remporté la Coupe Billie Jean King à six reprises depuis 2011. Pour une nation d’un peu plus de 10,5 millions d’habitants, ce sont des retours étonnants.

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« Le tennis est une grande tradition en République tchèque », a déclaré Fruhvirtova, originaire d’un pays qui a produit des légendes comme Hana Mandlikova et Jana Novotna, et Martina Navratilova et Ivan Lendl tout en faisant toujours partie de la Tchécoslovaquie indivise.

« C’est assurément un sport du top 3. Je pense que nous sommes très motivés. Gagner définitivement des tournois du Grand Chelem est l’endroit où je veux être un jour dans ma carrière. C’est pour ça que je travaille, être le meilleur dans ce que je fais.

La situation contraste fortement avec l’Inde qui, malgré une tradition de tennis décente et des infrastructures suffisantes, continue d’être à la périphérie de la carte mondiale du tennis. La République tchèque, comme l’Inde, a eu une représentation minimale au fil des ans sur le calendrier des tournois, mais a régulièrement dépassé son poids.

Sortie facile : Gabriela Dabrowski du Canada s'étire pour revenir, sous le regard de sa partenaire Luisa Stefani du Brésil, lors de la finale du double.  Le duo a gagné en deux sets.

Sortie facile : Gabriela Dabrowski du Canada s’étire pour revenir, sous le regard de sa partenaire Luisa Stefani du Brésil, lors de la finale du double. Le duo a gagné en deux sets. | Crédit photo : R. Ravindran

Actuellement, il a le WTA Prague Open, un tournoi de niveau 250 qui se déroule depuis 2015. Il y a aussi le WTA Agel Open à Ostrava, une compétition de niveau 500 qui n’a commencé qu’en 2020. La République tchèque n’a pas de tournois ATP Tour.

Combats karmans

Jusqu’à présent, cinq des huit vainqueurs en simple de l’Open de Prague sont des Tchèques. À l’Open de Chennai, il y avait cinq Indiens dans les qualifications en simple et tous sont tombés au premier obstacle.

Dans le tableau principal, Ankita Raina a perdu 0-6, 1-6 contre Tatjana Maria, demi-finaliste de Wimbledon en 2022. Karman Kaur Thandi a remporté son match du premier tour avant de descendre en deux sets – mais pas avant un bon combat – à l’ancien top -5 joueuse et finaliste de Wimbledon 2014 Eugénie Bouchard. L’Inde, cependant, a besoin de plus qu’une simple étincelle.

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« Nous avons besoin de joueurs de tennis indiens pour faire des tournois indiens un véritable succès », a déclaré Vijay Amritraj, légende du tennis indien et président de la Tamil Nadu Tennis Association, l’hôte de l’événement. « C’est quelque chose qui nécessite un travail constant. Nous avons besoin que nos filles et nos garçons s’engagent plus fermement à faire comme ces enfants qui jouent ici.

«Vous voyez cette remarquable fille de 17 ans, Fruhvirtova. Je suis sûr que nous allons la voir en finale de Wimbledon. C’est pourquoi cet événement est ici; pour encourager nos garçons et nos filles à penser qu’eux aussi peuvent le faire.

La question est de savoir si un tournoi autonome peut raviver le feu. Amritraj estime qu’il y a un besoin pour plus de tournois.

« Il est destiné à vraiment inspirer les jeunes filles à pratiquer ce sport », a-t-il déclaré. « D’abord le sport en général, puis le tennis en particulier en ce qui nous concerne. Mais nous pensons que nous voulons encourager de plus en plus de filles à faire du sport tout au long de leurs années scolaires et universitaires.

La participation à l’Open de Chennai – qui a atteint une quasi-capacité au cours des deux derniers jours – a suggéré que les fans (enfants et personnes âgées incluses) se sont plutôt bien réchauffés pour le tournoi. Il n’a pas exactement eu le meilleur des départs, car Caroline Garcia, une joueuse du top 10, s’est retirée après avoir fait une course profonde la semaine précédente, atteignant les demi-finales de l’US Open.

C’est en fait le fléau d’une compétition qui se tient dans la semaine juste après un Major. Les retraits de dernière minute sont la norme. Même si Amritraj cherche à l’éviter en visant une meilleure place dans les années à venir – de préférence au premier trimestre en vue des premiers événements WTA à Doha et à Dubaï – il est impératif que les Indiens viennent à la fête et regardent la partie .

Cette année, il y a eu une bonne part de tournois auxquels les Indiens ont participé. Au début de l’année, il y avait l’ATP 250 Tata Open Maharashtra, suivi de deux ATP Challengers à Bengaluru, un schéma qui devrait se répéter dans 2023 également.

Mais, sur neuf matches combinés lors de ces tournois, les meilleurs joueurs indiens en simple de la Coupe Davis – Yuki Bhambri, Ramkumar Ramanathan et Prajnesh Gunneswaran – ont remporté un total de deux matches au cours des trois semaines, soulevant des questions sur leurs jeux, leur forme physique et leur tempérament de grand match. .

Les femmes ont jusqu’à présent eu quatre compétitions ITF de 15 000 $ et deux compétitions ITF de 25 000 $ en 2022. Maintenant, après l’Open de Chennai, elles auront trois tournois ITF consécutifs de 25 000 $ à Maharashtra au mois de décembre, qu’elles devraient être désespéré de capitaliser.

« En fin de compte, tout ne peut pas être donné gratuitement », avait déclaré Amritraj avant l’Open de Chennai. « Nous connaissions les difficultés que nous avons traversées dans les années 70. Il n’y avait aucune des opportunités qui existent aujourd’hui. Nous avons besoin de gars dans le top 50. Si c’est 1000 coups droits par jour, 1000 revers par jour, qu’il en soit ainsi.

« Le dernier gars du simple messieurs à avoir joué en simple sur le court central, c’est toujours moi. C’est embarrassant. Même si vous perdez les premiers tours aux quatre Grands Chelems, vous gagnerez 400 000 $. Si ce n’est pas une incitation, qu’est-ce que c’est ? »

*Classements au 26 septembre 2022.