Osaka prend sa retraite avec des maux de dos, Giorgi bat Raducanu à Toronto

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Naomi Osaka a pris sa retraite avec des douleurs au bas du dos lors de son match d’ouverture tandis que la championne en titre Camila Giorgi a battu la Britannique Emma Raducanu mardi à l’Open de Toronto où la retraite imminente de Serena Williams du tennis a dominé la procédure.

Osaka, qui n’en était qu’à son deuxième tournoi après une blessure à l’Achille gauche, a pris sa retraite alors qu’elle était à la traîne de l’Estonienne Kaia Kanepi 7-6 (4) 3-0 lors de son premier match de préparation à l’US Open.

« J’ai senti mon dos dès le début du match, et malgré tous mes efforts, je n’ai tout simplement pas pu le faire aujourd’hui », a déclaré Osaka. « Je tiens à rendre hommage à Kaia pour avoir bien joué et je lui souhaite tout le meilleur pour le reste du tournoi. »

Osaka a pris un temps mort médical alors qu’elle menait 4-3 dans le premier set et semblait bouger un peu mieux et a en fait cassé Kanepi les deux fois où elle servait pour le cadre d’ouverture pour forcer le bris d’égalité.

Osaka a passé plus de temps à travailler avec l’entraîneur lors du changement entre les sets, puis a rapidement pris du retard dans le second avant de décider de mettre fin au match.

« C’est très difficile de voir qu’elle doit prendre sa retraite de cette façon », a déclaré Kanepi, qui affrontera la huitième tête de série espagnole Garbine Muguruza au deuxième tour, lors de son entretien sur le terrain.

La championne de l’US Open, Raducanu, a pris les devants 2-0 dans le deuxième set, mais Giorgi a terminé en beauté alors qu’elle remportait les six matchs suivants avec un mélange de retours solides, de jeu au filet et de mouvement.

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« C’est mon jeu et donc je devrais toujours jouer comme ça, mais parfois ça ne marche pas », a déclaré Giorgi lors de son entretien sur le terrain.

Les deux joueurs ont échangé six pauses de service lors du premier set avant que Giorgi n’appuie sur un interrupteur et passe rapidement un tie-break qui s’est terminé rapidement après une double faute de Raducanu.

La prochaine pour l’Italienne de 30 ans sera la Belge Elise Mertens, qui a remporté 7-6(2) 6-1 contre la Hongroise Anna Bondar.

Le match de Giorgi a commencé environ cinq heures après que Williams, qui participe également à l’événement sur terrain dur cette semaine, a annoncé son intention de prendre sa retraite afin qu’elle puisse se concentrer sur d’autres choses qui sont importantes pour elle.

La nouvelle de la décision du 23 fois champion du Grand Chelem a dominé les discussions parmi les joueurs et les fans présents.

« Elle a changé le sport et elle a fait beaucoup et maintenant elle peut s’incliner », a déclaré la spectatrice Natalie Chapusette. « C’est une bonne nouvelle pour elle, mais pas pour les fans. Mais si vous voyez l’humain derrière la sportive, elle le mérite.

La 10e tête de série Coco Gauff, la Chinoise Zheng Qinwen, la Belge Elise Mertens et l’Espagnole Sara Sorribes Tormo et l’Australienne Ajla Tomljanovic ont également atteint le deuxième tour.

L’ancienne championne Bianca Andreescu débutera la séance du soir contre la 11e tête de série Daria Kasatkina, suivie d’un affrontement entre la troisième tête de série grecque Maria Sakkari et Sloane Stephens.