Pan Pacific Open : Samsonova se dirige vers la finale de Tokyo contre Zheng

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Liudmila Samsonova a maintenu son parcours exceptionnel dans la seconde moitié de la saison pour atteindre sa troisième finale de l’année samedi en battant la Chinoise Zhang Shuai 7-6 (4), 6-2 au Pan Pacific Open à Tokyo.

Il s’agissait de la 17e victoire lors de ses 18 derniers matchs pour la Russe de 23 ans qui affrontera une autre Chinoise à Zheng Qinwen pour son quatrième titre en carrière WTA lors du choc du championnat de dimanche.

Zheng, 19 ans, s’est ralliée après un set pour devancer la quatrième tête de série russe Veronika Kudermetova 5-7, 6-3, 7-6 (3) dans la deuxième demi-finale de la journée et se qualifier pour son premier match de championnat de niveau Tour à la WTA 500 événement.

Zheng, qui a fait ses débuts en Grand Chelem à l’Open d’Australie 2022, a commencé l’année au 126e rang, mais a régulièrement gravi les échelons jusqu’à un record en carrière de 36e au cours de sa saison décisive.

La victoire de Zheng, qui a duré plus de trois heures contre Kudermetova, 13e, était sa cinquième victoire en carrière contre une joueuse du top 20 du classement WTA et toutes sont survenues au cours de la saison 2022.

L’adversaire de Zheng dimanche, Samsonova, n’a pas encore perdu de finale et a une fiche de 3-0 en matches de championnat. Elle a claqué 13 as dans ses 40 gagnants pour vaincre Zhang.

La Russe, classée 30e mondiale, a remporté deux titres consécutifs à Washington et à Cleveland et sa seule défaite depuis juillet est survenue contre l’Australienne Ajla Tomljanovic au quatrième tour de l’US Open.

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