Phoenix Suns et Golden State Warriors se préparent pour une rencontre très attendue – Basketball

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Cinq mois plus tard que prévu, les deux derniers champions de la Conférence Ouest s’affronteront dans le désert lorsque les Golden State Warriors rendront visite aux Phoenix Suns mardi soir.

Les Warriors, qui ont fait cinq voyages consécutifs à la finale de la NBA de 2015 à 2019, et les Suns, les champions de l’Ouest 2021, semblaient être sur une trajectoire de collision pour déterminer le représentant de l’Ouest à la finale 2022 alors que chacun était à une victoire de l’avancement des demi-finales de l’Ouest en mai dernier. .

Mais deux jours après que les Warriors, troisième tête de série, ont éliminé les Memphis Grizzlies, deuxième tête de série, en six matchs, les Suns, tête de série, ont été choqués à domicile dans un match 7 décisif par les Mavericks de Dallas, quatrième tête de série.

Puis, avec les Suns à la télévision, les Warriors ont éliminé les Mavericks en cinq matchs et les Boston Celtics en six pour remporter leur quatrième titre au cours des huit dernières années.

L’entraîneur des Suns, Monty Williams, a noté dimanche que son équipe n’avait pas oublié.

«Nous ressentons tous encore la douleur de la façon dont nous sommes sortis. Cela peut toujours vous conduire », a déclaré Williams. « Cela ne veut pas dire que vous allez gagner. Mais cela vous motivera certainement à travailler sur les choses sur lesquelles vous devez travailler.

Les Suns ont ouvert la saison avec des victoires sur deux des meilleurs prétendants projetés dans l’Ouest, y compris les Mavericks lors d’un match revanche lors de la soirée d’ouverture. Phoenix est allé sur la route et a fustigé les Clippers de Los Angeles 112-95 dimanche.

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Les Suns et les Warriors ont partagé quatre rencontres la saison dernière, les Suns remportant la dernière à Golden State avec seulement 12 jours restants dans la saison régulière. Bien que Stephen Curry soit absent, il a été présenté comme un éventuel aperçu de la finale de l’Ouest.

Un mois plus tard, les Suns n’étaient plus debout, et quelques séquelles restent visibles. L’attaquant vétéran Jae Crowder est absent de l’équipe alors qu’il attend un échange, et le silence radio engloutit la relation entre Williams et le centre vedette Deandre Ayton que beaucoup ont identifié comme le briseur de barrage dans la série de Dallas.

Un agent libre restreint qui a été contraint de rejoindre les Suns cette saison après avoir égalé sa feuille d’offre des Indiana Pacers, Ayton a été sur son meilleur comportement jusqu’à présent. Il a une moyenne de 19,0 points et 8,0 rebonds tout en ancrant une défense qui n’a accordé à ses adversaires que 104,3 points par match.

Les Warriors ont presque marqué autant en première mi-temps dimanche à domicile contre les Kings de Sacramento, explosant pour un record de franchise de 50 au deuxième quart en route vers une avance de 89-71 à la mi-temps. Stephen Curry a récolté 28 points en demie.

La seconde mi-temps n’a pas été aussi semblable à celle d’un flipper, et en fait, les Warriors ont vu les Kings se rapprocher à moins de quatre dans les deux dernières minutes avant de tomber à court alors que Golden State gagnait 130-125.

« Nous avons très mal joué et avons baissé notre garde », a déclaré l’entraîneur des Warriors Steve Kerr à propos des 24 dernières minutes, « mais nous en tirerons des leçons. »

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Le match de mardi affronte deux des meilleurs buteurs de la ligue en début de match.

Devin Booker de Phoenix a récolté 35 points lors de la victoire de dimanche contre les Clippers, lui donnant un record de franchise de 96 en trois matchs.

C’est quatre points de moins que Curry de Golden State, dont les 100 points (33, 34 et 33) sont venus en 100 minutes.