Rafael Nadal éliminé des finales ATP alors que Ruud gagne; Alcaraz terminera l’année au n ° 1

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Rafa Nadal a été éliminé de la finale de l’ATP alors que Casper Ruud a battu l’Américain Taylor Fritz lors de leur match du tournoi à la ronde à Turin mardi, ce qui a également garanti que l’adolescent Carlos Alcaraz terminerait l’année en tant que numéro un mondial.

L’Espagnol Nadal devait gagner le tournoi pour prendre la première place du classement à son compatriote Alcaraz, mais les défaites en deux sets contre Fritz dimanche et Felix Auger-Aliassime plus tôt mardi l’ont obligé à perdre Ruud en deux sets pour garder ses espoirs en vie.

Le Norvégien a cependant remporté le premier set 6-3 contre Fritz, capitalisant sur son service bien amélioré.

Fritz a répondu pour prendre le deuxième et c’était le match de n’importe qui dans le jeu décisif du troisième set lorsque Ruud a laissé filer une avance de 5-1 et un Fritz plein d’énergie a égalisé à 6-6 lors de leur première rencontre en carrière.

Mais Ruud a gardé son calme et a scellé la victoire 6-3 4-6 7-6(6) sur sa troisième balle de match pour atteindre les demi-finales du tournoi pour la deuxième année consécutive.

« C’était serré », a déclaré Ruud.

« Je suppose que nous étions tous les deux nerveux à la fin, mais heureusement, j’ai pu m’en sortir. »

Alcaraz, 19 ans, qui ne participe pas au tournoi en raison d’une blessure à l’abdomen, sera confirmé comme le plus jeune numéro un de fin d’année depuis le début du classement ATP en 1973.

Avec sa défaite 6-3 6-4 contre le Canadien Auger-Aliassime, Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem, a maintenant perdu quatre matches consécutifs du circuit ATP pour la première fois depuis 2009.

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Auger-Aliassime, désormais entraîné par l’oncle de Nadal et mentor de longue date, Toni, qui était assis dans sa loge, affrontera Fritz lors de son dernier match de groupe avec une chance de se qualifier pour le dernier carré.

« J’ai eu un match pour m’habituer aux conditions et j’ai senti que mon jeu était meilleur aujourd’hui, je le frappais avec précision et cohérence », a déclaré Auger-Aliassime.

Ce fut une démonstration décevante de Nadal qui avait l’air rouillé n’ayant joué qu’un seul tournoi depuis l’US Open.

«Il y a quelques choses positives. J’ai pu jouer deux tournois au cours des trois dernières semaines. C’est un point positif, quelque chose que je n’ai pas pu faire pendant un certain temps », a déclaré Nadal.

« Je ne pense pas avoir oublié comment jouer au tennis, comment être assez fort mentalement. J’ai juste besoin de récupérer tous ces sentiments positifs et toute cette confiance et toute cette mentalité forte dont j’ai besoin pour être au niveau que je veux être.

« Je ne sais pas si je vais atteindre à nouveau ce niveau. Mais ce dont je n’ai aucun doute, c’est que je (vais) mourir pour ça.

Nadal a parfois pris le dessus dans le premier set et a menacé à deux reprises de casser le service de son adversaire, qui a été battu par Ruud lors de ses débuts en tournoi dimanche.

Servant à 3-4, Nadal menait 40-0 mais quelques doubles fautes et des erreurs de fond de court ont permis à Auger-Aliassime de se casser.

Auger-Aliassime, qui a remporté quatre titres cette saison, a scellé le premier set avec une prise solide et a pris de l’avance au début du second lorsque Nadal a trébuché en essayant de servir et de voler.

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Nadal a montré l’étrange éclair de brillance mais n’a pu faire aucune impression alors qu’il s’effondrait sur une défaite.

Auger-Aliassime et Fritz, qui ont tous deux remporté l’un de leurs deux premiers matchs et participent au tournoi pour la première fois, s’affronteront jeudi et le vainqueur se qualifiera pour les demi-finales.

Bien qu’éliminé, Nadal affrontera toujours Ruud lors du match de nuit de jeudi.