Rafael Nadal son propre critique le plus dur après une défaite choc au quatrième tour de l’US Open

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La deuxième tête de série, Rafa Nadal, a déclaré qu’il ne ferait aucune excuse après sa défaite contre l’Américaine Frances Tiafoe lors du quatrième tour de l’US Open lundi, malgré une grave blessure à l’abdomen qui a fait dérailler sa course vers le dernier tournoi majeur de l’année.

Tiafoe n’avait pas atteint le quart de finale d’un tournoi majeur depuis l’Open d’Australie 2019, mais n’a eu aucun problème à mettre fin au chemin de l’Espagnol vers un 23e titre record du Grand Chelem alors que Nadal avait du mal avec son service et au retour.

Nadal s’est retiré de Wimbledon avec une grave blessure à l’abdomen cette année et avait à peine joué lorsqu’il est arrivé à Flushing Meadows, mais a déclaré aux journalistes que Tiafoe était tout simplement le meilleur concurrent.

« Nous pouvons faire des lamentations ou nous pouvons maintenant nous plaindre de beaucoup de choses, mais je ne pense pas que cela changera la situation », a-t-il déclaré aux journalistes.

« Nous ne pouvons pas trouver d’excuses. Nous devons être assez (d’un) critique avec moi-même. C’est la seule façon de s’améliorer ou c’est la seule façon dont je comprends que vous êtes en mesure de trouver des solutions.

Nadal a gagné à l’Open d’Australie et à Roland-Garros cette année et a atteint la finale d’Indian Wells, mais ses bons moments ont pris fin brutalement lorsqu’il a déclaré aux journalistes qu’il ne pouvait pas poursuivre sa confrontation en demi-finale avec Nick Kyrgios au All Club d’Angleterre.

Une défaite en deux sets contre Borna Coric lors de son premier match à Cincinnati a donné peu de signes d’optimisme et il a décrit la blessure aux journalistes à New York comme « dangereuse » et « risquée ».

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Faisant sa première apparition au major sur terrain dur de New York en trois ans, il a abandonné son premier set face à l’adversaire du premier tour, le joker Rinky Hilikata, un premier indice qu’il n’opérait pas à 100%.

«Je me suis bien entraîné la semaine précédente, honnêtement. Mais ensuite, lorsque la compétition a commencé, mon niveau a baissé », a déclaré Nadal.

«Pour une raison quelconque, je ne sais pas, des problèmes mentaux en termes de beaucoup de choses se sont produits ces derniers mois … Mais cela n’a pas d’importance. À la fin, la seule chose qui s’est produite, c’est que nous sommes allés au quatrième tour de l’US Open et j’ai affronté un joueur qui était meilleur que moi.

« Et c’est pourquoi j’ai un avion pour rentrer chez moi. »

Le joueur de 36 ans a cependant concédé que son adversaire de 24 ans avait du temps de son côté.

« Le tennis est souvent un sport de position, non ? Sinon, vous devez être très, très rapide et très jeune », a-t-il déclaré.

« Je ne suis plus à ce moment-là. »