Roger Federer: La santé mentale n’est pas aidée par les demandes de tournée difficiles

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Le calendrier chargé des circuits ATP et WTA peut avoir un impact négatif sur la santé mentale des joueurs, a déclaré samedi le grand tennisman Roger Federer.

Le champion du Grand Chelem à 20 reprises a pris sa retraite du sport en septembre après avoir parcouru le monde à plusieurs reprises au cours d’une carrière qui a duré près d’un quart de siècle.

Alors que Federer était à un mois de son 40e anniversaire lorsqu’il a disputé son dernier match de compétition en simple, le Suisse a admis que la poursuite des titres et le classement des points une semaine après l’autre peuvent avoir des conséquences néfastes sur les joueurs.

« Vous êtes censé faire preuve de force. Mais nous ne sommes pas des machines, nous sommes des êtres humains », a déclaré Federer lors d’une conférence de presse à Tokyo.

« Quand les joueurs prennent leur retraite à un très jeune âge, je le comprends parfaitement. On le voit de temps en temps. J’ai toujours l’impression que c’est tellement dommage, car il pourrait encore se passer tant de choses à l’avenir.

« La tournée est difficile… le voyage, l’entraînement, le décalage horaire. Personne n’a le droit de dire « Je suis fatigué aujourd’hui », car on dirait que vous êtes faible, et c’est pourquoi les joueurs finissent parfois par avoir des problèmes mentaux. »

Un certain nombre de professionnels du tennis ont parlé de leurs problèmes de santé mentale, notamment Naomi Osaka et Nick Kyrgios, tandis qu’Ash Barty a choqué le monde du tennis plus tôt cette année lorsqu’elle a pris sa retraite du sport moins de deux mois après avoir remporté l’Open d’Australie à seulement 25 ans.

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Federer a ajouté que le régime de dopage strict met également la pression sur les joueurs, qui doivent informer quotidiennement les autorités compétentes de leur localisation.

« Nous devons remplir les formulaires de dopage tous les jours, une heure pendant la journée, où que vous soyez », a déclaré le Suisse de 41 ans.

« Vous êtes toujours conscient au fond de votre tête qu’ils pourraient arriver à tout moment, surtout à cette heure-là.

« Je ne pense pas que j’en étais très conscient, à quel point cette pensée est toujours là, et elle vous accompagne, jusqu’à ce que vous preniez votre retraite et que vous réalisiez que le stress disparaît. »