Rublev remporte la confrontation russe avec Medvedev lors des finales ATP

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Andrey Rublev a ouvert sa campagne pour les finales de l’ATP lundi avec une victoire âprement disputée 6-7 (7/9), 6-3, 7-6 (9/7) contre son compatriote russe Daniil Medvedev lors de leur premier match de groupe.

Rublev aux cheveux souples, qui fait sa troisième apparition consécutive à la finale de la saison, a eu le meilleur des premiers échanges et semblait être sur la bonne voie pour conclure le premier set rapidement alors qu’il ouvrait une avance de 4-1.

Le numéro cinq mondial Medvedev a eu une journée incohérente sur son service, mélangeant 24 as avec huit doubles fautes, mais il a riposté, sauvant deux balles de set à 5-6, pour le départager.

Rublev, trois places plus bas dans le classement et seul joueur du groupe vert à ne pas avoir remporté la finale auparavant, a retrouvé son rythme dans le deuxième set alors que Medvedev luttait à nouveau sur son service, pour faire du match un décideur.

Le troisième set s’est à nouveau soldé par un tie-break, cette fois sans un seul break de part et d’autre. Medvedev a sauvé trois balles de match à 3-6 dans le breaker puis une quatrième.

Mais il était impuissant sur la cinquième balle de match alors que Rublev clôturait le match, s’effondrant sur le dos après deux heures et demie sur le terrain.

« La paix, la paix, c’est tout ce dont nous avons besoin », a écrit Rublev sur la caméra de télévision sur le terrain à la fin du match, faisant écho à son appel à la paix en Ukraine lors de sa victoire à Dubaï en février, juste après l’invasion russe.

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L’autre match du groupe rouge lundi verra Novak Djokovic affronter Stefanos Tsitsipas, le Grec devant gagner tous les matchs qu’il joue cette semaine pour devenir le numéro un mondial de fin d’année.