Serena et Felix font désormais partie d’un « réseau de vieilles filles », déclare Billie Jean King

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Certains des plus grands noms du sport féminin se sont retirés de la compétition en 2022, mais l’icône du tennis Billie Jean King s’attend à ce que Serena Williams et Allyson Felix continuent de faire la une des journaux dans le cadre d’un « réseau de vieilles filles » florissant.

Williams, qui a dit au revoir avec émotion au tennis à l’US Open le mois dernier, et le septuple médaillé d’or olympique Felix avaient tous deux des entreprises en activité avant de mettre un terme à leur carrière.

D’autres athlètes féminines d’élite, telles que la quadruple championne de la WNBA Sue Bird et la triple médaillée olympique de hockey sur glace Kendall Coyne Schofield, ont mis à profit leur expérience dans les bureaux du sport professionnel.

King, qui s’est battue pour l’égalité des sexes dans le tennis et a célébré cette semaine le gala annuel de sa Women’s Sports Foundation, a déclaré Reuter la prochaine étape de leur carrière serait tout aussi gratifiante.

« L’argent vous donne des opportunités, de la flexibilité, de la mobilité et aide également les choses à se développer », a-t-elle déclaré. «Et c’est pourquoi les hommes ont toujours si bien réussi… comme le réseau des vieux garçons.

« Eh bien, nous commençons à avoir un réseau de vieilles filles et c’est vraiment important. »

Felix a construit sa propre marque de chaussures « Saysh » pendant la pandémie de COVID-19 et Gap Inc a pris une participation au capital en juin, tandis que le fonds de capital-risque Williams, 23 fois champion du Grand Chelem, a annoncé en mars qu’il avait levé 111 millions de dollars.

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« Je pense que la seconde moitié de sa vie (de Williams) sera beaucoup plus excitante à certains égards, pas en termes de performances, mais d’investissement », a déclaré King.

King et sa femme Ilana Kloss ont une participation dans l’équipe de la National Women’s Soccer League Angel City FC, avec Williams et son mari Alexis Ohanian, ainsi que les Los Angeles Dodgers de la Major League Baseball.

Le quintuple médaillé d’or olympique Bird, qui a pris sa retraite cette année de la WNBA et a cofondé la société de médias numériques Togethxr l’année dernière, a travaillé au front office des Denver Nuggets de la National Basketball Association.

Coyne Schofield, dont la carrière de joueuse est toujours aussi solide, est devenue la première entraîneure de développement des joueuses des Blackhawks de Chicago de la Ligue nationale de hockey en 2020.

« Vous ne savez vraiment pas qui va prendre la relève, mais ce qui commence à se produire, ce qui est fantastique, c’est que ces athlètes vont travailler pour des organisations sportives professionnelles après leur carrière ou même pendant leur carrière », a déclaré King.