Serena et Venus Williams perdent au 1er tour du double de l’US Open

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Serena et Venus Williams ont perdu au premier tour du double à l’US Open face à la paire tchèque de Lucie Hradecka et Linda Noskova 7-6 (5), 6-4 au stade Arthur Ashe jeudi soir.

Ashe n’avait jamais organisé de match de double au premier tour – pour les femmes ou les hommes, de nuit ou de jour – jusqu’à celui-ci mettant en vedette deux sœurs américaines qui se sont combinées pour remporter 14 titres du Grand Chelem en double mais s’associaient pour la première fois depuis le 2018 Open de France.

C’était leur quatrième défaite en double au premier tour lors d’un Chelem; le plus récent avait eu lieu à l’Open de France 2013.

Comme d’habitude lorsqu’ils jouaient ensemble, ils échangeaient des coups de poing ou des claques de paume et discutaient entre les points; ils souriaient tout en conversant dans leurs sièges lors des changements. À la fin du match, les sœurs se sont embrassées. Ils ont quitté la cour sous une standing ovation.

« Je suis toujours sous le choc que nous ayons gagné », a déclaré Hradecka lors d’une interview sur le terrain juste après la fin du match.

S’adressant à la foule, elle a déclaré: « Je suis vraiment désolée pour vous que nous les ayons battus, mais nous sommes si heureux de l’avoir fait. »

Une vente annoncée de 23 859 est apparue, tout comme pour chacune des deux victoires de Serena en simple jusqu’à présent cette semaine, bien que les fans n’aient pas été aussi bruyants jeudi qu’ils l’avaient été pour les autres matchs de nuit impliquant un joueur qui a laissé entendre que cela va être le dernier événement de sa carrière. Serena affrontera Ajla Tomljanovic vendredi soir au troisième tour du simple; Vénus a perdu au premier tour de cette tranche.

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Les spectateurs du double ont réservé leurs plus grandes acclamations pour certains des meilleurs efforts de Serena, qu’il s’agisse d’as ou de putaways ou d’un vainqueur en coup droit en fuite. Les sœurs ont pris une avance de 5-4 tôt et ont détenu deux balles de set sur le service de Noskova, mais n’ont pas pu convertir non plus.

Le moment le plus bruyant est probablement arrivé après un point de 19 coups remporté par les sœurs lors du bris d’égalité du premier set, avec trois volées oscillantes de Serena. Cela les a mis devant 4-3, et bientôt c’était 5-3.

Mais Hradecka et Noskova ont saisi les quatre points suivants pour remporter ce set. Ils ont ensuite pris les devants 3-0 dans la seconde, et après que les sœurs Williams aient réussi 4-tout, l’équipe tchèque s’est retirée.

Les frères et sœurs Williams ont reçu une wild-card dans le champ de double de cette année. Serena, qui aura 41 ans le mois prochain, et Venus, qui a eu 42 ans en juin, ont remporté des trophées en double à l’US Open en 1999 – l’année où Serena a remporté son premier trophée majeur en simple à 17 ans à New York – et 2009.

Ils ont un total de 30 trophées majeurs en simple : 23 pour Serena, sept pour Venus.

Hradecka est un joueur de 37 ans qui a remporté deux trophées majeurs en double avec Andrea Hlavackova, à l’US Open 2013 et à l’Open de France 2011. Noskova, 17 ans, faisait ses débuts en double en Grand Chelem.

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« Jouer contre les sœurs Williams », a déclaré Noskova, « est un moment spécial pour tout le monde. »