Serena Williams perd contre Belinda Bencic à l’Omnium Banque Nationale; première défaite après l’annonce de la retraite

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Serena Williams a perdu son premier match depuis qu’elle a annoncé au monde qu’elle était prête à quitter le tennis professionnel.

Personne ne sait exactement combien de matchs Williams jouera avant de partir, et le champion du Grand Chelem à 23 reprises a quitté l’Omnium Banque Nationale mercredi soir avec une défaite de 6-2, 6-4 contre Belinda Bencic.

« Beaucoup d’émotions, évidemment », a déclaré Williams, sa voix tremblant lors d’un entretien sur le terrain.

« J’aurais aimé pouvoir mieux jouer », a-t-elle déclaré aux fans. « Belinda a si bien joué aujourd’hui. »

Le match de deuxième tour lors de la mise au point sur le terrain dur de l’US Open est intervenu un jour après que Williams, âgée de 40 ans, a annoncé que « le compte à rebours a commencé » sur sa carrière de joueuse, affirmant qu’elle souhaitait avoir un autre enfant et poursuivre des intérêts commerciaux.

Elle n’a pas précisé quel sera son dernier événement, mais a donné l’impression que son dernier adieu pourrait avoir lieu à l’US Open, qui débutera le 29 août à New York.

« Ça a été des 24 heures assez intéressantes », a déclaré Williams après le match de mercredi.

« Je suis nulle pour les adieux », dit-elle, la main sur la poitrine, « mais au revoir, Toronto ! »

Williams, triple champion dans la ville canadienne, a commencé le match, à juste titre, avec un as. En a également livré un autre plus tard dans ce match d’ouverture, montrant le superbe service qui l’a aidée à remporter tant de victoires.

Mais à cause d’une blessure à la jambe qui l’a mise à l’écart pendant la dernière moitié de 2021 et la première moitié de 2022, elle ne jouait que pour la troisième fois au cours des 12 derniers mois, et cela s’est vu.

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Cela n’a pas aidé Williams qu’elle affronte un adversaire de 15 ans son cadet et assez talentueux, pour démarrer: Bencic est classé 12e, a remporté une médaille d’or pour la Suisse aux Jeux olympiques de Tokyo l’année dernière et a été demi-finaliste du Grand Chelem.

Bencic a remporté le trophée de Toronto à 18 ans en 2015, lorsqu’elle a éliminé Williams en demi-finale pour mériter la distinction d’être la plus jeune femme à battre un joueur que beaucoup considèrent, comme une affiche faite maison dans les gradins a déclaré mercredi, le « GOAT » – le plus grand de tous les temps.