Simona Halep bat Beatriz Haddad Haddad Maia pour le troisième titre de l’Omnium canadien

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Simona Halep a mis fin à la course de rêve de Beatriz Haddad Maia à Toronto avec une victoire âprement disputée 6-3 2-6 6-3 pour remporter son troisième titre à l’Omnium canadien dimanche.

Les malheurs de Halep au service de sa victoire en demi-finale se sont poursuivis au début de la finale alors qu’elle a produit quatre doubles fautes et a été brisée lors du match d’ouverture avant de perdre rapidement 3-0 derrière.

Mais la Roumaine a réagi en changeant de tactique, attirant la Brésilienne dans des rallyes plus longs pour remporter six matchs consécutifs et elle a scellé le premier set lorsqu’elle a fait exploser un coup droit gagnant, pompant son poing alors que la foule de soutien hurlait son approbation.

Haddad Maia a dominé le deuxième set mais s’est serré dans le jeu décisif, manquant gravement un coup droit large pour donner à Halep une avance de 4-1 à laquelle elle ne renoncerait pas.

La double championne du Grand Chelem a scellé son neuvième titre WTA 1000 lorsque le retour de service de Haddad Maia a trouvé le filet sur une balle de match sous un ciel ensoleillé dans la ville canadienne.

« Au début, c’était vraiment difficile », a déclaré Halep aux journalistes.

«Elle est gaucher, donc ça vient différent, le spin. Elle est très puissante. Elle est solide. Et ce n’est jamais facile de jouer contre elle.

Avec cette victoire, l’ancien numéro un mondial réintégrera le top 10 la semaine prochaine au numéro six.

« J’ai passé de nombreuses années là-bas, mais maintenant j’ai l’impression que c’est important d’être de retour dans le top 10. Je suis vraiment contente de cette performance », a-t-elle déclaré.

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« Quand j’ai commencé l’année, je n’étais pas très confiant et je me suis fixé comme objectif d’être, à la fin de l’année, dans le top 10. Et me voilà. C’est donc un moment très spécial. Je vais en profiter. Je vais me faire crédit. Je rêve juste de plus.

La défaite a mis fin à une course impressionnante au tournoi pour Haddad Maia, qui a renversé la favorite locale Leylah Fernandez, la numéro un mondiale Iga Swiatek et la médaillée d’or des Jeux olympiques de Tokyo Belinda Bencic en route vers la finale.

« Je pense que je deviens plus compétitif chaque semaine et nous travaillons de la bonne manière », a déclaré Haddad Maia.

« Les résultats sont là parce que nous nous concentrons sur le processus. »

Haddad Maia fera ses débuts dans le top 20 pour la première fois la semaine prochaine et son succès a attiré l’attention du héros du football brésilien Pelé.

« Comme c’est bon de voir les Brésiliens conquérir de plus en plus dans le sport », a déclaré Pelé sur les réseaux sociaux avant le match.

« Je tiens à féliciter Bia pour avoir atteint la finale du Toronto WTA 1000, mais surtout, pour le beau parcours jusqu’à présent. »