Stephen Curry plaide pour la joueuse de la WNBA Brittney Griner qui est emprisonnée en Russie – Basket USA

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Brittney Griner a passé son 32e anniversaire dans une prison russe, en attendant un appel de sa peine de neuf ans pour possession de drogue qui est prévue pour la semaine prochaine.

La star de la WNBA a été particulièrement déprimée ces derniers temps, selon ses avocats. Ils étaient avec elle pour une partie de son anniversaire mardi.

Maria Blagovolina, associée du cabinet d’avocats Rybalkin, Gortsunyan, Dyakin, a déclaré que ce n’était pas vraiment une fête, mais que les avocats de Griner ont transmis les bons vœux de la famille et des amis.

« Elle a souri, c’était vraiment bien de la voir sourire », a écrit Blagovolina dans un e-mail à l’Associated Press.

Griner a ensuite publié une déclaration par l’intermédiaire de son agent, Lindsay Kagawa Colas.

« Merci à tous de vous être battu si fort pour me ramener à la maison. Tout le soutien et l’amour m’aident vraiment », a déclaré Griner.

L’audience d’appel de Griner est prévue pour le 25 octobre. Bien qu’il soit peu probable que l’appel annule sa condamnation, ses avocats espèrent que cela pourrait réduire la peine.

« Nous espérons que la durée de la peine sera réduite », a déclaré Blagovolina.

Griner a été reconnu coupable le 4 août dans un verdict inhabituellement rapide et condamné à une peine plus longue que la plupart des Russes pour des infractions similaires. Le Griner de 6 pieds 9 pouces, a joué professionnellement en Russie pendant l’intersaison de la WNBA et a été détenu le 17 février, une semaine avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine.

La police a déclaré avoir trouvé des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis dans les bagages de Griner à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou. Ses avocats ont déclaré qu’on lui avait prescrit du cannabis pour la douleur, et Griner a déclaré qu’elle les avait emballés par inadvertance et n’avait aucune intention criminelle.

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Griner attend également un éventuel échange de prisonniers entre la Russie et les États-Unis

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a pris la décision inhabituelle de révéler publiquement en juillet que Washington avait fait une « proposition substantielle » pour ramener Griner chez lui, avec Paul Whelan, un Américain purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage.

Blinken n’a pas donné de détails, mais l’AP et d’autres agences de presse ont rapporté que Washington avait proposé d’échanger Griner et Whelan contre Viktor Bout, un marchand d’armes russe qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis et qui a jadis gagné le surnom de  » marchand de mort ».

La Maison Blanche a déclaré qu’elle n’avait pas encore reçu de réponse productive de la Russie à l’offre.

Ses amis et sa famille tentent de garder le nom de Griner au premier plan de l’esprit des gens au milieu de négociations délicates entre les États-Unis et la Russie qui semblent au point mort.

« Je prie pour sa santé mentale et sa santé mentale et nous faisons ce que nous pouvons pour aider à garder son nom là-bas », a déclaré l’entraîneur de Caroline du Sud Dawn Staley, qui a entraîné Griner aux Jeux olympiques de Tokyo l’an dernier. « Pour la ramener à la maison. J’espère que c’est à un moment qui est plus tôt que tard. Elle est l’une des nôtres dans une situation incroyable, il va falloir une synergie positive, des prières et des personnes puissantes qui concluent des accords pour la ramener à la maison.

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Le garde du Golden State Stephen Curry a pris le temps lors de la cérémonie de la bague de championnat des Warriors mardi soir pour faire un plaidoyer passionné en faveur de Griner.

«Nous voulons continuer à utiliser notre plateforme et l’opportunité de crier un membre très spécial de la communauté du basket-ball. L’anniversaire de Brittney Griner est aujourd’hui, elle a 32 ans », a déclaré Curry à la foule avant que les champions en titre de la NBA ne battent les Lakers de Los Angeles. « Nous voulons continuer à faire connaître son nom et nous prions (…) cela fait 243 jours qu’elle a été incarcérée à tort en Russie. Nous espérons qu’elle rentrera bientôt à la maison, que tout le monde fera sa part pour la ramener à la maison.

L’équipe féminine américaine a remporté son quatrième titre consécutif en Coupe du monde plus tôt ce mois-ci et la capitaine Breanna Stewart a déclaré que la médaille était dédiée à Griner, qui aurait fait partie de l’équipe si elle n’avait pas été en prison.

Griner a été honorée quand elle a entendu cela de ses avocats.