Steve Clarke s'appuiera sur le groupe de base pour les euros alors qu'il cherche à maintenir l'esprit du club dans le camp écossais – Foot 2020

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Il est peut-être dans la nature écossaise de rechercher les écueils et les inconvénients potentiels de ce qui semble être une situation par ailleurs positive, mais s'il est difficile d'être austère de quelque manière que ce soit sur la qualification de l'Écosse pour un tournoi majeur pour la première fois en plus de deux décennies, il y a une partie de l'aventure nationale de l'Euro 2020 que le manager Steve Clarke est loin d'attendre avec impatience.

C'est la perspective de choisir sa dernière équipe de 23 hommes et les conversations inévitablement déchirantes qu'il sera forcé d'avoir avec ceux qu'il laisse de côté.

Clarke sait plus que quiconque ce que ça fait de manquer de justesse de faire un Écosse l’équipe d’un tournoi majeur a failli faire partie de la poule Italia ’90 d’Andy Roxburgh, et il n’est que trop conscient de la difficulté de ces conversations.

Mais c'est peut-être un signe de l'amélioration de la fortune du football écossais qu'il y aura beaucoup de joueurs qui pensent qu'ils devraient être inclus. Étant donné le stock que Clarke place sur l'harmonie au sein de son unité, la plupart des personnes sélectionnées auront sûrement joué un rôle important pour y parvenir en premier lieu.

"Il va y avoir un grand nombre de bons joueurs qui vont manquer", a déclaré Clarke.

«C’est la partie la plus difficile du travail. L'une des parties les plus difficiles d'être un manager de football est de choisir un onze de départ et de laisser les gens sur le banc. Encore plus difficile que cela, c'est de laisser complètement les gens hors de votre équipe.

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«C'est quelque chose que je vais devoir aborder. Je peux avoir une certaine empathie avec eux, sinon de la sympathie. Parce que j’ai été dans une situation similaire où j’étais sur le point d’être impliqué dans l’équipe d’Italie 90. J'étais dans le groupe final qui est allé à un camp pré-tournoi en Italie et j'ai raté la sélection.

«Je vais comprendre ce qu'ils ressentent. Je suis sûr qu’ils le prendront tous de la bonne manière, quiconque n’y parviendra pas. Mais écoutez, il y a un long chemin à parcourir avant de choisir cette équipe.

«Je dois choisir une équipe plus importante pour les matchs de mars, le Monde Qualifications de coupe. Nous sommes dans un groupe où toutes les équipes vont penser qu'il y a des points à gagner.

«J'espère que nous ne sommes pas dans la même situation que la dernière fois où nous avions une équipe, la Belgique, qui vient de gagner chaque match et a pris 30 points. Je ne pense pas que vous aurez cela cette fois.

«Si les blessures le permettent, vous avez probablement le noyau de l'équipe qui va être là. Mais il y a des places à gagner.

«Je pense que cela doit être un facteur de motivation pour tous ceux qui pensent avoir une chance d’être dans l’équipe.»

Certes, si des valeurs aberrantes potentielles qui n'ont pas été dans la configuration écossaise ces derniers temps ont un œil sur le fait de détruire la fête, elles devront en aller pour persuader Clarke qu'il vaut la peine de bouleverser l'applecart pour ajouter leurs talents à son groupe de base.

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"Écoutez, chaque footballeur professionnel est très ambitieux, donc s'ils pensent que vous pouvez ajouter un ou deux joueurs qui amélioreraient l'équipe / l'équipe, ils seraient acceptés", a-t-il déclaré.

«Mais je pense que si vous choisissez de faire entrer cinq, six, sept ou huit joueurs, ce serait vraiment injuste pour les joueurs qui nous ont amenés là-bas.

«L'harmonie de l'équipe, la solidarité, est une chose importante. L’une des choses que j’ai essayé de faire depuis que j’ai obtenu le poste est de garder le noyau de l’équipe inchangé.

"Je ne vois pas cela changer, pour être honnête."