Swiatek et Jabeur se battront pour le premier titre en simple féminin de l’US Open

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Iga Swiatek peut consolider son statut de numéro un mondial samedi lorsqu’elle affrontera le champion d’histoire Ons Jabeur lors de la finale féminine de l’US Open.

Swiatek deviendrait la première femme en six ans à remporter deux Grands Chelems différents au cours de la même saison si elle ajoutait la couronne de l’US Open au titre de l’Open de France qu’elle avait remporté en juin.

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La star polonaise montante a souligné sa résilience lors des demi-finales de jeudi, se remettant d’une défaite de 4-2 dans le dernier set pour vaincre la percutante sixième tête de série Aryna Sabalenka 3-6, 6-1, 6-4 au stade Arthur Ashe.

Cette victoire durement gagnée a laissé le Varsovien de 21 ans au bord d’un premier titre du Grand Chelem sur une surface autre que la terre battue.

Double championne à Roland Garros, Swiatek a admis avant l’US Open qu’elle avait trouvé l’atmosphère particulièrement bruyante de Flushing Meadows comme un environnement difficile.

Mais elle a prouvé sa capacité d’adaptation au cours des quinze derniers jours, se remettant deux fois d’un set down pour atteindre la finale. Son calme sous pression l’a sauvée lors de l’affrontement de jeudi avec Sabalenka.

Cassée trois fois dans le premier set par la biélorusse dominante, elle s’est regroupée mentalement lors d’une pause aux toilettes d’urgence et est revenue pour remporter la victoire.

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« Quand j’étais plus jeune, tout ce que je faisais dans la salle de bain entre les sets après avoir perdu, c’était pleurer », a révélé Swiatek plus tard.

« Mais cette fois, je pouvais réfléchir à ce qu’il fallait changer et résoudre le problème. »

– Résilience mentale –

Cette durabilité mentale est le résultat de son travail avec la psychologue du sport Daria Abramowicz au cours des deux dernières années.

« Plus tôt dans ma carrière, j’avais l’impression que mes émotions prenaient le dessus et je paniquais un peu quand je perdais », a déclaré Swiatek.

« J’ai grandi. Et le travail que nous avons fait avec Daria a certainement aidé. Maintenant, c’est plus facile pour moi de penser logiquement à ce que je peux changer », a-t-elle révélé.

Une partie de l’approche mentale de Swiatek a été d’embrasser son incertitude avec les terrains durs.

« Je me fais confiance sur terre battue », a-t-elle déclaré. « Ici, j’essaie juste d’accepter peut-être que parfois je ne vais pas me faire confiance. Ce n’est pas quelque chose de négatif pour moi. Je trouve ça assez motivant d’essayer de m’améliorer. »

La préférence de Swiatek pour la terre battue s’est manifestée lors de sa seule autre rencontre avec Jabeur cette saison, lorsqu’elle a éliminé la Tunisienne 6-2, 6-2 lors de la finale de l’Open d’Italie à Rome.

Pourtant, Swiatek et Jabeur se dirigent vers la finale de samedi avec un dossier de 2-2 lors de leurs quatre rencontres précédentes.

Jabeur a également infligé de lourdes défaites à la tête de série polonaise ces dernières saisons, la battant en deux sets à Cincinnati en 2021.

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« Nos matchs sont toujours assez physiques et très serrés, même si les scores ne le sont peut-être pas », a déclaré Swiatek à propos de Jabeur.

« C’est juste une adversaire coriace et elle mérite pleinement d’être en finale. Je pense que ça va être une belle bataille. »

– L’histoire des yeux de Jabeur –

La cinquième tête de série Jabeur, quant à elle, a également connu une année exceptionnelle, qui l’a vue devenir la première femme africaine à atteindre la finale de Wimbledon en juillet avant sa campagne à New York.

Ons Jabeur célèbre après avoir remporté son match de demi-finale contre Caroline Garcia.

Ons Jabeur célèbre après avoir remporté son match de demi-finale contre Caroline Garcia. | Crédit photo : REUTERS

Jabeur pourrait entrer dans l’histoire en devenant la première femme africaine à remporter un titre du Grand Chelem samedi.

Jabeur – affectueusement surnommée la « ministre du bonheur » dans son pays natal – n’a pas pu remporter le titre de Wimbledon, battue en trois sets par Elena Rybakina.

Cependant, la jeune femme tardive de 28 ans semble plus que capable de remporter son premier Grand Chelem samedi.

En demi-finale jeudi, elle a démoli Caroline Garcia en forme en deux sets, utilisant un jeu de service puissant pour garder la Française sur le pied arrière tout en variant intelligemment sa gamme de tirs dans une déroute 6-1, 6-3. .

Jabeur, cependant, ne se fait aucune illusion sur le fait que Swiatek est plus susceptible de se révéler plus difficile à casser.

La Polonaise n’a pas perdu un set lors des neuf finales de tournoi qu’elle a disputées depuis sa seule défaite en finale WTA à Lugano il y a trois ans.

« Iga ne perd jamais les finales, donc ça va être très difficile », a déclaré Jabeur.

« Je sais qu’elle a eu un peu de mal avec les balles ici, mais je ne la vois pas beaucoup lutter, pour être honnête avec vous. Elle joue super bien. Ça va être un match difficile. Je vais certainement prendre ma revanche. J’adore jouer sur cette surface, et j’ai l’impression de savoir exactement quoi faire contre elle », a-t-elle ajouté.