Tatjana Maria : Mère adorée hors du court, adversaire intimidante dessus

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Tatjana Maria a un partenaire d’entraînement spécial alors qu’elle s’entraîne avant le WTA Chennai Open – sa fille Charlotte, 8 ans.

Même après une session d’une heure à jouer ensemble, Charlotte continue de pousser sa mère à jouer. Maria, 35 ans, renonce à se livrer, incitant son petit à économiser de l’énergie pour les travaux scolaires.

Les mères qui continuent de profiter du succès dans le sport deviennent rapidement une norme à partir d’une anomalie et Maria rejoint une liste étoilée de mamans qui jouent tout en jonglant avec les exigences de la maternité.

« J’ai voulu avoir une famille toute ma vie et c’est le plus important. », déclare la demi-finaliste allemande de Wimbledon de cette année, qui a réalisé un parcours impressionnant après avoir eu son deuxième enfant en 2021.

Jouer à plein temps sur le circuit ne signifie pas se décharger des responsabilités parentales sur son partenaire. C’est tout ou rien pour Maria.

« Si je ne pouvais pas être avec mon mari et mes enfants, je ne jouerais pas au tennis. Pour moi, vraiment, la famille est importante. Cela me permet de continuer. « 

Pendant qu’elle parle, une Charlotte agitée veut toute son attention. Maria n’hésite pas à parler des compétences croissantes de sa fille dans le jeu. « Elle joue aussi très bien dans les tournois locaux. Vous devriez en fait l’interviewer plutôt que moi », dit Maria en riant.

Maria, qui figurait dans le top 50 du classement WTA en 2016, a connu une sorte de résurgence. À Wimbledon cette année, Maria est devenue la plus ancienne demi-finaliste du Grand Chelem pour la première fois de l’ère Open lors de sa 35e participation à un tel tournoi. Elle n’est devenue que la sixième femme à atteindre les demi-finales de Wimbledon après avoir eu 34 ans. Les cinq précédentes étant Billie Jean King, Martina Navratilova, Chris Evert, Venus Williams et Serena Williams.

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Classée 84e mondiale, à Chennai, Maria affrontera l’Indienne Ankita Raina, classée 241 places en dessous d’elle au classement mondial. Quoi qu’il en soit, Maria n’est pas du genre à sous-estimer l’Inde n°1.

« Pour être honnête, je ne l’ai pas vue jouer, mais je la connais bien sûr, ce n’est pas un match facile car elle est la favorite à domicile, mais je suis prêt à relever le défi. »

Être l’une des plus anciennes dans le domaine ne dérange pas Maria ; elle est trop occupée à se concentrer sur son tennis. En cours de route, elle a également forgé un certain nombre d’amitiés sur la tournée, notamment Ons Jabeur, finaliste de l’US Open.

« Si elle (Jabeur) continue comme ça, elle gagnera certainement beaucoup de tournois du Grand Chelem. Je pense qu’elle est déçue parce que ça fait mal (perdre la finale de l’US Open) mais si vous regardez la situation dans son ensemble, elle est là et a une chance de gagner un Grand Chelem très bientôt.

La carrière de Maria a coïncidé avec celle de Serena Williams. Comme beaucoup, Maria ne pense pas non plus que le vainqueur du Grand Chelem à 23 reprises n’ait pas encore terminé. « Je ne pense pas que ce soit vrai qu’elle ait pris sa retraite. Tu sais qu’elle veut aussi faire un deuxième essai, je veux dire qu’elle est un peu plus âgée que moi. C’est difficile de dire quelque chose à ce sujet car c’est sa décision personnelle, mais je pense qu’elle n’est pas prête à 100%. »

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