Taylor Fritz cherche plus dans l’année de la percée après avoir atteint le top 10

15

Taylor Fritz est au milieu d’une saison décisive, atteignant son premier quart de finale du Grand Chelem, remportant trois titres de tournée et devenant récemment le premier Américain à faire ses débuts dans le top 10 du classement ATP depuis 2017.

Fils de deux anciens pros, Fritz a appris une raquette pour la première fois à l’âge de deux ans. Il a donc connu le sport presque toute sa vie – il aura 25 ans vendredi prochain – mais cela ne veut pas dire que c’est ce qui le consume.

« Je suppose que je ne dirais pas nécessairement que ce que j’aime, c’est jouer au tennis. Ce que j’aime, c’est la compétition », a déclaré Fritz lors d’un entretien téléphonique avant le tournoi en salle sur terrain dur de la semaine prochaine à Vienne. « Quand je ne joue pas au tennis, pendant mon temps libre, je fais toujours quelque chose qui m’implique de faire de la compétition. »

Ce sont souvent des jeux vidéo, peut-être Apex Legends ou League of Legends ou Call of Duty, sur l’ordinateur portable avec lequel il parcourt le monde.

« J’ai besoin de jouer à un jeu où il y a une sorte de système de classement. C’est non-stop. C’est juste ce que j’aime et ce que je trouve amusant – rivaliser avec les gens, essayer de battre les gens, essayer de s’améliorer », a-t-il déclaré. « J’ai toujours été comme ça sur le terrain aussi. Je déteste perdre.

L’entraîneur de Fritz, l’ancien joueur Michael Russell, comprend comment l’intensité se traduit.

« Il est très têtu, ce que sont les grands athlètes, parce qu’ils savent ce qu’ils veulent et qu’ils feront ce qu’ils savent qu’ils obtiendront », a déclaré Russell, l’entraîneur à temps plein de Fritz pendant un an. « Taylor tombe définitivement dans cette catégorie. »

A lire :  29 avril : résumé de l'actualité sportive indienne du jour

En entrant en 2022, Fritz était classé en dehors du top 20. Il n’avait jamais dépassé le troisième tour d’un tournoi du Grand Chelem. Je n’avais jamais dépassé les demi-finales d’un Masters 1000. Je n’avais jamais gagné un ATP 500.

Tant de choses ont changé.

Il est passé à la 8e place, son meilleur en carrière, en battant une autre Américaine de 24 ans, demi-finaliste de l’US Open, Frances Tiafoe, lors de la finale de l’Open de Tokyo de niveau 500 ce mois-ci (Fritz est n°9 cette semaine). Cela est venu après que Fritz se soit envolé pour le Japon le jour de son premier match parce qu’il avait été testé positif au COVID-19 en Corée du Sud et devait être mis en quarantaine pendant une semaine dans sa chambre d’hôtel là-bas.

« La plupart des joueurs, vous seriez surpris s’ils étaient même capables de jouer le match et de ne pas se blesser, et encore moins de trouver un moyen de gagner », a déclaré Russell. « Taylor disait tout le temps, ‘Je vais gagner. Peu importe que je n’aie pas touché une balle depuis sept jours. J’ai fait du fitness dans la salle et je fais confiance à ma coordination œil-main et à mon timing et je vais prouver à tout le monde que je peux gagner ce tournoi même sans aucune préparation. Et il l’a fait. »

A lire :  Djokovic bat Khachanov pour atteindre la finale de l'Open de Serbie, sa première cette année

Fritz a une fiche de 41-17 cette année et a porté son nombre de titres en carrière à quatre.

L’un est venu en juin sur des courts en gazon à Eastbourne, en Angleterre. L’un est arrivé en mars sur des terrains durs au Masters 1000 d’Indian Wells, en Californie, avec une victoire sur un Rafael Nadal alors invaincu en finale.

« Cela a donné à Taylor tellement de confiance dans les tournois qu’il pourrait être le dernier homme debout. Il y croyait vraiment. Une chose est de le dire, mais une autre est de le croire, au fond de soi. C’est ce qui a changé », a déclaré Russell. « Il a commencé à jouer plus agressif dans les situations de pression et ne se contente pas d’attendre que ses adversaires lui donnent des matchs, ce qui est un peu la mentalité qu’il avait dans le passé. »