Tennis Australia reste à l’écart de la demande de visa de Djokovic

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Novak Djokovic n’obtiendra pas de soutien officiel avec le lobbying de Tennis Australia s’il cherche à entrer dans le pays pour le premier tournoi majeur de 2023, un an après avoir été expulsé parce qu’il n’a pas été vacciné contre le COVID-19.

Le champion du Grand Chelem à 21 reprises n’a pas été autorisé à défendre son titre à l’Open d’Australie en janvier dernier après une saga juridique tumultueuse de 10 jours qui a abouti à la révocation de son visa à la veille du tournoi finalement remporté par Rafael Nadal.

Djokovic a initialement obtenu une exemption aux règles strictes de vaccination par deux panels médicaux et Tennis Australia afin de jouer à l’Open d’Australie mais, après avoir voyagé à Melbourne en croyant qu’il avait tous ses papiers en règle, l’exemption a été rejetée par l’Australian Border Force.

« Ce n’est pas une question sur laquelle nous pouvons faire pression. C’est une question qui reste définitivement entre eux deux », a déclaré mercredi le directeur du tournoi de l’Open d’Australie, Craig Tiley, lors du lancement de l’événement de 2023, faisant référence à Djokovic et au gouvernement australien.

« Et puis, en fonction du résultat », a ajouté Tiley, « nous l’accueillerions à l’Open d’Australie. » L’expulsion a soumis Djokovic à une éventuelle période d’exclusion de trois ans qui empêche l’octroi d’un nouveau visa temporaire, bien que l’Australian Border Force ait déclaré en janvier que toute période d’exclusion « sera considérée comme faisant partie de toute nouvelle demande de visa et pourra être levée dans certains cas ». conditions. » L’ABF a déclaré que chaque cas est évalué sur ses mérites.

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L’Australie a modifié ses règles frontalières et, depuis le 6 juillet, les voyageurs entrants n’ont plus à fournir de preuve de vaccination contre le COVID-19.

Tiley a été fortement critiqué pour son rôle dans la confusion qui a conduit le joueur alors le mieux classé du tennis masculin à atterrir en Australie, pensant qu’il était exempté des lois strictes pour les voyageurs non vaccinés, puis interrogé par des agents des frontières pendant des heures à l’aéroport de Melbourne avant d’être détenu. en détention pour migrants.

La principale source de confusion était les exemptions accordées à Djokovic et à quelques autres par le gouvernement de l’État et Tennis Australia pour participer au tournoi – malgré la réglementation exigeant que tous les fans, officiels et joueurs soient vaccinés contre le COVID-19 – qui devait finalement encore être évalué. par les agents de la sécurité des frontières.

Djokovic a été autorisé à pratiquer à Melbourne Park après un premier succès devant un tribunal, mais le ministre australien de l’Immigration, Alex Hawke, a finalement utilisé des pouvoirs discrétionnaires pour annuler le visa de Djokovic pour des raisons de caractère, déclarant qu’il était le « talisman d’une communauté de sentiments anti-vaccins ». .” Récemment vainqueur de tournois en Israël et au Kazakhstan, Djokovic peut demander au nouveau ministre de l’Immigration Andrew Giles de reconsidérer son statut de visa.

Tiley, qui est également le directeur général de Tennis Australia, a déclaré avoir rencontré Djokovic à Londres le mois dernier lors de la Laver Cup et pense que la star serbe n’a aucune amertume à propos de la saga.

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Mais Tiley a souligné que le couple ne parlait que de manière générale de la situation des visas de Djokovic.

« Il a dit qu’il aimerait évidemment revenir en Australie, mais il sait que ce sera une décision ultime pour le gouvernement fédéral et il l’accepte », a déclaré Tiley.

« Si vous remarquez, il joue beaucoup au tennis à la fin de l’année en prévision et espère que sa candidature sera couronnée de succès. Mais cela dépend de lui. Un examen de l’épisode qui a fait la une des journaux mondiaux a conduit Tennis Australia à sous-traiter les demandes de visa des joueurs et de leur entourage à une société spécialisée dans les questions d’immigration.

Tiley a déclaré que l’Open d’Australie n’avait pas l’intention de suivre l’exemple de Wimbledon, qui a interdit aux joueurs russes et biélorusses de concourir cette année en raison de l’invasion de l’Ukraine.

Mais il n’y aura aucune référence à la nationalité de ces joueurs, y compris le finaliste de l’Open d’Australie 2022 Daniil Medvedev de Russie et la double championne du simple féminin Victoria Azarenka de Biélorussie, conformément aux règles de la tournée.

Tiley a refusé de discuter des plans pour une refonte du calendrier australien qui devrait inclure un nouveau tournoi par équipes mixtes avec 16 nations organisées à travers le pays avant l’Open d’Australie.

Une telle compétition aurait des similitudes avec la Hopman Cup de longue date, qui s’est tenue à Perth pendant trois décennies avant l’introduction de la Coupe ATP en 2020.

Tiley, qui a promis le retour du tennis d’élite à Perth pour la première fois depuis la pandémie alors qu’il se trouvait en Australie-Occidentale la semaine dernière, a déclaré qu’un programme d’été serait bientôt présenté.

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« Nous espérons que nos grandes villes organiseront un événement majeur, un événement différent, unique en son genre », a-t-il déclaré.

« Nous ferons cette annonce lorsque nous serons prêts à faire cette annonce. »