Tiafoe: Je ne vais pas m’excuser auprès de Federer pour la défaite de la Laver Cup

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Le dernier à arriver, digne de sa réputation dans les vestiaires, Frances Tiafoe s’est pavané dans la conférence de presse d’après-match après avoir remporté la victoire de l’équipe mondiale de la Laver Cup contre l’équipe européenne étoilée de Roger Federer et a crié: « Les champions sont là! »

Puis le joueur de 24 ans du Maryland a rejoint ses coéquipiers à la table où reposait le trophée d’argent dimanche soir, a posé une bouteille d’eau, a sorti une Budweiser de sa veste rouge et a souri.

Jouant avec le même sens du spectacle contagieux et le même succès en temps critique qu’il a affichés en route vers sa première demi-finale du Grand Chelem à l’US Open plus tôt ce mois-ci, Tiafoe a repoussé quatre balles de match et est revenu pour battre Stefanos Tsitsipas 1-6, 7-6 ( 11), [10-8] donnant à Team World son premier triomphe en cinq éditions d’un événement fondé par la société de gestion de Federer.

« Je n’aime pas perdre », a déclaré Federer, 20 fois champion majeur dont le dernier match avant la retraite a été une défaite aux côtés de Rafael Nadal en double contre Tiafoe et Jack Sock vendredi soir. « Ce n’est pas amusant. Cela ne laisse tout simplement pas le meilleur goût.

Tiafoe a répondu par une boutade lorsqu’on lui a demandé s’il devait à Federer une forme de « je suis désolé » pour l’avoir battu lors de sa finale ou pour avoir vaincu son équipe, qui comprenait également Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray pour un total de 66 singles majeurs. titres. Soit dit en passant, c’est 66 de plus que Team World, une collection de 20 ans et plus (Sock a eu 30 ans samedi).

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« Je ne vais pas lui présenter des excuses. Il a beaucoup à s’excuser au cours des 24 dernières années – après avoir battu tout le monde sur le circuit », a déclaré Tiafoe, qui est allé 0-3 contre Federer en tête-à-tête en simple. « Je dirai merci de m’avoir invité à cet événement incroyable, ce qu’il a fait pour le match. C’est un acte de classe. Heureux de le connaître, heureux de l’appeler un ami, heureux de l’appeler un collègue et meilleurs vœux pour son deuxième acte. Mais je ne m’excuserai pas. »

Lorsque Tsitsipas a mis un coup droit dans le filet pour mettre fin au concours de dimanche – et à la compétition de trois jours – Tiafoe a laissé tomber sa raquette et est tombé sur le dos sur le terrain, où ses coéquipiers se sont empilés sur lui. Après s’être levé, Tiafoe a mis une main sur son oreille, demandant aux spectateurs de faire plus de bruit, puis a pointé sa poitrine et a crié : « Je suis lui ! Je suis lui !

« Quand ça devient un cirque ici, et que j’utilise juste la foule et que j’agis comme un petit enfant et que j’ai un tas de réactions … Je finis par très bien jouer et je commence à prendre de l’élan », a déclaré Tiafoe. « Je suis capable de jouer et de fonctionner mieux que mes adversaires, semble-t-il. »

Utilisant le surnom que d’autres joueurs ont donné à Tiafoe pour refléter la façon dont il embrasse les grands moments, le capitaine de l’équipe mondiale John McEnroe a déclaré: « Frances est » Prime Time « . Il adore ce genre de choses.

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McEnroe avait été 0-4 alors qu’il menait son équipe contre son ancien rival, le capitaine de l’équipe européenne Bjorn Borg ; tous deux ont indiqué qu’ils seraient de retour pour la Laver Cup 2023 à Vancouver, mais ce pourrait être leur dernier tour.

Celui-ci a servi de célébration de Federer et de la carrière de la star suisse de 41 ans.

L’équipe européenne est entrée à l’O2 Arena dimanche avec une avance de 8-4 ; la première équipe à 13 points gagnerait.

Chaque match du jour 3 valait trois points, et Team World a pris les devants grâce à une paire de victoires de Felix Auger-Aliassime, un Canadien de 22 ans. Il a battu Djokovic 6-3, 7-6 (3), après s’être associé à Sock pour devancer Murray et Matteo Berrettini 2-6, 6-3, 10-8 en double.

Tiafoe a ensuite fait 13-8, mais ce n’était pas facile.

Il a battu un record du tournoi 8-0 en bris d’égalité à Flushing Meadows ce mois-ci et a été tout aussi résistant dimanche.

« Cela fait longtemps que Frances joue contre les grands et perd beaucoup de combats serrés. C’est formidable de voir qu’il gagne ces derniers temps », a déclaré Taylor Fritz, un Américain qui a le même âge que Tiafoe et qui le connaît depuis des années. « Il est temps qu’il intervienne et que les matchs aillent dans l’autre sens. Aujourd’hui, c’était une blague.

C’est parce que Tiafoe n’était qu’à un point de perdre contre Tsitsipas quatre fois lors de leur bris d’égalité du deuxième set, mais qu’il s’en est sorti. Puis, à 4-tous dans le bris d’égalité du match final – premier à 10, victoire par deux – Tiafoe a sprinté de derrière la ligne de fond jusqu’à près du filet et a à peine réussi un amorti de Tsitsipas, se précipitant d’une manière ou d’une autre pour lancer un vainqueur incliné.

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Alors que la plupart des 16 365 fans se sont déchaînés, Tiafoe a fait le tour du filet et s’est arrêté, les mains sur les hanches, savourant l’atmosphère.

« Nous l’avons placé dans la fente dans laquelle il se trouvait aujourd’hui pour une raison », a déclaré Tommy Paul de Team World, un Américain de 25 ans, « et il s’est levé pour nous, en grand. »