Tiafoe jure après la défaite de l’US Open, « Je vais gagner cette chose »

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Une Frances Tiafoe émue a promis de soulever un jour le trophée de l’US Open après que son histoire de Cendrillon se soit terminée prématurément vendredi avec une défaite en demi-finale face à l’adolescent espagnol Carlos Alcaraz.

L’histoire captivante de Tiafoe et sa course sensationnelle à New York, y compris sa surprise au quatrième tour contre Rafa Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem, ont fait de lui la vedette du tournoi.

« J’ai donné tout ce que j’avais ces deux dernières semaines », a-t-il déclaré à une foule de soutien à guichets fermés au stade Arthur Ashe.

« Je suis venu ici pour gagner un US Open et j’ai l’impression de vous avoir laissé tomber. Celui-ci fait vraiment, vraiment mal. Trop bien de Carlos.

« Je vais revenir et je gagnerai ce truc un jour. »

Malgré la déception, Tiafoe a déclaré qu’il quitterait Flushing Meadows avec un nouveau sentiment de confiance.

« J’ai prouvé que je pouvais jouer avec les meilleurs et que je suis capable de gagner des tournois du Grand Chelem », a-t-il déclaré aux journalistes.

Le joueur de 24 ans a porté le poids d’énormes attentes tout au long de sa carrière, remportant son seul titre ATP à Delray au début de 2018 avant d’étourdir l’Open d’Australie pour atteindre les quarts de finale environ un an plus tard.

Il a ensuite lutté pendant un certain temps, mais a rebondi pour atteindre le quatrième tour de l’US Open en 2020 et a fait sa course la plus profonde à un Grand Chelem à ce jour cette année.

« Tout au long de ma carrière, j’ai été assez sporadique. Bien jouer, s’éloigner pendant un certain temps », a-t-il déclaré.

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« Je me suis toujours soutenu contre les meilleurs joueurs du monde. Je le fais sur une base régulière, commençant à battre les gars plus facilement.

« Prêt pour la prochaine étape. »

Devenir l’étudiant du jeu qu’il était dans sa jeunesse quand lui et son frère jumeau vivaient à temps partiel dans un centre de tennis du Maryland où leur père travaillait comme gardien sur place a également porté ses fruits.

«Je tombe définitivement amoureux du processus et je fais le travail beaucoup plus. Je travaille plus intelligemment », a-t-il déclaré.

Il fait également face à sa nouvelle célébrité après avoir remporté deux victoires après avoir brisé une sécheresse de 19 ans en Grand Chelem par un joueur américain. Il est également le premier Noir américain à atteindre les demi-finales à Flushing Meadows depuis Arthur Ashe en 1972.

L’ancienne première dame Michelle Obama faisait partie de ceux qui soutenaient Tiafoe depuis les tribunes bondées du stade nommé d’après le regretté Hall of Famer vendredi soir.

Quand il l’a remarquée pour la première fois, il a été tellement stupéfait qu’il a envoyé un retour de service.

« La voir là-bas était fou … nous savons tous ce qu’elle veut dire », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il l’avait rencontrée par la suite.

« Je l’ai déjà vue, mais c’est un peu différent. Elle me voit et elle est vraiment excitée de me voir. Nuit incroyable.

Le dernier majeur de l’année a servi d’aperçu attrayant de l’avenir du sport, avec de nouveaux visages comme Tiafoe, Alcaraz, 19 ans, et l’Italien Jannik Sinner prêts à sortir de l’ombre des Trois Grands.

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« Évidemment, j’aurais adoré gagner ce soir », a déclaré Tiafoe.

« Mais je pense que le tennis a gagné ce soir. »