US Open 2022: Gauff et Garcia organisent un affrontement entre quarts de finalistes pour la première fois

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L’adolescente américaine Coco Gauff a utilisé sa vitesse supérieure pour surmonter un deuxième set déficitaire et remporter une victoire palpitante 7-5, 7-5 contre la Chinoise Zhang Shuai pour atteindre les quarts de finale de l’US Open pour la première fois.

La défaite de Serena Williams vendredi soir signalant probablement la fin de sa carrière légendaire, les fans de tennis américains sont impatients de voir quelqu’un émerger à sa place et beaucoup ont placé leurs espoirs sur l’aimable et serviable Gauff.

« C’est fou », a déclaré Gauff dans une interview sur le terrain après avoir scellé la victoire pour organiser une confrontation avec la Française en forme Caroline Garcia mardi.

« Je veux dire, Ashe Stadium scandant mon nom, j’essayais de ne pas sourire sur le banc lors du dernier changement, j’essayais de rester dans l’instant. Mais dans ma tête, je souriais.

« Je n’arrive pas à croire que vous chantiez comme ça. C’est fou. »

Dans une bataille entre le plus jeune joueur restant dans le tirage au sort, Gauff, 18 ans, et le plus âgé, Zhang, 33 ans, c’est le joueur chinois qui a semblé plus vif au début, brisant pour un 2-0 mener dans le premier set.

Mais la 12e tête de série, Gauff, a gardé son sang-froid pour revenir en arrière et a tiré un revers gagnant à deux mains pour remporter le premier set et électriser la foule de soutien.

Zhang, un panneau arrière humain qui se contente de prolonger les échanges à partir de la ligne de base, a pris une avance de 5-3 dans la seconde lorsqu’elle a battu Gauff avec son propre revers gagnant.

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Mais Gauff a de nouveau montré une maturité au-delà de ses années, remportant les quatre derniers matchs mis en évidence par un point électrisant dans le dernier match où elle a utilisé sa vitesse étonnante pour glisser d’un coin à l’autre pour provoquer une erreur de Zhang.

La foule a hurlé d’approbation après le point et Zhang s’est couvert les oreilles pour bloquer le son, qui a été amplifié par le toit fermé du stade Arthur Ashe à cause de la pluie.

Gauff a scellé l’affaire de près de deux heures sur une erreur de Zhang et les deux ont échangé une étreinte chaleureuse au filet.

Avec cette victoire, Gauff est devenu le plus jeune quart de finaliste de l’US Open depuis Melanie Oudin en 2009.

Gauff peut s’attendre à ce que ses fans reviennent lorsqu’elle affrontera Garcia, 17e tête de série, dans les quarts après avoir battu Alison Riske-Amritraj 6-4, 6-1.

Garcia pense que « de bonnes choses peuvent se reproduire »

Garcia commence à croire que « de bonnes choses peuvent se reproduire » à New York, après s’être sortie d’une crise de carrière pour atteindre son tout premier quart de finale de l’US Open.

Elle a décroché sa 12e victoire consécutive contre Riske-Amritraj 6-4, 6-1 après être devenue la première qualifiée à remporter un événement WTA Tour 1000 à Cincinnati, la finale des trois titres qu’elle a remportés jusqu’à présent cette année.

C’est l’aboutissement d’un long chemin de retour pour l’ancien numéro quatre mondial, qui est revenu d’une blessure au pied en mai au 79e rang, n’ayant pas remporté de titre en simple depuis 2019.

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« Je m’amuse, j’aime jouer de cette façon, et en plus, je suis contente que ça marche et que c’est une bonne façon pour moi », a-t-elle déclaré.

Garcia a déclaré qu’elle avait vécu une révélation critique lors du tournoi de Bad Homburg en juin, où elle avait perdu un set contre Aliaksandra Sasnovich au premier tour et s’est dit « Tu dois y aller ».

« Vous manquez, vous manquez, mais vous devez faire quelque chose. Vous devez changer, vous devez trouver un moyen de vous améliorer », a-t-elle déclaré aux journalistes à New York. « Je m’entraînais pour être agressif, pour avancer, mais j’avais du mal à le faire sur le terrain lors des matchs, et c’est là que ça a changé, vraiment dans le deuxième set de ce premier tour.

« J’y suis allé. Je ne savais pas si ça allait marcher, mais je crois. »

Elle y est allée en effet, battant l’ancienne championne de l’US Open Bianca Andreescu en finale pour mettre fin à sa période de sécheresse avant d’atteindre les 16 derniers à Wimbledon.

« Je dirai que nous disions probablement: » De bonnes choses peuvent se reproduire «  », a déclaré Garcia, qui était en si bonne forme qu’elle a gagné à Varsovie en juillet, battant la numéro un mondiale Iga Swiatek dans le processus.

Elle joue avec joie à Flushing Meadows et dimanche a tenu les bras tendus et rayonnait sauvagement après avoir envoyé huit as et 30 gagnants pour battre l’espoir à domicile.

Pour que la fête continue, elle devra vaincre un Gauff en forme, un favori des fans qui a atteint la finale de Roland-Garros plus tôt cette année.

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« J’ai eu des années difficiles là-bas. J’ai acquis de l’expérience. Nous avons travaillé dur pour revenir au plus haut niveau. Je suis vraiment contente d’être à nouveau à ce niveau. J’apprécie vraiment ça », a-t-elle déclaré.