US Open : Rafael Nadal et Daniil Medvedev en tête du titre en simple messieurs

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Rafael Nadal se disputera un 23e titre record du Grand Chelem lorsque l’US Open, quatrième et dernier Grand Chelem de l’année, débutera à New York lundi.

Novak Djokovic, le plus féroce rival de l’Espagnol, manquera son deuxième Majeur de l’année car il n’est pas vacciné contre le COVID-19 et n’est donc pas autorisé à se rendre aux États-Unis. Un autre absent notable cette année sera le finaliste 2020 Alexander Zverev d’Allemagne, qui a été absent en raison de sa blessure à la cheville subie lors de la demi-finale contre Nadal à Roland Garros.

Avec Djokovic à l’écart, Nadal devrait décrocher son cinquième titre à Flushing Meadows à condition qu’il ne rencontre aucun problème de forme physique. Le joueur de 36 ans a remporté l’Open d’Australie et l’Open de France cette année alors qu’il soignait une douleur chronique au pied gauche, médicalement connue sous le nom de syndrome de Mueller-Weiss.

Il a été contraint de se retirer de Wimbledon après avoir atteint les demi-finales en raison d’une blessure à l’abdomen et n’est revenu que récemment pour jouer au Cincinnati Masters où il a perdu contre l’éventuelle championne Borna Coric au deuxième tour.

À l’US Open 2022, son premier depuis la campagne victorieuse du titre en 2019, Nadal est classé deuxième tête de série et commence sa campagne contre le joker australien Rinky Hijikata. Son premier grand défi pourrait venir en quart de finale où il pourrait affronter le britannique Cameron Norrie. Une victoire contre Norrie pourrait potentiellement organiser une demi-finale entièrement espagnole avec la sensation adolescente Carlos Alcaraz.

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Le champion en titre Daniil Medvedev est le premier membre « non-Big Four » à être classé numéro un lors d’un Grand Chelem en dix-neuf ans. Le Russe, qui a battu Djokovic lors de la finale 2021 et l’a empêché de terminer un rare Calendar Slam, entame sa campagne 2022 contre l’Américain Stefan Kozlov. Son quart de finale prévu est contre le Canadien Felix Auger-Aliassime, sixième tête de série. L’affrontement des huit derniers duo à l’Open d’Australie 2022 était un thriller en cinq sets qui a duré quatre heures et 42 minutes.

Si Medvedev bat Auger-Aliassime, le Russe pourrait affronter le Grec Stefanos Tsitsipas, quatrième tête de série, en demi-finale, une répétition de l’Open d’Australie 2022.

Alcaraz est entré sous les projecteurs avec une victoire en cinq sets contre Tsitsipas au troisième tour de l’US Open 2022 et a finalement atteint les quarts de finale. À l’US Open 2022, Alcaraz est classé troisième et a reçu un tirage au sort difficile. Le jeune Espagnol affronte l’Argentin Sebastian Baez au premier tour. Ses adversaires au troisième tour et en quart de finale pourraient être respectivement le champion des Masters de Cincinnati Coric et l’Italien Jannik Sinner, 11e tête de série.

Certains des grands affrontements du premier tour du tournoi de cette année incluent le finaliste de Wimbledon Nick Kyrgios contre son compatriote australien et partenaire de double Thanasi Kokkinakis, le wildcard et champion 2020 Dominic Thiem contre la 12e tête de série Pablo Carreno Busta et le champion 2012 Andy Murray contre la 24e tête de série Francisco Cerundolo. .

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Comparé aux trois autres Majors, l’US Open a vu le plus grand nombre de joueurs en dehors des « Big Three » devenir champions ces dernières années. Il ne sera pas surprenant que ce soit également le cas cette année.