US Open : Victoria Azarenka bat Marta Kostyuk au troisième tour

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La Biélorusse Victoria Azarenka a participé au troisième tour de l’US Open jeudi avec une victoire en deux sets largement sans tension contre l’Ukrainienne Marta Kostyuk.

Azarenka, double championne du Grand Chelem, qui a atteint la finale de l’US Open à trois reprises, a toujours gardé le contrôle en scellant une victoire 6-2, 6-3.

L’affrontement entre la 26e tête de série Azarenka et Kostyuk avait soulevé la possibilité d’un concours politiquement chargé.

Cependant, le seul signe de tension est venu à la fin du match, Kostyuk offrant une touche superficielle de raquettes avec Azarenka au lieu d’une poignée de main.

La semaine dernière, Azarenka a été exclu d’un événement d’exposition à la veille de l’US Open visant à collecter des fonds pour l’Ukraine déchirée par la guerre.

Azarenka devait rejoindre un groupe de stars pour la collecte de fonds, qui devait coïncider avec les célébrations de la fête de l’indépendance de l’Ukraine.

Kostyuk était cependant l’un des nombreux joueurs ukrainiens à avoir parlé de la participation d’Azarenka.

Les organisateurs ont ensuite largué Azarenka avec Kostyuk en disant qu’elle boycotterait l’événement si le vétéran y participait.

La Biélorussie est un proche allié de la Russie et a permis à Moscou d’utiliser son territoire pour lancer des attaques contre l’Ukraine.

Mais il n’y avait aucune preuve évidente de mauvais sang lors de la rencontre de jeudi qui s’est tenue sur le court 17 du Billie Jean King Tennis Center.

Azarenka a rapidement pris le contrôle du match contre Kostyuk, le numéro 65 mondial de 20 ans originaire de Kyiv, dont le meilleur résultat en Grand Chelem a été d’atteindre le quatrième tour de Roland-Garros l’an dernier.

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Azarenka a marqué deux breaks précoces pour faciliter le premier set, puis a breaké Kostyuk deux fois lors des quatre premiers matchs du deuxième set pour prendre une avance de 4-0 avant de clôturer la victoire.

Azarenka affrontera la quatrième tête de série espagnole Paula Badosa ou la Croate Petra Martic au troisième tour.