Venus Williams se retire de l’US Open au premier tour

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Venus Williams a fait une sortie tranquille des simples de l’US Open mardi après avoir perdu 6-1 7-6 (5) contre la Belge Alison Van Uytvanck devant un stade Arthur Ashe à moitié vide.

La scène tamisée était en contraste frappant avec ce qui s’est déroulé lundi lorsqu’une foule bruyante de stars a rempli le plus grand site de tennis du monde pour encourager sa jeune sœur Serena à une victoire 6-3 6-3 sur Danka Kovinic dans son match d’ouverture de Flushing Meadows et a ensuite célébré la carrière du 23 fois vainqueur du Grand Chelem.

Serena avait signalé son intention de prendre sa retraite dans un article de Vogue début août, affirmant qu’elle « évoluait loin du tennis », mais ne confirmant jamais l’US Open comme son dernier événement.

Ce moment importait peu à la Fédération de tennis des États-Unis (USTA) qui a transformé la soirée en un amour de Serena aux heures de grande écoute avec des discours, des montages vidéo et ses meilleurs vœux pour l’avenir.

En revanche, Vénus, deux fois vainqueur de l’US Open, est sortie sous des applaudissements polis et sans fanfare.

« Je l’ai certainement regardé », a déclaré Vénus lorsqu’on l’a interrogée sur la cérémonie d’adieu élaborée de sa sœur. « Je voulais être là, mais j’ai évidemment pris le départ tôt aujourd’hui.

« Ce n’est jamais facile le premier tour.

«C’était vraiment une soirée passionnante. Évidemment, j’espère qu’il y a plus d’avenir pour elle dans ce tournoi.

DOUBLE MISE AU POINT

Alors que Serena a été timide quant à son avenir, Vénus a été discrète, avec toutes les indications qu’elle envisage de continuer.

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Lorsqu’on lui a demandé directement après sa défaite contre Uytvanck si elle aussi se préparait à évoluer loin du tennis, Vénus a été directe.

« Pour l’instant, je me concentre uniquement sur les doubles », a déclaré l’aîné Williams.

Alors que Serena se dirige clairement vers la retraite, elle n’en est pas encore là avec un match de deuxième tour mardi contre la deuxième tête de série Anett Kontaveit, puis double avec Venus.

Si l’une des deux sœurs Williams semble plus prête pour la retraite, ce serait Venus, âgée de 42 ans, qui a fait ses débuts en Grand Chelem à l’Open de France de 1997 avant même que 58 des femmes du tableau principal de l’US Open de cette année ne soient nées.

Pour beaucoup, l’aîné Williams est entré en semi-retraite, l’ancien numéro un mondial et sept fois champion du Grand Chelem sans victoire de match depuis Wimbledon 2021.

Elle a perdu cinq matchs de suite au premier tour, y compris les quatre événements qu’elle a disputés cette année.

La défaite contre Uytvanck, classée 43e, n’a marqué que la deuxième fois en 23 Internationaux des États-Unis qu’elle est sortie au premier tour.

Depuis 1994, Venus a remporté au moins un match du circuit WTA chaque année et maintenant cette course impressionnante apparaît également en danger.