Année dans le sport pendant la pandémie COVID-19 – Championnat d’Europe 2020

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Par Jay Busbee

Dans de nombreuses années, lorsque les amateurs de sport feront défiler la liste des champions 2020 – peut-être pour un projet scolaire, peut-être parce qu'ils s'ennuient au travail, peut-être parce qu'ils veulent en savoir plus sur le premier emploi du président Brady – ils verront tout beaucoup de noms familiers.

Ils verront que les Lakers de Los Angeles ont gagné, et les Dodgers de Los Angeles aussi. Ils verront que l'Alabama a de nouveau fini en tête des séries éliminatoires de football universitaire qui incluaient à nouveau Clemson et Ohio State. Ils verront que le Lightning de Tampa Bay s'est dirigé vers la Coupe Stanley sans affronter un seul match 7. Ils verront que Dustin Johnson, le numéro un mondial. 1 golfeur, a remporté le numéro un mondial. 1 tournoi de golf à Augusta. Ils verront que Rafael Nadal et Novak Djokovic ont remporté le Grand Chelem comme ils l’avaient fait un combiné 36 fois auparavant. Ils verront que le Seattle Storm a mis fin à une sécheresse de championnat d’une saison. Ils verront que Tom Brady était encore une fois le dernier homme debout de la NFL.

Ils verront tout cela, et ils diront, hein… il semble que 2020 ait été une année sportive assez banale. Essayez de ne pas rire d'eux quand ils le font.

Tu étais là. Vous vous souvenez des annulations, empilées les unes sur les autres dans ces premiers jours traumatisants après le 11 mars. OK, nous allons verrouiller pour un couple de semaines, mais alors nous serons OK par les Masters, non? Nous pouvons trouver un moyen de jouer le tournoi NCAA, n'est-ce pas? Au moins, nous pourrons jouer à Wimbledon, n'est-ce pas?

Vous vous souvenez des plans, des espoirs, des bulles. La crainte que si le sport poussait de l'avant, nous serions confrontés à une tragédie inimaginable. Le soulagement que tout se soit bien passé, tout bien considéré. Comprendre que si les sports ne sont pas tout… ils aident, ne serait-ce qu’un peu.

Alors pourquoi 2020 était-elle telle, pour utiliser un terme de tournoi NCAA, une année de craie? (Malheureusement, c'est à peu près tout ce que nous pouvons prendre à partir de 2020 pour le tournoi NCAA non joué.) Commencez par la stabilité. En termes simples: il est plus facile d’être une bonne équipe si vous êtes déjà une bonne équipe. Les Dodgers et Lightning, entre autres, ont une longue histoire récente de victoire, tandis que les Lakers et Buccaneers ont bénéficié de l'ajout de nouveaux talents importants. (Nous allons simplement oublier l'improbabilité statistique de trois équipes de championnat venant de Tampa, une ville qui n'est pas connue pour son pedigree de championnat.)

Plus que cela, cependant, vous aviez besoin de leadership, tant sur le terrain qu'en dehors. Tom Brady est l'exemple le plus visible ici – il a élevé Tampa Bay d'une équipe oubliée à un champion – mais il n'est pas le seul. LeBron James, Sue Bird, Clayton Kershaw, Nick Saban… à un moment où nous avions besoin du meilleur pour être le meilleur, le meilleur est intervenu.

Le cœur de tout cela, cependant, est la résilience. Les joueurs ont relevé le défi d'une situation inconnue et les fans ont appris à accepter que quelque chose vaut toujours mieux que rien. Le sport n'est pas vraiment «revenu à la normale», nous nous sommes tous juste ajustés.

Vous vous souvenez de la joie de regarder des pseudo-sports comme les courses de marbre, ou les premiers sports de retour, comme le baseball coréen? Le rugissement des moteurs NASCAR qui ont éclaté pendant huit longues semaines de silence dans tout le pays? Les fausses acclamations qui sont passées de discordantes à légèrement ennuyeuses à tout à fait normales? Souvenez-vous de tout, car dans des années, personne ne croira que nous avons emprunté des routes aussi étranges pour nous retrouver dans des endroits aussi familiers.