Covid a aidé à inverser la fuite des cerveaux en Italie. Mais cela peut-il durer? – Championnat d’Europe de Football 2020

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Quand Elena Parisi, ingénieure, a quitté l'Italie à 22 ans pour poursuivre une carrière dans Londres il y a cinq ans, elle a rejoint les vastes rangs des Italiens talentueux fuyant un marché du travail morose et le manque de possibilités de trouver du travail à l’étranger chez eux.

Mais au cours de l'année écoulée, alors que la pandémie de coronavirus obligeait les employés du monde entier à travailler à domicile, Mme Parisi, comme beaucoup de ses compatriotes, a saisi l'opportunité de vraiment rentrer chez elle, en Italie.

Entre les réunions Zoom et son autre travail pour une entreprise de recyclage à Londres, elle a fait de longues promenades sur la plage près de la maison de sa famille à Palerme, en Sicile, et a parlé de recettes à l'aube avec des vendeurs sur le marché local.

«La qualité de vie est mille, mille fois meilleure ici», a déclaré Mme Parisi, qui est maintenant à Rome.

Comme pour tant de choses, le virus a bouleversé un phénomène familier – cette fois la fuite des cerveaux de longue date en Italie. L'ampleur des changements et la durée de ces changements sont une source de débat dans le pays. Mais quelque chose est clairement différent.

L'Italie, avec la Roumanie et la Pologne, fait partie des pays européens qui envoient le plus de travailleurs à l'étranger, selon les chiffres de la Commission européenne. Et le proportion des Italiens vivant à l'étranger et titulaires d'un diplôme universitaire est supérieur à celui des Population générale de l’Italie.

Compte tenu de l’argent que le pays dépense pour leur éducation, la fuite des cerveaux de l’Italie coûte au pays environ 14 milliards d’euros (environ 17 milliards de dollars) chaque année, selon Confindustria, La plus grande association professionnelle d’Italie.

Les législateurs italiens essayaient depuis longtemps de ramener des travailleurs talentueux grâce à des allégements fiscaux, mais un marché du travail sombre, un chômage élevé, une bureaucratie baroque et des possibilités d'avancement étroites continuaient d'attirer de nombreux diplômés italiens à l'étranger.

Ensuite, le virus a semblé faire ce que des années d'incitation ne pouvaient pas faire.

L’année dernière, le nombre d’Italiens âgés de 18 à 34 ans rentrant chez eux a augmenté de 20% par rapport à l’année précédente, selon le ministère italien des Affaires étrangères.

Le gouvernement italien a salué le retour de certains des meilleurs et des plus brillants du pays comme une lueur d'espoir face à ce qui a été une pandémie brutale pour l'Italie, qualifiant ce changement de «grande opportunité». Il y a aussi un avantage financier, car les Italiens qui passent plus de six mois dans le pays doivent y payer leurs impôts.

Paola Pisano, ministre italienne de l’innovation technologique, a déclaré lors d’une conférence en octobre que l’Italie avait la possibilité de bénéficier des compétences et des innovations que les Italiens de retour ont ramenés avec eux.

Elle a également déclaré que l'Italie devait faire sa part pour les y maintenir. D'une part, le pays a besoin «d'une connexion Internet forte, diffuse, puissante et sécurisée», a-t-elle déclaré, afin que ceux qui ont déménagé à l'étranger «puissent retourner dans leur pays et continuer à travailler pour l'entreprise pour laquelle ils travaillaient».

Un groupe d’Italiens a créé une association appelée Southworking pour promouvoir le travail à distance depuis le sud moins développé de l’Italie, dans l’espoir que les professionnels de retour consacreraient leur temps libre et leur argent à l’amélioration de leur ville natale.

«Leurs idées, leur bénévolat, leur créativité restent sur la terre où ils vivent», a déclaré Elena Militello, la présidente de l’association, revenue en Sicile depuis le Luxembourg.

Pour favoriser le travail à distance, l'association crée un réseau de villes équipées de connexions Internet rapides, d'un aéroport ou d'une gare à proximité, et d'au moins un espace de coworking ou une bibliothèque avec un bon Wi-Fi.

Pour les cartographier, l'association a reçu l'aide de Carmelo Ignaccolo, doctorant en urbanisme au Massachusetts Institute of Technology qui est rentré chez lui en Sicile après le coup du coronavirus.

Ces derniers mois, M. Ignaccolo a supervisé des examens avec la Méditerranée en arrière-plan de son écran Zoom, a enseigné des cours près du pressoir à olives de son arrière-grand-père et s'est réfugié de la chaleur en étudiant dans une nécropole grecque voisine.

«J'embrasse à 100% une vie professionnelle américaine», dit-il, «mais j'ai un style de vie très méditerranéen.»

Ce n’est pas seulement le sud de l’Italie qui profite du trafic inversé.

Roberto Franzan, 26 ans, un programmeur qui a créé une start-up prospère à Londres avant de prendre un emploi chez Google là-bas, est rentré chez lui à Rome en mars.

«Vous allez au bar et vous pouvez entamer une conversation avec à peu près n'importe qui», dit-il. «Cela a très bien fonctionné pour moi.» Il a déclaré qu'un certain nombre de start-up et d'entreprises technologiques intéressantes faisaient leur apparition en Italie et qu'il pouvait imaginer investir dans le pays.

«Ce moment nous a donné tout le temps nécessaire pour réaliser que revenir à ses racines peut être une bonne chose», a-t-il déclaré.

Les chefs d’entreprise italiens ont exhorté le gouvernement à ne pas gaspiller cette opportunité.

«Le coronavirus, la volte-face de la fuite des cerveaux», a écrit Michel Martone, ancien vice-ministre du Travail, dans le journal romain Il Messaggero. Il a exhorté les législateurs à trouver un moyen de retenir «l'extraordinaire armée de jeunes qui sont rentrés chez eux face à l'urgence».

Mais certains experts disent qu'il n'y a pas vraiment autant d'avantages à solidifier.

Alors que de nombreux Italiens sont peut-être retournés dans la campagne toscane ou sur les plages siciliennes, leurs esprits profitent toujours aux entreprises américaines, britanniques, hollandaises et autres.

«Zoom ne résoudra pas les problèmes de l’Italie», a déclaré Enrico Moretti, économiste à l’Université de Californie à Berkeley, qui se concentre sur le travail et l’économie urbaine et fait lui-même partie de l’exode des cerveaux italien.

Brunello Rosa, un économiste de Londres qui est un autre membre de la diaspora, a déclaré que les Italiens de retour «produisent une activité pour une entité étrangère – ils créent de la valeur à l'étranger et des revenus à l'étranger». Il a ajouté que "le fait qu'ils dépensent leur salaire en Italie ne fait pas vraiment de différence."

Un résultat plus probable, a-t-il déclaré, est que le virus entraînera un désastre économique et d'énormes niveaux de chômage qui déclencheront une nouvelle vague d'émigration dès que les pays européens lèveront leurs verrouillages.

Pour vraiment résoudre le problème, lui et d'autres ont dit, l'Italie doit entreprendre une profonde réforme structurelle et culturelle qui rationalise la bureaucratie et améliore la transparence plutôt que de compter sur «des gens qui rentrent chez eux parce que la nourriture est pire à l'étranger et que le temps est mauvais».

M. Ignaccolo, le M.I.T. doctorant, prévoit de retourner aux États-Unis pour poursuivre sa carrière universitaire, et la nouvelle société que M. Franzan, le programmeur, lance, sera basée au Delaware.

Les inconvénients de travailler en Italie inquiètent également Mme Parisi, qui craint que son avancement professionnel ne soit bloqué dans ce qu'elle voit dans un monde des affaires italien qui a une portée étroite pour les jeunes travailleurs. Elle a admis que le manque de soleil à Londres était sombre et que la nourriture britannique était mauvaise pour sa peau, mais a déclaré que d'autres choses étaient également importantes dans la vie.

«Je suis jeune, je suis une femme et je suis dans un poste très élevé», a-t-elle déclaré, expliquant qu'elle retournerait à son travail à Londres lorsque son bureau rouvrirait.

«C'était une opportunité unique. Je pourrais à la fois garder mon emploi et vivre en Italie », a-t-elle déclaré à propos de son temps passé à y travailler. «Mais j'ai toujours su que ça allait être temporaire.»