football en 2020 – The Athletic – Euro 2020

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Cela a été une année pas comme les autres, avec une pandémie mondiale et… ouais, OK, vous savez tout cela, mais vous rappelez-vous que Junior Stanislas a emmené Harry Maguire dans une visite guidée de Nutmeg City? Ou pourquoi le côté extérieur de West Brom était rempli de pénis gonflables? Êtes-vous meilleur que Jose Mourinho pour vous faire passer pour une machine à laver? Vous rêvez de frapper une balle comme Jordan Flores? Et êtes-vous hanté par les mots: «Faisons entrer Peter Walton»?

Dans une année d'obscurité et de perte, il y a eu aussi des éclairs de génie, des démonstrations de courage et des moments de perplexité, d'hilarité et d'inspiration. Une sélection de L'Athletic's les écrivains passent en revue l'année 2020 dans le football.


Joueur de l'année

Jack Lang: Jack Grealish. Plus frais qu'un réfrigérateur en Alaska. Plus compliqué que le cercle magique. Plus courageux qu'un matador aveugle. Détesté par les gens que je n'aimerais certainement pas. Plus que tout, un rappel que le football, même au plus haut niveau, n'est qu'un jeu. Il est là pour être joué, pas seulement enduré.

Oliver Kay: Si nous parlons globalement, alors Robert Lewandowski sans hésitation – comme expliqué ici. Au niveau national, Kevin De Bruyne, Jordan Henderson et Harry Kane seraient les principaux candidats aux récompenses individuelles, mais, en prenant en compte les années dans leur ensemble, je vais dire Andy Robertson. Quand il a fait son entrée dans l'équipe de Liverpool il y a trois ans, je le voyais comme un bon joueur qui jouait au-dessus de lui-même dans une très bonne équipe. Il est maintenant un joueur exceptionnel dans une équipe exceptionnelle.

Daniel Taylor: Kevin De Bruyne. J’ai vu beaucoup de footballeurs capables de passer le ballon à merveille. Jamais un, cependant, qui puisse le faire avec style avec les deux pieds. À gauche ou à droite, De Bruyne pourrait mettre le ballon dans une corbeille à papier à 40 mètres.

George Caulkin: Je pense que la «vraie» réponse doit être quelqu'un de Liverpool; l’ampleur de leur réussite la saison dernière le justifie, ainsi que la manière dont ils l’ont menée cette fois. Et donc si cela avait été une autre année, ma réponse serait Jordan Henderson. J'ai rendu compte de Sunderland à son arrivée et j'adore son attitude et son engagement infatigable à s'améliorer, même à 30 ans.

Mais cela n’a pas été une année normale, non? Et le vrai et le faux, le bizarre et le sens ont tous fusionné. Le joueur dont je me souviendrai le plus de cette année et pour les années à venir est Marcus Rashford, un jeune étonnant qui a utilisé sa position élevée pour opérer un réel changement. Il a pris un gouvernement et a gagné. Il a rendu la vie meilleure. Joueur de l'année. L'homme de l'année.

Phil Buckingham: Son Heung-min. Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer chez lui? Les buts, les courses, l'enthousiasme… Et ce sourire. Garçon, quel sourire. C'est le type que vous auriez avec plaisir pour le dîner mais il a probablement déjà des projets avec Harry Kane. Difficile de penser à un joueur qui a progressé de manière impressionnante au cours des 12 derniers mois. Heck, il a même trouvé de la place pour un service national.

Stuart James: Son Heung-min. Ses chiffres en 2020 sont phénoménaux – 22 buts et sept passes décisives. Il est tentant de dire qu’il est le fleuret parfait pour Harry Kane. Mais peut-être que cela devrait être l'inverse. Rafael van der Vaart a dit L'athlétique le mois dernier, Son est maintenant plus important pour les Spurs que Kane. Il a probablement un point. Quoi qu'il en soit, Son améliorerait n'importe quelle équipe de la Premier League.

Joey D’Urso: Marcus Rashford. Dans mon ancien travail, je couvrais la politique de Westminster et vous auriez du mal à nommer un politicien qui a eu un impact aussi important sur la vie britannique que ce footballeur de 23 ans. Boris Johnson a finalement craché 400 millions de livres sterling pour les enfants pauvres en Angleterre, incapable de résister au raz-de-marée de pression a créé la persistance polie de Rashford. Il est facile de partager des hashtags et de faire du bruit sur les réseaux sociaux. Ce garçon fait juste des choses.

Simon Hughes: Il a remporté la Ligue des champions et le titre de Premier League en tant que capitaine au cours des saisons successives. Il organise la meilleure équipe du pays et dicte la vitesse à laquelle ils jouent. Il manque cruellement chaque fois qu'il n'est pas là. C'est la meilleure sorte de coéquipier. Si vous ne soutenez pas Liverpool, vous sous-estimez probablement sa capacité et son influence. Il défie la logique moderne car il s'améliore avec l'âge. Jordan Henderson est maintenant un footballeur de classe mondiale.

Jack Pitt-Brooke: Il a raté la première moitié de l'année mais je n'ai pas aimé regarder qui que ce soit au cours des six derniers mois autant que Harry Kane. L'année dernière, il ressemblait à un joueur heurté au sol, mais depuis ce long licenciement aux ischio-jambiers, il est ressuscité en tant que joueur complètement différent. Cette version de Kane est le meilleur numéro 10 de la ligue, et toujours aussi meurtrière devant le but. Les sceptiques ont dit qu'il ne serait plus jamais le même joueur qu'il était, et dans un sens étroit, ils avaient raison: mais ce Kane est un joueur plus complet que jamais.

Nick Miller: Pour les exploits purement sur le terrain, personne n'a sûrement eu un plus grand impact individuel que Bruno Fernandes. Si vous étendez le terme «joueur» pour désigner l’humain général, polyvalent, le meilleur d’entre nous, c’est évidemment Marcus Rashford.


Meilleur moment de l'année

Jack Lang: Lorsque Marcus Rashford a décidé que ses ambitions ne devaient pas se limiter au terrain. Il n'est pas le premier footballeur à prêter sa renommée et sa compassion à une bonne cause, mais l'ampleur de ses réalisations en inspirera sûrement d'autres pour les décennies à venir.

Oliver Kay: Cela doit remonter aux deux premiers mois – avant que la pandémie ne frappe et que nous ne soyons laissés à regarder des matchs dans des stades vides. Cela signifiait que, par exemple, le premier titre de champion de Liverpool en 30 ans n’avait pas abouti à cet élan émotionnel dont leurs fans avaient rêvé, mais ils avaient le but de Mo Salah contre Manchester United en janvier dernier, qui était un moment de libération cathartique. C'était le moment où tout le monde a réalisé que rien n'allait arrêter l'équipe de Jurgen Klopp (pas même une pandémie, comme cela s'est passé).

Daniel Taylor: "J'ai honte. Ces personnes doivent entrer dans le 21e siècle et s'instruire. Ils ne représentent pas ce que nous sommes. C'est une petite minorité de personnes. " Ben Mee a réussi. La réponse de Burnley à cette bannière White Lives survolant l'un de leurs jeux était fort, décisif et un majeur pour les fanatiques.

George Caulkin: OK, c'est plus facile. Goodison Park en janvier pour Everton contre Newcastle United. J'étais à l'extérieur pour écrire un morceau au hasard sur, eh bien, être à l'extérieur, et pour une fois, mon timing était exquis. La performance la plus merdique et une défaite 2-0 en quelque sorte, est devenue quelque part un match nul 2-2 dans les dernières secondes et bien que le résultat n'ait absolument aucun sens, cela a apporté un moment de tête-à-tête, perdez-vous l'euphorie. J'ai adoré chanter à nouveau et J'ai adoré écrire à ce sujet. Encore une fois: "Qui est cette équipe que nous appelons United…?"

Phil Buckingham: La dernière nuit de la saison de championnat et tout le drame qui l'accompagnait. En haut du tableau, Nottingham Forest a réussi à se classer parmi les six premiers lorsqu'il a été battu 4-1 à domicile contre Stoke et en bas, Barnsley a brouillé les trois derniers avec un vainqueur du temps additionnel à Brentford, qui auraient pu gagner une promotion automatique s'ils avaient trouvé trois points. A juste titre ridicule pour une division comme le championnat.

Stuart James: "Je pense que la première chose que les footballeurs de Premier League peuvent faire est de faire une contribution, de réduire leur salaire et de jouer leur rôle." Un commentaire ridicule de Matt Hancock qui a rencontré la réponse la plus éloquente de Marcus Rashford. Sauf que Rashford n’agissait pas sur le dire de Hancock; il a toujours eu une longueur d’avance sur le gouvernement et, ce faisant, il est apparu comme un jeune homme digne, de principe et tout à fait décent.

Joey D’Urso: Si vous me pardonnez d'être un peu indulgente, mon meilleur moment a été le jour où j'ai commencé à travailler L'athlétique à la fin du mois de septembre, aussi ma première journée de travail dans le monde du football. J'ai travaillé en tant que journaliste pendant plusieurs années, couvrant la politique, la technologie et les médias sociaux, mais franchement, le football est beaucoup plus amusant que tout, et je découvre qu'il regorge d'histoires inédites. J'adore ça jusqu'à présent.

Simon Hughes: D'aussi loin que je me souvienne, j'ai visualisé ce que ce serait le jour où Liverpool remportera enfin le titre de champion. Je n'ai pas envisagé de pandémie. Je n'imaginais pas que les stades seraient fermés. Je n'imaginais pas que je serais dans un pub avec une petite collection d'amis. Dans des circonstances normales, l'opportunité de partager ce moment n'aurait probablement pas été possible, mais nous l'avons fait. Merci à la cantine des bénévoles de Waterloo. Merci à Mark Gilbertson, Ian Collins et Andy Howie.

Jack Pitt-Brooke: Regarder le Borussia Dortmund marteler Schalke à la télévision le 16 mai a été une expérience profondément historique, le premier match de football après deux mois de rien et le début des matchs à huis clos qui ont défini le football en 2020. Bien sûr, le retour à la normalité a été plus lent que nous ne l’avions pensé en mai, mais c’était la première étape.

Nick Miller: Aller pour un purement personnel ici qui sert d'encapsulation soignée pour la vie en général. En février, mon équipe Nottingham Forest a battu le tout-puissant Leeds 2-0, le deuxième but marqué par contre-attaque à la dernière minute par Tyler Walker: le moment de catharsis où ce but est entré était extraordinaire, mais nous ne l'avons pas fait. sachez alors que peu de choses iraient bien pour Forest par la suite. Ou n'importe qui dans le monde, vraiment.


Le pire moment de l'année

Jack Lang: «Faisons entrer Peter Walton.» Répétez jusqu'à ce que comateux et / ou que toute vie sensible se dissolve en lave brûlante.

Oliver Kay: le disparition de Macclesfield Town et le démêlage de Wigan Athletic. Trop de gens ont répondu en parlant comme s'il s'agissait des conséquences inévitables de la pandémie ou de clubs vivant au-dessus de leurs moyens. Ce n’était pas du tout ça. C'était une mauvaise gestion chronique et un rappel, après la situation de Bury, du besoin désespéré de faire plus pour empêcher les clubs historiques d'être écrasés.

Daniel Taylor: OK, faites-moi plaisir. J'ai grandi avec Nottingham Forest comme équipe. Nous avons participé aux éliminatoires du lendemain de Noël jusqu'au dernier jour de la saison de championnat. Nous avons trois points d'avance sur Swansea en septième position et, même si nous perdons notre dernier match, ils ont besoin d'un swing de cinq buts pour nous dépasser. Aucune chance. Je veux dire, aucune chance, non?

Une heure s’est écoulée et nous faisons match nul 1-1 contre Stoke City alors que c’est le même score dans le match de Swansea à Reading. Et puis ça arrive: 66 minutes, deuxième but de Swansea; 73 minutes, deuxième but de Stoke; 78 minutes, troisième but de Stoke; 84 minutes, troisième but de Swansea; 90 + 1 minutes, quatrième but de Swansea; 90 + 6 minutes, quatrième but de Stoke.

Je n’ai pas dormi cette nuit-là.

George Caulkin: Où que vous vous trouviez dessus (et tout le monde se tenait quelque part), la longue et interminable mort – ou peut-être le coma persistant – du La prise de contrôle de Newcastle a pris quelques coups. Après toutes ces semaines. Après toutes ces années! Plus généralement, le football lui-même. Cela peut sembler un peu dramatique ou ingrat, mais sans fans dans les stades, je ne ressens pas ce lien émotionnel avec ce que je regarde. Je ne peux pas ressentir le drame humain. Je veux me sentir agité. Je veux aller au pub et parler de bêtises. Je veux que quelqu'un passe devant la presse et crie: «FUCKIN 'SHITE. Je vais même l’épeler pour YA MATE. S.H.I… »Les gens me manquent. Même cette personne.

Phil Buckingham: Arsenal a connu des moments sombres en 2020 mais aucun aussi mauvais que remettre un P45 à la mascotte de longue date Gunnersaurus. Et cela inclut la vue de Willian signant un contrat de trois ans. L'offre ultérieure de Mesut Ozil de couvrir les salaires de Gunnersaurus a en quelque sorte aggravé les choses. Bien sûr, il aurait pu être réintégré mais la communauté des dinosaures n'oublierai pas.

Stuart James: Trop de choix, malheureusement. En tant que détenteur d'un abonnement, Aller aux matches avec mon fils me manque bien plus que je ne l'aurais jamais imaginé, donc jouer à des jeux à huis clos a été un véritable coup dur. Cela dit, il y a des choses bien pires dans le monde. Perdre Steve Lee, Steve Stammers, Kevin McCarra et Linda O'Brien en 2020 – toutes les personnes avec qui j'ai travaillé ou à côté dans cette industrie – a été horrible. Cela a été une période de 12 mois vraiment sombre et il n’y a pas moyen d’y échapper.

Joey D’Urso: Borussia Dortmund 4-0 Schalke. C'était le premier match dans une ligue majeure après que la pandémie ait tout arrêté. Évidemment, c'était génial de retrouver le football, mais regarder le match à la télévision était un spectacle étrange et insatisfaisant, joué à faible intensité avec le sentiment d'une séance d'entraînement. Il y avait de beaux buts mais c'était difficile de s'engager pleinement dans un match sans foule. J'avais peur que le football devienne inaccessible sous les restrictions de coronavirus. Heureusement, je me suis trompé et nous avons eu des matchs brillants à huis clos. Plus tôt les foules sont de retour, mieux c'est.

Simon Hughes: Les clubs de football menacés de relégation en utilisant une pandémie comme excuse pour tenter de terminer la saison sans essayer de tracer une voie à suivre étaient aussi sinistres que possible.

Jack Pitt-Brooke: Chaque fois que quelque chose arrivait et que vous attendiez une réponse de la foule qui n'est jamais venue. Liverpool se rapprochant du titre de Premier League, Barcelone s'effondrant contre le Bayern Munich, Leeds remportant la promotion, Gareth Bale revenant aux Spurs, les fans de Naples voulant rendre hommage à Diego Maradona, et de plus en plus. Comme toute année, le football a été plein de promesses émotionnelles. Mais cette fois, nous avons toujours été privés de l'autre côté de la conversation. Et nous ne retrouverons jamais ces moments.

Nick Miller: De toute évidence, il y a un certain nombre de points faibles de cette année troublée, mais le décès de Jack Charlton a probablement eu le plus grand impact sur moi. Je ne suis pas Irlandais et je ne soutiens aucune des équipes pour lesquelles il a joué ou dirigé, mais comme l'a dit le journaliste Gavin Cooney: «Le principal héritage de Jack Charlton est de rendre un nombre extraordinaire de personnes extraordinairement heureux, et je ne peux pas pensez à une vie meilleure que cela.


Moment le plus drôle

Jack Lang: Ce n’est pas vraiment un moment, mais j’ai été fasciné par la section "Style de jeu" de la page Wikipedia de George Boyd, qui est plus longue que la plupart des thèses de doctorat (regarde ici).

Oliver Kay: Je suis toujours un fanatique de ces tweets "REGARDER CET OBJECTIF INCROYABLE". On a probablement commencé à avoir l'impression qu'une fois que vous avez vu un candidat au Prix Puskas, vous les avez tous vus des milliers de fois auparavant, mais j'ai adoré le récent où un gardien de but espagnol de division inférieure est venu pour un coup franc dans le temps d'arrêt. et a bouclé un merveilleux égaliseur, se sentant comme s'il était au sommet du monde jusqu'à… «Non! No me lo creo! "

Rien de personnel, Carlos Aguayo Torres, mais c'était assez drôle.

Daniel Taylor: La joie des conférences de presse Zoom avec Jose Mourinho.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=9weV1KUOP4k (/ incorporer)

George Caulkin: Hmm. Ça n’a pas vraiment été une année pour drôle, non? De toute évidence, nous ne tolérons pas ce genre de comportement – et cela a amené le mécréant à interdire à vie les terrains de football – mais quand Allan Saint-Maximin a marqué un but en FA Cup contre Oxford United en février, un fan de Newcastle a célébré de manière graphique dans les stands. «Windmilling» est devenu une phrase. Tout comme le «penicopter», quelque chose dont Saint-Maximin a fait référence sur Twitter. Et lors de leur prochain match de coupe, à West Bromwich Albion, une mer de pénis gonflables – penii? – attendu. Merveilleux.

Phil Buckingham: Pour reprendre les sages paroles des proclamateurs, l'Écosse est enfin sur le chemin de la misère au bonheur. Et l’homme à remercier était David Marshall après que son arrêt aux tirs au but les a envoyés aux Euros de l’été prochain. Une vidéo de la ligne de conga qui serpentait autour de l'hôtel de l'équipe, dirigée par Marshall, a fait sourire toute une nation.

Stuart James: Le coup de pied de pénalité d'Aylesbury United dans le match de la FA Cup contre Moneyfields qui a navigué dans l'espace. «Regardez-le aller!» a commenté notre propre Adam Hurrey alors qu'Ollie Hogg, accroupi et enfouissant sa tête dans ses mains pendant que la balle disparaissait dans le ciel nocturne, se transformait en une sensation Internet. Hogg, dans l'intérêt d'un rapport équilibré, a marqué une pénalité plus tôt dans le même match.

Joey D’Urso: Je ne suis pas particulièrement attentif au monde de Westminster ces jours-ci, mais j'ai prêté attention lorsque Allegra Stratton, la principale porte-parole du Premier ministre, a tweeté une photo de Tony Pulis à côté du mot «Pppppppp», et rien d'autre. Il a été rapidement supprimé et aucune explication n'a jamais été offerte. Un mystère profond dans une année de mystères profonds.

Simon Hughes: Tim Sherwood, «Je ne suis pas inquiet pour ce virage», quelques secondes avant que Liverpool ne marque d'un corner à la dernière minute contre Tottenham n'était pas tout à fait les prétentions pro-Angleterre de Steve McClaren avant que l'Islande ne prenne la tête à l'Euro 2016, mais c'était presque là. .

Jack Pitt-Brooke: Il n'y a pas eu beaucoup de rires dans le football cette année, mais il y avait quelque chose de terriblement convaincant à voir Barcelone – vainqueur de la Ligue des champions en 2009, 2011 et 2015 – concéder huit buts en quart de finale au Bayern Munich. Le simple fait de le regarder donnait l’impression que vous dépassiez une cible et que vous vous empariez du drame privé et de la honte familiale de quelqu'un d’autre. Pas drôle au sens conventionnel du terme, mais de l'humour noir pour une année sombre.

Nick Miller: C’est moins un seul moment, plus une série d’entre eux. Dans une année qui a globalement apporté une morosité constante, la dynamique de couple étrange en plein essor de Roy Keane et Micah Richards lève toujours un sourire et une lueur floue chaleureuse. Plus précisément, ces moments où vous pouvez voir Keane sur le point de rompre le personnage, le placage de l'homme dur professionnel sans fioritures s'effondrant alors que les coins de sa bouche se tordent vers le haut lorsque le rire de Micah résonne à nouveau. Vous ne pouvez pas vous empêcher d’aimer Richards, et même si Keane fait de son mieux, même lui n’est pas immunisé.


Objectif de l'année

Jack Lang: Claudinho, pour Red Bull Bragantino contre Flamengo. Juste ridiculement gentil.

Mentions honorables: (1) Jordan Flores pour Dundalk contre Shamrock Rovers. Tellement bon On m'a en fait demandé d'écrire un article entier à ce sujet – (2) Junior Stanislas affrontant Harry Maguire une visite guidée de Nutmeg City à Old Trafford.

Oliver Kay: J'adore un bel objectif d'équipe fluide et, bien que ce soit presque certainement un cas de biais de récence, le deuxième but de Marcus Rashford pour Manchester United à Sheffield United la semaine dernière en était une parfaite illustration. Paul Pogba intercepte la remise en jeu puis commence les choses avec un peu d'adresse, Bruno Fernandes une touche, Mason Greenwood touche, Rashford une, Bruno Fernandes trois touches, Anthony Martial une touche, Rashford une touche. Objectif.

Daniel Taylor: Son Heung-min vient de remporter le prix Puskas pour son slalom à travers la défense de Burnley. Mais je veux un coup de tonnerre. Je veux le voir voler dans cette partie de l'objectif que nous appelons le timbre-poste. Si possible, je veux des effets sonores – ou du moins imaginer ce petit zip satisfaisant de balle-frappe-net si vous étiez dans le stade. Avancez Jordan Flores de Shamrock Rovers.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=1Z_UrecfhoM (/ incorporer)

George Caulkin: De retour à Goodison pour le doublé débraillé de Florian Lejeune. Pas parce qu'ils étaient bons, mais parce qu'ils étaient absolument hilarants.

Phil Buckingham: Ce n’est pas le plus important de toute imagination, mais le 300e but de la carrière de Jermain Defoe a été tout à fait somptueux lors d’une victoire 2-0 sur Livingston. L'attaquant des Rangers a couru sur une passe de 40 verges et a pris le pied dans le coin inférieur sur la volée. Defoe n’a pas interrompu sa foulée. Magnifiquement simple. (Il a également dit L'athlétique les secrets de sa finition, que vous pouvez lire ici)

Stuart James: Volée de Jordan Flores pour Dundalk contre Shamrock Rovers – c'était sensationnel. Et pour des raisons qui ne peuvent pas être expliquées, un pied droit ne pourrait pas marquer ce but (s'il le faisait, cela n'aurait pas l'air d'aussi bien). En parlant de buts dans les virages, je préfère une routine d'entraînement bien travaillée au sol, alors je voudrais mentionner Adrian Blad de GKS Katowice. Enfin, et en laissant de côté toutes les allégeances personnelles / étant totalement partial, le deuxième de Jamal Lowe contre Cardiff dans le derby du sud du Pays de Galles était une chose de beauté.

Joey D’Urso: En tant que fan d’Aston Villa, je vais devoir dire le «but» d’Oliver Norwood pour Sheffield United à Villa Park lors du premier match après le verrouillage. C'était clairement au-dessus de la ligne, mais à cause d'un dysfonctionnement sans précédent de HawkEye, cela ne comptait pas, et le jeu s'est terminé "sans but". Villa est restée un point. Super truc.

Simon Hughes: Le football était de retour à la fin du mois de mai et j'étais enthousiasmé à ce sujet, alors la puce de Joshua Kimmich pour le Bayern Munich au Borussia Dortmund me le place. Vous ne pouvez pas battre un jeton, en particulier d’un milieu de terrain défensif qui ne marque pas beaucoup de buts.

Jack Pitt-Brooke: Lionel Messi a marqué un but lorsque Barcelone a battu Naples en Ligue des champions en août qui, comme tous ses meilleurs buts, n'aurait jamais pu être exécuté par quelqu'un d'autre. Se faufilant du côté droit de la surface de réparation, entre deux défenseurs de Naples, il a perdu l'équilibre, est tombé au sol, s'est relevé, tout en conservant le contrôle du ballon, tirant mal Kalidou Koulibably dans le processus, glissant à nouveau mais réussissant toujours à plier un tir autour du défenseur et de David Ospina et dans le filet.

Nick Miller: J'adore les objectifs qu'il faut quatre ou cinq montres pour comprendre exactement ce qui s'est passé. J'adore aussi les buts où il semble insondable que le buteur n'ait pas subi de blessure en le marquant. La grève de Jordan Flores correspond donc parfaitement aux deux catégories. Mention honorable au but de Tobin Heath dans le derby de Manchester, une frappe apparemment propulsée dans les filets par pure colère.

(incorporer) https://www.youtube.com/watch?v=aHzLZ-zkl2o (/ incorporer)


Jeu de l'année

Jack Lang: Je ne peux pas être la seule personne pour qui les matchs de football – tout comme les semaines et les mois de cette année sans forme – ont depuis longtemps commencé à s'estomper. Mais le Bayern Munich a déchiré une équipe de Barcelone désemparée et décadente en minuscules petits lambeaux au Camp Nou était aussi mémorable qu'hilarant.

Oliver Kay: Je veux dire Bayern 8 Barcelona 2, ou Man City 2 Leicester 5, ou Villa 7 Liverpool 2, ou Man United 1 Tottenham 6, mais ils se sentaient tous un peu trop bizarres – trop typiques de la basse intensité, derrière-fermé- jeux de portes que nous voulons tous voir relégués au passé. Je vais remonter à janvier et à la riposte de Shrewsbury Town contre Liverpool en FA Cup. C'était comme un retour en arrière bienvenu à l'époque, peu importe après l'année que nous avons eue.

Daniel Taylor: Mon père est un fan de Dunfermline. Mon oncle est pur Cowdenbeath et les terrains de jeux sur lesquels j'allais sur les balançoires pendant les vacances d'enfance sont maintenant les lieux de jeu de Kelty Hearts. J'aime penser que cela me donne le droit de célébrer l'Écosse en passant devant la Serbie pour atteindre le championnat d'Europe. Les tirs au but sont toujours amusants et puis il y a eu l'interview, en direct à la télévision, avec Ryan Christie, pleine d'émotion et d'euphorie. Après une année aussi sombre, c'était comme un rappel de la capacité du sport à élever tout le monde.

George Caulkin: C'est un sous-produit de regarder principalement Newcastle et d'avoir des pouvoirs de rappel minimaux, mais honnêtement, je ne me souviens pas de la dernière fois que j'ai vu un bon match de football en personne.

Phil Buckingham: Liverpool 4 Leeds United 3. Les champions en titre de la Premier League à domicile contre les vainqueurs du titre. Jurgen Klopp contre Marcelo Bielsa; appuyez sur, appuyez sur, appuyez sur. Deux équipes ont abandonné leurs gants dès le départ et le chaos s'est ensuivi. Cinq buts dans la demi-heure d'ouverture, avec à peine une pensée donnée à la responsabilité défensive. Cela vous a coupé le souffle rien que de regarder.

Stuart James: Aston Villa 7-2 Liverpool. Sérieusement, qu'est-ce qui se passait là-bas? À un moment donné, Adrian, le gardien de Liverpool, fuyait son but alors qu'Ollie Watkins tirait. J'entends toujours Jamie Carragher rire.

Joey D’Urso: Sept. Deux.

Simon Hughes: Bayern Munich 8, Barcelone 2. Ce n'est que ce que Barcelone méritait. Les époques sont censées mettre fin à cela de manière spectaculaire.

Jack Pitt-Brooke: Peut-être que mon cerveau est tellement grillé cette année que je ne me souviens de rien de ce qui s'est passé il y a plus d'une semaine, mais je pense que Liverpool 2-1 Tottenham a résumé tout ce qu'est un bon match de Premier League. Les deux meilleures équipes du pays, avec deux styles de jeu radicalement différents, chacun absolument le produit de la personnalité unique de leur manager. Les deux équipes ont eu des chances de le gagner, mais c’est la tête de Roberto Firmino qui a finalement réussi.

Nick Miller: Vous pourriez faire valoir que l'extraordinaire destruction de Barcelone par le Bayern Munich en Ligue des champions n'était pas vraiment un match de football au sens traditionnel du terme, car généralement, vous avez besoin de deux équipes jouant au football pour l'une d'entre elles. Mais en tant que spectacle tout à fait étonnant, et résumé de tout ce qui ne va pas avec un club, je ne peux penser à rien pour le battre.


Citation de l'année

Jack Lang: Jose Mourinho, de retour le tout premier jour de 2020, a commencé à revenir dans son groove sournoisement charismatique. «Le carton jaune était juste, parce que j’ai été impoli», a-t-il déclaré après un désaccord sur la ligne de touche avec un membre du staff de Southampton. "Mais j'ai été impoli avec un idiot."

Oliver Kay: Pardon, mais j’ai bien aimé le «fuck off» de Jose Mourinho à la télévision dans la série «All Or Nothing» de Tottenham. D'autant qu'il était assez clairement mis en scène.

Daniel Taylor: Giovanni Trapattoni, qui dirigeait Paolo Rossi à la Juventus: "Ciao, Paolo – les joueurs ne devraient pas partir avant les entraîneurs."

George Caulkin: «Comment va le bacon, avez-vous dit?» Steve Bruce a mal répondu à la question: «Comment s'est passée la pause, Steve?» C’est la citation qui a lancé mille mèmes. Et je l'ai vraiment maintenant sur un T-shirt. J'en ai envoyé une photo à Bruce pendant l'été et il ne semblait pas trop s'en soucier. «Aimez-le, profitez-en», répondit-il. Le débat autour de sa position à Newcastle a été toxique depuis le début. Il allait toujours être donné les circonstances dans lesquelles il est entré, mais cela ne veut pas dire que ce n’est pas triste.

Phil Buckingham: Jurgen Klopp a fait pleurer son capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, avec un message vidéo après avoir reçu le prix du footballeur de l'année de la Football Writers ’Association. «Sans talent, vous n’êtes rien; sans attitude, vous resterez un talent pour toujours. Vous êtes l'exemple parfait qu'un mix fait la différence. » Je ne pleurais pas, tu étais …

Stuart James: «J'ai appelé ma famille 10 secondes avant le coup de sifflet final. Je leur ai dit que je les aimais, ils m'ont dit qu'ils m'aimaient. Nous ne pouvons pas être ensemble et ce n'est pas gentil mais c'est comme ça, mais ensuite j'ai posé le téléphone sur la table et j'ai dit: “ Laisse-le, car dans quatre ou cinq secondes, quelque chose de spécial peut arriver. '' manager, expliquant comment il a célébré son premier titre en Premier League.

Joey D’Urso: «Au moment où vous arrivez à samedi soir et que vous buvez une bière ou un peu de chinois, vous pensez tout d'un coup lundi matin et quel est le prochain match, nous vivons dans un monde, nous vivons dans un profession où vous gagnez un match, vous perdez le suivant, vous êtes considéré comme un échec… »Le soliloque de Scott Parker après avoir emmené Fulham en Premier League est une œuvre d'art, surtout lorsqu'il est combiné avec The Streets comme piste d'accompagnement.

Simon Hughes: «Si je me comporte de cette façon sur la ligne de touche, je n'ai aucune chance d'y rester. Je suis sorti dans une minute. Jose Mourinho faisant la leçon à Jurgen Klopp sur son comportement sur la ligne de touche était hilarante ironique.

Jack Pitt-Brooke: J'ai trouvé tous les Hommages à Diego Maradona incroyablement émouvant, mais mon préféré était celui payé par Gary Lineker à la télévision, parlant de voir le truc de Maradona de frapper le ballon en l'air encore et encore tout en s'échauffant pour un amical caritatif.

Nick Miller: «Écoute, baise la cuisine» – Kevin Blackwell. Voir ci-dessous.


Pièce que vous avez le plus aimé écrire

Jack Lang: Les mots «Guti’s Heel of God» figuraient sur ma liste d’idées de longs métrages depuis environ cinq ans, c’était donc bien de rester coincé dans cette aide historique, en explorant les différents courants de génie qui y étaient contenus. (J'ai même réussi à parler au gardien de but qu'il a trompé – une histoire de réussite rare parmi les mille demandes d'interview «Parlez-moi de votre plus bas reflux» que je semble envoyer chaque année.)

Lisez l'article de Jack ici: Dix ans plus tard, l’assistance du «Heel of God» de Guti reste le majeur de la sagesse conventionnelle du football

Oliver Kay: Puis-je être vraiment indulgent et en choisir deux? L’un d’eux est l’histoire de la longue quête de Liverpool pour le titre de champion, qui impliquait de parler à de nombreux joueurs impliqués au fil des ans. Je trouve la façon dont leur empire s'est effondré si rapidement dans les années 1990 – et les nombreuses tentatives de le reconstruire – absolument fascinantes.

The other is my interview with Michael Johnson, who was briefly an outstanding prospect at Manchester City in the late 2000s, only to disappear from the game due to mental health issues. I had been trying for years to see if he would do an interview. It took him a long time to get to a place where he was happy to talk about those issues in depth. I think he felt better for doing so. I’m really glad he did.

You can read Oliver’s (two) piece(s) here: Liverpool’s 30 years of hurt et Michael Johnson: Someone turned the light off and I didn’t know where to go

Daniel Taylor: “With Marcus, it was never a question for him of, ‘Am I going to make it? Am I going to play for Manchester United.’ His mentality was, ‘How big am I going to make it?’ He’s thinking, ‘I need to win a Ballon d’Or one day. I need to win the Premier League and the Champions League. Oh, and I need to save kids’ lives and change the world for the better’. And when he has done all that, there will be part of him thinking, ‘I need to be the first footballer to land on the moon’.”

You can read Daniel’s piece here: Marcus Rashford: Manchester United footballer, people’s champion

George Caulkin: For that West Brom game, I traveled with fans by coach. What a long, brilliant day that was, starting at a pub in South Shields at lunchtime and ending back there in the early hours after Newcastle had secured a rare place in the quarter-final of the FA Cup. On the way, we lost a few people to drunkenness (the bus left a drink stop without them). On the way back, someone played Freed from Desire 13 times on a loop and I have never hated existence as much. At the Hawthorns, it rained inflatable genitalia. It was glorious and messy and stupid and pissed. Newcastle’s season was still alive, for reasons other than avoiding relegation or securing promotion and, man, it felt good. I got home and stayed up to write a stream of putrid consciousness.

You can read George’s piece here: Smoke, dreams and plastic willies: 15 hours aboard Newcastle’s no-hope express

Phil Buckingham: Brian Lenihan might not be a household name but the story of his retirement from football aged 23 is heartbreaking. Mental health matters and he was brave enough to share his experiences in the hope of helping others.

You can read Phil’s piece here: ‘When I was in hospital Roy Keane looked out for me. He didn’t need to do that’

Stuart James: Barrowcelona. Any idea for a feature that comes from a Saturday night in the pub with a few mates has to be a good thing. “Go and watch Barrow,” said the National League manager as I quizzed him on the playing styles in non-League football (there’s not much else to talk about over a beer when you’re middle-aged).

It was a long journey — a 12-hour round trip — but what a great story. Barrow, influenced by Guardiola and led by Rooney, were on their way back to the Football League after a 48-year absence. Update: they’ve got their work cut out to stay there.

You can read Stuart’s piece here: ‘Barrowcelona’ – the non-League team led by Rooney, influenced by Guardiola and playing beautiful, ballsy football

Joey D’Urso: I enjoyed investigating football clubs’ efforts to fend off the waves of “pornbots” — spammy Instagram accounts which pose as scantily-clad women to push scams and viruses. It’s satisfying to dig deeply into something that “everyone knows” goes on but nobody has taken the time to properly figure out. I’m hoping to do more of that in 2021. The pornbots story also got me my debut appearance on Tifo which was a nice moment, as I’ve been a superfan for a long time.

You can read Joey’s article here: The Premier League’s pornbot problem

Simon Hughes: The story of Jordan Henderson’s long road to the top.

You can read Simon’s piece here: The making of Jordan Henderson, the man who proved them all wrong

Jack Pitt-Brooke: Because I grew up watching Soccer AM, it was a labour of love going back and interviewing (almost) everyone who worked on and starred in the show, and it took me more time than I had ever put into anything before. But it was fun and I felt like I finished it with a far greater understanding of how a show like that works than I had at the start.

You can read Jack’s piece here: The rise, fall and rise of Soccer AM: ‘It was organised chaos, a bit of carnage’

Nick Miller: Can I shock you? I like Neil Warnock. The man just can’t help himself, despite promising that every club he’s managed since 2007 will definitely be his last, he can always be tempted back for another one last job. Will he ever retire? Who knows, but I very much enjoyed talking to him after he took the Middlesbrough job earlier this year, a gig that persuaded his assistant Kevin Blackwell to abandon plans to build an outdoor kitchen.

You can read Nick’s piece here: Neil Warnock: ‘Managing a football club is like looking after 25 kids’


2021 is a big year for…

Jack Lang: UEFA. I’m not an expert on virology, but “encourage loads of football teams and their fans to travel to venues spread throughout the continent for a month” doesn’t strike me as ideal. And yet here we are, six months out…

Oliver Kay: The future of the game, basically. Ideally, the challenges of the past year would have prompted clubs to work more closely together, finding ways to address the huge financial equalities in the game. In reality, it seems to have brought about even more self-interest. “Project Big Picture” was presented as a means of bringing a more level playing field, but it was nothing of the sort. It seemed designed to exploit the smaller clubs’ short-term cashflow issues in order to ringfence the elite clubs forever.

My concern is that, having been hit hard by the pandemic, the elite clubs are going to be more determined than ever to force their agenda — both domestically and in Europe.

Daniel Taylor: Jack Grealish. Unfortunately for Aston Villa, it isn’t easy to see how they are going to keep the most impressive pair of calf muscles in the business. One of the Champions League teams has to come calling at some stage, especially if Gareth Southgate lets Grealish spread his feathers in the delayed Euro 2020.

George Caulkin: Human contact, hopefully. This is a sombre ending, but I long to see my family and I long for noise, to feel the stanchions shake. Until then … stay safe.

Phil Buckingham: Phil Foden. I thought this in 2020 and still we wait. The 20-year-old has everything to be a Premier League star with Manchester City. If only someone would loosen the leash…

Stuart James: Supporters. We can’t wait to go and watch our team play again.

Joey D’Urso: Gambling in football, as the UK government’s review into the topic is gearing up. It’s a complex topic, and important not to muddle up responsible gambling with some more problematic things. But the review means it is not a question of whether policy will change, but of when, and how radical those changes will be. Something to watch next year, particularly for the financial impact on clubs that changes could bring about.

Simon Hughes: Curtis Jones. He’s achieved what seemed an impossible task by breaking into a well-oiled midfield machine at Liverpool. I suspect he’ll become an England international soon and join the squad for the European Championship.

Jack Pitt-Brooke: The European Championship (being held in 2021 — but still being called Euro 2020). It could be the most important international tournament for a generation. Simply because the world has never needed the unifying magnetic power of a tournament as much as it does right now. Whether that will be able to happen, spread across the continent and with all those fans and flights, well, who knows. But some form of global distraction is precisely what we all need.

Nick Miller: Saving clubs. A slightly dull answer but the football authorities have to do everything in their power to ensure that no club disappears from existence thanks to the pandemic. If they can’t do that, then what are they for?

(Graphic: Sam Richardson for The Athletic)