«Je suis contrarié que ce soit encore une chose, nous devrions tous passer à autre chose» – Euro 2020

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Le PDG de la FAI, Jonathan Hill, a exprimé sa satisfaction quant à la manière dont la soi-disant controverse «Videogate» a été gérée par l’association à la fin de l’année dernière, mais a exprimé une certaine frustration quant à la façon dont l’incident continue d’attirer l’attention.

L'Anglais a révélé qu'il avait vu la vidéo en question et qu'il n'était «en aucun cas offensé».

Il a également souligné qu'il ne suggérera pas d'éviter les futurs exercices de motivation. Il n'interviendra pas non plus de quelque manière que ce soit avec la direction de l'équipe senior.

Un journal britannique a rapporté en novembre dernier qu'une vidéo de motivation montrée par Stephen Kenny à son équipe de la République d'Irlande avant le match amical contre l'Angleterre à Wembley avait choqué certains joueurs avec son penchant politique, et même anti-anglais.

La réponse de la FAI, selon laquelle ils examinaient la question comme «une question d’urgence», n’a fait qu’attiser les flammes avant qu’une enquête interne ne découvre que le cadre supérieur n’avait aucun cas à répondre. Le PDG par intérim de l'époque, Gary Owen, l'a décrit comme une non-histoire.

Kenny a déclaré par la suite qu'il y avait «des gens dans les coulisses qui voulaient causer des problèmes à l'équipe», mais Hill a affirmé que la FAI, en cherchant à établir ce qui s'était passé, n'avait trouvé aucune preuve de cela. Ils n'ont pas non plus pu identifier la source de la plainte.

C'était la première fois que Hill était devant les médias depuis qu'il occupait le poste principal de la FAI il y a quatre mois, donc ce problème allait toujours se poser, mais le grand nombre de questions s'y rapportant a clairement commencé à se répandre au cours d'une session Zoom d'une heure. avec les quotidiens.

«Je suis contrarié que ce soit toujours une chose, nous devrions tous passer à autre chose», a-t-il dit calmement à un moment donné.

Sur le mur derrière lui dans sa base londonienne se trouvait une photo de Pelé et Muhammad Ali en train de s'embrasser, le premier l'ayant signé avec un message personnalisé de “ bonne chance '', et Hill a plaisanté en disant que la légende devait savoir qu'il obtiendrait le poste de FAI à le temps.

Ce qu'il a appris hier, s'il ne le savait pas déjà, c'est que le passé jette une longue ombre dans le football irlandais et la nouvelle le mois dernier que Damian Duff avait quitté son poste d'assistant de Kenny signifiait que la controverse pré-Wembley n'était guère ancienne. l'histoire.

Duff n'a pas expliqué son raisonnement exact et Hill était tout aussi vague.

«Damien a expliqué certaines des frustrations qu'il avait historiquement avec l'association, et certaines des frustrations qu'il a eues avec l'association pendant le temps où il était au travail, mais c'est exactement le type de conversation que je pourrais avoir avec n'importe quel autre. Membre du personnel.

«Tout ce qu'il a dit était compréhensible, très valable et utile pour moi», a expliqué Hill. "Malheureusement, je ne pense pas que ce soit un seul problème pour Damien et je ne pense pas qu'il ait pris la décision à la légère."

Le départ de Duff a au moins reculé plus tard dans l’arrière-plan plus tard hier, lorsque la FAI a confirmé la nomination de l’entraîneur de la première équipe de Chelsea, Anthony Barry, en tant que son remplaçant au sein du personnel de Kenny, et avant les éliminatoires de la Coupe du monde le mois prochain.

Barry a passé 13 ans à jouer dans les divisions inférieures d'Angleterre. À seulement 34 ans, il a été entraîneur avec Accrington Stanley et Wigan Athletic avant de passer à Chelsea sous la direction de Frank Lampard. Il a continué dans le travail depuis la nomination de Thomas Tuchel et s'associera avec l'Irlande pour des fenêtres internationales.

Quant à Robbie Keane, qui tire toujours un salaire de la FAI mais sans rôle réel, Hill a déclaré qu'il n'avait pas encore rencontré le meilleur buteur du pays et, pour ce qui est des questions héritées plus larges, il n'a lu que des extraits et des extraits de journaux de le livre «Champagne Football».

Il n’aura pas besoin de dire que l’association est dans une situation financière désastreuse après l’ère John Delaney. Parmi les meules autour du cou de la FAI, il y a le désastreux accord Sports Direct qui coûtera 100 000 euros par mois en remboursement de prêts jusqu'en 2025.

«C'était une approche malavisée», a-t-il dit.

Airtricity sponsorisera désormais les ligues nationales masculines et féminines, et Bank of Ireland a été ajoutée à la liste des bailleurs de fonds, mais trouver un successeur à Three en tant que sponsors de chemises reste un défi pendant une pandémie et compte tenu de la toxicité de la marque.

«Aucune marque n'est irréparable face à une phase difficile, mais vous devez réfléchir très attentivement à la manière dont vous reconstruisez la confiance dans une organisation. Et, ce faisant, vous commencerez à réparer certains de ces problèmes en termes de marque.

«On m'a posé la question de savoir si je changerai ou non la FAI, ou si elle devrait avoir un nom différent, mais non, cela ne devrait pas parce que c'est la Football Association of Ireland et nous devrions faire ce qu'elle dit sur le l’étain par rapport à notre objectif principal. »

Accueillir les fans de nouveau au stade Aviva et sur les terrains de la League of Ireland serait un énorme coup de pouce pour cela et Hill a souligné le deuxième semestre de l'année comme un moment réaliste auquel quelque 10000 supporters pourraient éventuellement converger sur Lansdowne Road.

Il y a aussi la petite question de plusieurs matchs de l'Euro 2020 à Dublin en juin. L'UEFA décidera en avril de la manière de procéder à un événement à l'origine en raison de la présence de 12 sites, mais le maintien du statut d'hôte dépendra de la possibilité d'héberger certains supporters.

"L'UEFA veut voir des fans dans les 12 stades et dans les 12 villes, et nous prévoyons d'avoir des fans dans le stade Aviva", a déclaré Hill. «Telle est la situation actuelle et c'est le plan.»

Les Euros vont et viennent. Une préoccupation plus urgente est la suivante pour la Ligue SSE Airtricity et Hill, qui était à IMG lorsque la société a contribué à la création de la Premier League écossaise et de l'Eredivisie néerlandaise, est de «ne rien interdire ni rien» pour l'avenir.

Cela comprend des discussions potentielles avec Kieran Lucid qui a proposé une ligue de toutes les îles. Hill a salué le «potentiel significatif» du produit national, la nécessité d'une approche collective pour aller de l'avant et les défis posés par le Brexit et le mouvement des acteurs.

Tout cela et nous n’avons même pas mentionné Covid. Hill va enfin déménager à Dublin dans les semaines à venir.

Son bac d'entrée déborde déjà.